La NHL mantiene el actual formato de divisiones y playoffs
Los Washington Capitals fueron los últimos en llevarse la Stanley Cup con el actual formato | Foto: Japers Rink

La NHL mantiene el actual formato de divisiones y playoffs

La NHL y la NHLPA han llegado a un acuerdo durante esta semana para mantener el actual formato de divisiones y de playoffs, el cual no se podrá revisar hasta la temporada 2020/21

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Gabriel Fernández

Según informes, el formato actual de playoffs de la NHL se mantiene, al menos por una temporada más. Informaciones de Pierre LeBrun de The Athletic, la NHL y la NHLPA han acordado extender el formato actual, así como las divisiones actuales, por un año más. Aunque seguirá siendo un tema de conversación, ya que el posible cambio a otro formato no será hasta la temporada 2020-21, si es que ocurre alguno.

La NHL lleva el formato actual de divisiones desde la temporada 2013-14. Está configurado para que los tres primeros equipos de cada división estén automáticamente en los playoffs, mientras que los dos puestos restantes en cada conferencia sean equipos de comodín. Los ganadores de la división juegan contra los equipos comodín en la primera ronda, mientras que los equipos que han terminado en segundo y tercer lugar se enfrentan entre sí.

Es un formato diseñado para crear y centrarse en las rivalidades, lo que hace absolutamente irresistible y ha dado algunos enfrentamientos increíbles en los primeros años de este formato. A los críticos de este método, sin embargo, no les gusta que a menudos se garantice que un equipo de los primeros puestos de la liga sea eliminado en la primera o segunda ronda, dependiendo de la fuerza de la división en la que juegue.

El año pasado, por ejemplo, Nashville Predators y Winnipeg Jets, los equipos con los dos mejores récords de la liga, terminaron enfrentándose en segunda ronda. Fue una historia similar al año anterior cuando Pittsburgh Penguins y Washington Capitals se enfrentaron en la misma ronda.

Este año, Boston Bruins y Toronto Maple Leafs (tercero y quinto ahora mismo) se enfrentarían en la primera ronda, y el ganador posiblemente tendrá que jugar contra Tampa Bay Lightning (el mejor equipo de la liga) en la segunda ronda si gana su primera serie.

El delantero del conjunto de Tampa, Steven Stamkos, ha sido uno de los jugadores que, recientemente, ha cuestionado este formato. “Es el que es”, dijo Stamkos para TSN. “Lleva siendo este por un tiempo. Tendrás que vencer a los mejores equipos para ganar de todos modos, ya sea en la primera ronda o en las finales de conferencia. Entiendo que vienen desde una perspectiva de mercado, queriendo obtener algunas rivalidades desde el principio”

"No creo que sea una ventaja para Toronto o Boston, que podrían ser los tres mejores equipos en toda la liga de una división, y luego tener que jugar entre ellos en primera ronda". No cree que eso sea correcto, recordando sobre todo lo que se vio entre Pittsburgh y Washington que tuvieron que lidiar con esta situación en los últimos años. "No puedes cambiarlo ahora, pero no creo que sea lo más justo en cuanto a por qué juegas y la ventaja que se supone que tienes después de haber llegado a los playoffs", concretó Stamkos.

Puede que no sea ideal ver como queda eliminado temprano un equipo supuestamente, pero caben las posibilidades de queden enfrentamientos de lujo en la primera ronda: Boston – Toronto es muy posible, mientras que en el oeste San José – Vegas o Nashville – Winnipeg serían más que decentes. Lo que está claro es que serían partidos más que agradables para el aficionado de la NHL.

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