Previa San Jose Sharks - Vegas Golden Knights: primera ronda con sabor a final
San José y Vegas reeditarán las semifinales de conferencia del año pasado (Foto: David Carrera)

Previa San Jose Sharks - Vegas Golden Knights: primera ronda con sabor a final

Los representantes de la Conferencia Oeste en la final de la Stanley Cup en los últimos dos años se enfrentan en una primera ronda muy igualada en la que no hay un favorito claro pese a que los de California cuentan con el factor cancha a favor, y con el recuerdo del 2-4 en semis de conferencia a favor de Vegas el año pasado. 

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Rodrigo Alamo

Vegas Golden Knights, quien ha conseguido llegar por segunda vez a los playoffs en tantos años de historia tras acabar terceros de su división, se enfrentará ante el temible equipo de los San José Sharks, que quiere ver el fruto del trabajo hecho en los despachos tras incorporar a piezas importantes de la liga como Erik Karlsson o Evander Kane.

Los Sharks tendrán la ventaja de campo, por lo que jugarían un hipotético Game 7 en casa, algo que tampoco le garantiza nada al equipo californiano ya que Vegas ganó dos partidos en el SAP Center los playoffs pasados, incluido el decisivo sexto partido en el que los de Nevada vencieron por 3-0. Para el recuerdo quedará el partido que San José se llevó para igualar la eliminatoria a uno tras dos prórrogas tras 85 minutos de hockey con un gol en el power play de Logan Couture.

Como es lógico, esta es únicamente la segunda vez que los Golden Knights y los Sharks cruzan sus caminos en la lucha por el título, ya que Vegas solo ha participado en la NHL desde la temporada 2017-2018. Las Vegas consiguió hacerse el año pasado con el título divisional y de la conferencia en su estreno, teniendo factor cancha en todos sus duelos conferenciales, antes de perder en la final contra los Washington Capitals.

Esta eliminatoria juntará a dos de los tres últimos campeones de la conferencia Oeste, quienes buscan resarcirse de su fracaso en la final de la Stanley Cup ante los Penguins y los Capitals respectivamente. Ambos equipos mantienen una estructura similar a la que los llevó a esas finales, consiguiendo un sello propio.

San Jose Sharks: quieren dominar con la vieja guardia

San José ha dado un golpe de efecto en el mercado de este verano dejando claro que han echado el resto para conseguir la tan ansiada Stanley Cup que lleva intentando conseguir el equipo californiano durante las últimas temporadas. La adquisición de Gustav Nyquist el último día de mercado y de Erik Karlsson a principio de temporada ponen a San José como uno de los principales aspirantes a la copa.

Este año, sin embargo, el mayor problema ha estado en la portería. Martin Jones, una de las razones por las que los Sharks llegaron a los Playoffs hace tres años, no ha demostrado el nivel de aquella época y su nivel determinará cuan lejos llegarán los Sharks esta postemporada. Por el contrario, Burns, Pavelski o Couture han continuado al gran nivel que han mostrado el último lustro, mientras que Joe Thornton se ha perdido la mayoría de partidos en temporada regular por una lesión pero llega en plena forma a abril.

La mayor sorpresa de la temporada para San José ha sido la irrupción de Timo Meier como un prolífico goleador. El suizo no ha jugado los últimos partidos de temporada regular y sería una baja muy considerable si su molestia aumenta.

Vegas Golden Knights: añadiendo calidad a un bloque eficiente

Pese a que este año su temporada no ha sido tan destacada como la pasada, Vegas vuelve a estar en una posición adecuada para ganar la copa en su segundo año en la liga, algo que muy pocos equipos pueden decir. Al revés que sus rivales, Marc André Fleury ha ido cogiendo ritmo según iban pasando los partidos y llega en uno de los mejores estados de formas que se le recuerda.

Aún así, el equipo de Gallant ha acabado perdiendo 7 de sus últimos 8 partidos y su dinámica no es la mejor para encarar una eliminatoria que se presume tan igualada. Las Vegas no ha conseguido unirse como el año pasado, y pese a contar con una línea experimentada como Pacioretty, Stone y Statsny, ha bajado su nivel respecto al año pasado. Reilly Smith, William Karlsson y Jonathan Marchessault también han dejado de maravillar a la liga, dando un paso atrás, aunque los Golden Knights esperan que aún estén a tiempo de despertar.

Enfrentamientos temporada regular

25.11.2018 Vegas Golden Knights 6-0 San José Sharks

11.01.2019 Vegas Golden Knights 2-3 San José Sharks

19.03.2019 San José Sharks 3-7 Vegas Golden Knights

31.03.2019 San José Sharks 4-3 Vegas Golden Knights

Calendario y horarios

Game 1: San José Sharks - Vegas Golden Knights  (11.04, 04:30)

Game 2: San José Sharks - Vegas Golden Knights (13.04, 04:30)

Game 3: Vegas Golden Knights - San José Sharks (15.04, 04:00)

Game 4: Vegas Golden Knights - San José Sharks (17. 04, 04:30)

*Game 5: San José Sharks - Vegas Golden Knights (Sin fecha)

*Game 6: Vegas Golden Knights - San José Sharks (Sin fecha)

*Game 7: San José Sharks - Vegas Golden Knights (Sin fecha)

(*) Si fuera necesario

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