NHL Power Rankings 2018/19: Semana 27
Power Rankings VAVEL.com

NHL Power Rankings 2018/19: Semana 27

Se ha cerrado la temporada regular de la NHL y empieza el gran espectáculo de los playoff. Por ello desde NHL VAVEL os ofrecemos de manera especial y como cierre por esta temporada de la sección, el ranking de los 16 elegidos para luchar por la Stanley Cup de 2019.

flamio
Marcos Lopez del Jesus

Seis meses y medio de dura competición han sido necesarios para elegir a los contendientes por el santo grial del hockey, unos meses que han tenido un dominador unánime, los Tampa Bay Lightning. Ahora todos parten de cero, pero en la semana 27 de los NHL VAVEL Power Rankings, se compone de la estimación de estados de forma de cara a los playoff.

1- Tampa Bay Lightning (62-16-4)

Los grandes dominadores de la temporada, igualando el brutal récord de 62 victorias en una temporada de los Detroit Red Wings del 95/96. Por juego completado y por consistencia, son a día de hoy los grandes favoritos al triunfo final.

Los Bolts son el equipo a batir | Foto: Scott Audette/Getty Images
Los Bolts son el equipo a batir | Foto: Scott Audette/Getty Images

2- Calgary Flames (50-25-7)

Han sido el equipo más dominador de la conferencia oeste, solo la enorme temporada de los Bolts no ha convertido en más protagonistas a un equipo que alcanza por segunda vez en su historia las 50 victorias, y el año que consiguieron esa marca por primera vez, 1988-89, se llevaron la Stanley Cup a casa.

3- Boston Bruins (49-24-9)

No tan aparentes como otros, pero efectivos en su juego, han disfrutado durante casi todas las semanas de los puestos privilegiados de nuestro ranking. Con un Brad Marchand imperial alcanzando los cien puntos, marca que no conseguía ningún Bruin desde Joe Thornton en 2002-03, estos osos se pueden atrever a soñar.

4- Washington Capitals (48-26-8)

El que pensara que Alex Ovechkin y los suyos se iban a conformar con llegar una sola vez a la cima se equivocaba. Los capitalinos salvo algún momento de duda al inicio de la temporada, y una vez hechos a su nuevo entrenador, han seguido mostrando el juego que les llevó al campeonato en 2018. La baja de Michal Kempny les hace daño, pero en su estatus actual, es una circunstancia que deben ser capaces de superar.

5- St. Louis Blues (45-28-9)

No es difícil ver en estos Blues el remedo de los Pittsburgh Penguins del 2015-16, que tras la llegada de Mike Sullivan en noviembre pusieron la directa hasta la mismísima Stanley Cup. Puestos a buscar paralelismos, también tenemos a un emergente portero suplente Jordan Binnington, que al igual que el pingüino Matt Murray sorprendió bajo los tubos cuando nadie lo esperaba. Pueden ser el mayor tapado de estos playoff.

6- Nashville Predators (47-29-6)

Nada tienen que demostrar los Preds, uno de los equipos mejor armados de la liga gracias al trabajo de su gerente general David Poyle. Un estadio, el Bridgestone Arena, que proporciona una de las atmósferas más impresionantes para los rivales, uno de esos equipos que todo el mundo intenta evitar a toda costa.

7- Pittsburgh Penguins (44-26-12)

No saben competir, saben ganar. Después de dos coronas en 2016 y 2017, el año pasado tuvo que ser el equipo que se acabó quedando con el título el que los dejara fuera. Mucho ojo con ellos.

8- New York Islanders (48-27-7)

Una de las historias de esta temporada regular. Barry Trotz no ha llegado a los Isles para lucir y vivir de su anillo de campeón, ha conseguido convertir en una de las sensaciones de la liga a un equipo que había perdido a su hombre franquicia. El equipo menos goleado de la liga, el único que ha quedado por debajo de los 200 goles. Puede que no sean favoritos al campeonato, pero tienen armas para amargarle la postemporada a más de un candidato mayor.

9- San Jose Sharks (46-27-9)

Un equipo coral donde cuatro jugadores (Joe Pavelski, Tomas Hertl, Timo Meier y Evander Kane) han alcanzado los 30 goles. Eso crea una presión constante sobre el rival que ve cómo tiene que poner la carne en el asador ante cada una de las líneas de los californianos del norte.

10- Toronto Maple Leafs (46-28-8)

John Tavares ha encajado como un dedo en el guante, es el jugador que tiene que cargar sobre los hombros el papel de hombre franquicia, algo que era un peso enorme en los Islanders, secundado por el torrente de talento joven que tiene el equipo, es el momento de romper la barrera de la primera ronda, haber llegado ya no basta para justificar la temporada.

11- Columbus Blue Jackets (47-31-4)

La apuesta prácticamente suicida de los casacas azules es un arma de doble filo, Jarmo Kekkalainen ha puesto a disposición de John Tortorella la que puede ser la mejor colección de jugadores de la que ha dispuesto en Ohio, pero la desbandada el año que viene si el equipo no triunfa puede dejarlo en cuadro. La respuesta de los jugadores a esa presión será clave. La apuesta por ellos, una ruleta rusa en todo el sentido de la palabra.

12- Winnipeg Jets (47-30-5)

Han navegado con tranquilidad por toda la temporada sin abandonar los puestos divisionales que dan acceso a los playoff. Una parte final de la temporada en la que han perdido fuelle les ha hecho ceder el campeonato divisional, pero ojo, este equipo ya sabe ganar y el pabellón de Winnipeg es una olla a presión de la que es difícil salir con la victoria como visitante.

13- Vegas Golden Knights (43-32-7)

Ya no son una cenicienta, ahora les toca enfrentarse a los playoff con expectativas serias. Marc-André Fleury es un portero que da garantías y el equipo he tenido momentos de muy buen juego en la temporada. Son más equipo pero también están sometidos a más presión, pero la experiencia del subcampeonato del año pasado les ha enseñado que soñar es gratis.

14- Carolina Hurricanes (46-29-7)

Puede que de los 16, sean el único equipo que ya ha cumplido con estar aquí. Por fin los Canes han hecho realidad las promesas de buen juego que desde hace unas cuantas temporadas ofrecían a principio de temporada pero que luego no cristalizaban en nada. El buen juego y el buen ambiente en el vestuario los pueden convertir en el equipo milagro de esta postemporada.

Foto Gregg Forwerck/Getty Images
Foto Gregg Forwerck/Getty Images

15- Dallas Stars (43-32-7)

Han tenido que apretar los dientes los de Texas para obtener invitación para la fiesta. Se esperaba más de ellos, pero el equipo ha combinado momentos de buen juego con otros de ausencia del juego. El talento está ahí, solo queda que salga de manera regular.

16- Colorado Avalanche (38-30-14)

Llegaron los últimos y acreditan la temporada menos brillante de los clasificados, pero si Landeskog, Rantanen y McKinnon junto a Varlamov en la portería se ponen las pilas, pueden armarla como los Nashville Predators de 2017.

VAVEL Logo