Previa Boston
Bruins – Toronto Maple Leafs: Toronto busca revancha del año pasado
Foto: David Carrera VAVEL.com

Previa Boston Bruins – Toronto Maple Leafs: Toronto busca revancha del año pasado

Boston Bruins y Toronto Maple Leafs se enfrentan por 16º vez en un cruce de playoff desde la temporada 1932-33. El año pasado también se enfrentaron en primera ronda saliendo victoriosos los de Massachusetts tras ganar el séptimo partido de la serie, en Toronto buscan la revancha.

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Curro RodriguezdeRivera

Si un enfrentamiento entre equipos de los “Original Six” siempre atrae la atención de todos los aficionados, un Boston-Toronto aún más. Ambas aficiones se odian a muerte y desean la derrota del otro equipo en cualquier circunstancia. Ya la temporada pasada esta misma eliminatoria en la primera ronda de los playoff del este acabó en el séptimo partido, con victoria de los Bruins, y en esta ocasión los Leafs buscarán redimirse.

Al igual que la temporada pasada los de Toronto iniciaron la campaña lanzados y con Auston Matthews en plan estelar, de hecho encabezaron la clasificación en gran parte del inicio de la campaña. Pero, igual que el año pasado, las fuerzas les han ido flojeando y han tardado en confirmar su clasificación para los playoff. Por el contrario los Bruins han seguido un camino más sólido, sin altibajos, y han podido regular esfuerzos hasta final de temporada .

Los de Boston han dominado la serie particular entre ambos equipos por 3-1, imponiéndose en partidos en los que Babcock, entrenador de Toronto, había preparado especialmente a su equipo para mantener el factor cancha. Finalmente este y el favoritismo caen del lado de los Bruins y los titulares de la prensa de Toronto apuntan a la cabeza del entrenador.

Será una pelea de osos pardos contra osos polares, mascotas de ambos equipos, que se presume dura y con posibilidades de llegar al séptimo partido de la serie. Desde hace meses saben que se van a enfrentar en esta primera ronda y han ido afilando sus armas en los partidos que han dado la ventaja campo a Boston. Promete ser una serie muy intensa.

Boston Bruins: un equipo muy bien armado

El equipo de Massachussets, entrenado por Bruce Cassidy, lleva dos temporadas muy similares alcanzando las 49 victorias. Es un equipo estable, sin altibajos a lo largo de la temporada, y que ha mantenido el pulso de la competición hasta alcanzar y superar a los Leafs.

En la portería han alternado Tuukka Rask y Jaroslav Halak con similares promedios, ambos entre los 10 mejores en goles recibidos por encuentro, 2´48 y 2´34 respectivamente. No se puede negar que ello también es culpa de la línea de defensa, catalogada como una de las más duras del campeonato. El joven Brandon Carlo y Troley Krug han liderado la línea defensiva, que con el veterano capitán Zdeno Chara, Matt Grzelcyk y Charley McAvoy han logrado ser la tercera menos golpeada de la temporada.

Brad Marchand, olvidando en parte sus polémicas de años pasados, ha realizado una espectacular campaña de 100 puntos gracias a 36 goles y 64 asistencias, y ha liderado junto con Patrice Bergeron (32 y 47) y el jovencísimo David Pastrnak (38 y 43), una línea de ataque siempre peligrosa.

Toronto Maple Leafs: en busca de venganza

Tras muchos años fuera de los playoff la llegada de Mike Babcock al puesto de entrenador hace cuatro años supuso un aire fresco y será la tercera participación consecutiva, pero para una ciudad como Toronto eso no es suficiente y el puesto del entrenador está en entredicho. Una tercera eliminatoria en primera ronda y por segunda vez consecutiva ante los Bruins podría forzar su salida.

Tras un inicio de campaña fulgurante, con el fichaje de relumbrón de John Tavares y la buena forma de Matthews, las fuerzas se han ido diluyendo y las dudas en torno a la defensa del equipo creciendo. El ambiente en Toronto es de pesimismo ante esta eliminatoria. Siete derrotas en los últimos diez partidos tienen la culpa.

En la portería Frederick Andersen ha sido objeto de críticas y alabanzas, enlazando buenas actuaciones con otras muestras de inseguridad, perjudicado sobre todo por la escasa solidez defensiva del equipo. Con 2´77 goles de media encajados por partido, puesto 25 de la liga, y un 91´7% de paradas, puesto 13, los fans han pedido fichajes en ese puesto a lo largo de toda la campaña. La línea defensiva ha sido altamente criticada en las últimas semanas, Morgan Rielly, Ron Hainsey, Nikita Zaitsev y Travis Dermott no han aportado lo que necesitaba el equipo, solo Rielly ha pasado de los 30 puntos, y han encajado demasiados goles.

En ataque el fichaje de John Tavares parecía estimular al equipo, el pique hacía Auston Matthews mejor y Mitch Marner no se quedaba atrás. Los tres han logrado sus mejores records en la liga, Tavares 88 puntos (47 goles y 41 asistencias), Marner 94 (26 y 68) y Matthews 73 (37 y 36). Al final de campaña es el cuarto equipo más goleador. Pero la tardía incorporación de William Nylander por los problemas contractuales y la aparente incapacidad de Babcock para encontrarle un lugar en la rotación, junto con una lesión de Matthews, acabó por descentrar al equipo que ha perdido gran parte del empuje del inicio de campaña.

Enfrentamientos en temporada regular

10/11 /2018 Boston Bruins 5 - 1 Toronto Maple Leafs

26/11/2018 Toronto Maple Leafs 4 - 2 Boston Bruins

08/12/2018 Boston Bruins 6 - 3 Toronto Maple Leafs

12/01/2019 Toronto Maple Leafs 2 - 3 Boston Bruins

Los Bruins han dominado la serie por 3-1, ganando en especial los dos últimos, en los que los de Boston han lograban causar cierto pesimismo en Toronto de cara a este enfrentamiento en primera ronda que viene anunciándose desde mediados de campaña.

Calendario y horarios

Partido 1: Boston Bruins – Toronto Maple Leafs (12 de abril 01:00h am)

Partido 2: Boston Bruins – Toronto Maple Leafs (14 de abril 02:00h am)

Partido 3: Toronto Maple Leafs – Boston Bruins (16 de abril 01:00h am)

Partido 4: Toronto Maple Leafs – Boston Bruins (18 de abril 01:00h am)

* Partido 5: Boston Bruins – Toronto Maple Leafs

* Partido 6: Toronto Maple Leafs – Boston Bruins

* Partido 7: Boston Bruins – Toronto Maple Leafs

(*) Si fuera necesario

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