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Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets: a priori, un duelo desigual
Columbus buscará la sorpresa ante Tampa - VAVEL.com

Previa Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets: a priori, un duelo desigual

Los Lightning y los Blue Jackets disputarán una eliminatoria hasta el momento inédita en playoffs, en la q         ue los de Florida son claros favoritos para ganar. Columbus sin embargo, no renunciará a dar la sorpresa.

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Emilio Medina Terrádez

Los playoffs ya están aquí, después de casi siete meses de dura competición con muchos partidos cada mes, ahora llega lo mejor de la NHL y en dónde se va a decidir qué equipo es el mejor del mundo.

La Conferencia Este empieza este miércoles con un choque interesante, pero a primera vista bastante desigual, que va a medir al mejor equipo de largo de la NHL que son los Tampa Bay Lightning, frente a los Columbus Blue Jackets, un equipo que esperó casi a las últimas jornadas para determinar su clasificación.

No sólo los números en general de cada uno nos dicen que Tampa debe ser dominador claro de la serie, sino que si vamos a los enfrentamientos directos entre ambos esta temporada, los Lightning han apabullado sin piedad a los Blue Jackets. En los tres enfrentamientos, los de Florida se han impuesto en todos por goleada, 8-2 en el primero, 4-0 en el segundo y 5-1 en el tercero. Resultados a los que nadie en Columbus querrá hacer mucho caso, evidentemente.

Los mercados de apuestas también lanzan un mensaje claro, y es el de que Tampa no va a tener rival en Columbus y que se llevará la serie en cuatro o cinco partidos. De hecho, para este primer partido del miércoles la victoria de los Lightning se cotiza a 1,45 por euro apostado y la de Columbus a 2,85.

Desde el principio de la temporada los Lightning pisaron el acelerador y lo han mantenido hasta el final, siendo claramente el mejor equipo de toda la liga. Columbus, que empezó la temporada bastante bien, pero sin embargo, se fue desinflando a medida que pasaban los meses. Un gran sprint final, en el que ganó 7 de los últimos 8 partidos le ha permitido situarse en zona de playoffs.

Tampa Bay Lightning: el rival a batir

Mayor cantidad de puntos, mayor cantidad de goles, mayor cantidad de victorias. Así se podría resumir tranquilamente la temporada de los de Florida, una temporada regular brillante que quieren culminar de la mejor forma posible con la obtención de la Stanley Cup.

Toda la plantilla en general ha estado sensacional, desde la parte defensiva, en la que incluyo también la actuación del portero Andrei Vasilevskiy, hasta la parte ofensiva. En dicha parte atacante, Tampa tiene a tres jugadores que han pasado la marca de 40 goles, un dato histórico a tener en cuenta ya que al final los Lightning anotaron la asombrosa marca de 322 goles en total.

Tanto Steven Stamkos, como Brayden Point y también Nikita Kucherov marcaron más de 40 goles. Pero quiero resaltar la actuación de Kucherov por encima de todos, ya que el ruso ha liderado la NHL en puntos con 128 (41 goles y 87 asistencias), y es la mayor cantidad de puntos cosechados desde la temporada 1995-96 en la que el mítico Mario Lemieux obtuviera 161 con Pittsburgh.

Números que a cualquier rival atemorizarían y es normal, Tampa es el claro favorito para ganar la Stanley Cup.

Columbus Blue Jackets: nunca ganaron una serie de playoffs

Columbus llega a esta serie con una racha de partidos muy buena en la que obtuvieron siete victorias en ocho partidos. Los entrenados por John Tortorella querrán alargar esta racha a la serie contra Tampa. Los Jackets han pisado territorio de playoffs las últimas tres temporadas sin embargo, nunca en su historia han logrado acceder a la siguiente ronda.

Una de las bazas que tendrá Columbus para plantar cara a Tampa será su portero. Sergei Bobrovsky, sensacional guardameta ruso que logró durante esta temporada no encajar ni un solo gol en nueve partidos, dato a resaltar ya que en hockey sobre hielo es muy complicado mantener tu portería a cero.

Otro argumento al que recurrirá sin duda Columbus, será su parte ofensiva. Siete de sus jugadores han marcado más de 20 goles, siendo Cam Atkinson su máximo goleador con 41. También destacan Matt Duchene con 31, Artemi Panarin con 28, o Josh Anderson y Pierr Luc Dubois con 27.

Con todo esto saldrá Columbus dispuesto a dar la sorpresa y de paso hacer historia al ser la primera vez que lograría la victoria en una serie de playoffs.

Enfrentamientos en temporada regular

13/10/2018 Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets 8-2

08/01/2019 Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets 4-0

18/02/2019 Columbus Blue Jackets – Tampa Bay Lightning 1-5

Calendario y horarios

Partido 1: Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets (miércoles 10 de abril 01:00 am)

Partido 2: Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets (viernes 12 de abril 01:00 am)

Partido 3: Columbus Blue Jackets – Tampa Bay Lightning (domingo 14 de abril 01:00 am)

Partido 4: Columbus Blue Jackets – Tampa Bay Lightning (martes 16 de abril 01:00 am)

*Partido 5: Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets (viernes 19 de abril)

*Partido 6: Columbus Blue Jackets – Tampa Bay Lightning (domingo 21 de abril)

*Partido 7: Tampa Bay Lightning – Columbus Blue Jackets (martes 23 de abril)

(*) Si fuese necesario

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