Previa Nashville Predators - Dallas Stars: la rivalidad del mañana, hoy
David Carrera VAVEL.com

Previa Nashville Predators - Dallas Stars: la rivalidad del mañana, hoy

Se está convirtiendo en uno de los duelos más calientes de la NHL, en cada partido entre los tejanos y los sureños saltan las chispas, ahora la postemporada nos regala al menos cuatro partidos al máximo voltaje.

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Marcos Lopez del Jesus

Es una rivalidad que va ganando efervescencia con el paso de los partidos, los Stars y los Predators parecen haber encontrado el uno en el otro ese equipo que saca de los fans y de los propios jugadores todo lo que llevan dentro, por ello no es casualidad que los Preds hayan sido elegidos por el equipo de Dallas para ser sus rivales en el Winter Classic 2020, y ahora este duelo de primera ronda va a añadir más presión a la olla.

Los Nashville Predators no han sido el equipo dominante que llevó a sus vitrinas el Trofeo de los Presidentes que premia al mejor equipo de la temporada regular, una plaga de lesiones que azotó al equipo desde el mes de noviembre hasta enero rompió una velocidad de crucero que hasta ese momento rivalizaba con el equipo que ha sido gran dominador de la temporada, Tampa Bay Lightning. Pero una vez superado ese calvario y a medida que el equipo ha ido recuperando efectivos, los de Tennessee han sido capaces de volver al buen juego y hacerse con el banderín de campeones de la división central.

En Dallas tras la salida de Ken Hitchcock, confiaban en el inicio de temporada en que Jim Montgomery le diera estabilidad a un equipo al que la irregularidad y las lesiones de Ben Bishop no lo olvidemos, condenaron a las vacaciones en el mes de abril con la clasificación para playoff prácticamente en la mano. Y aunque los Stars este año han conseguido alcanzar la fase decisiva de la temporada, no han conseguido deshacerse de los altibajos, momentos de buen juego se alternaban con periodos de escasez de resultados que llevaron incluso al CEO del equipo, Jim Lites, a criticar la baja producción de Tyler Seguin y Jamie Benn.

Nashville Predators: la Stanley Cup es el objetivo

El equipo ha alcanzado la madurez suficiente para considerar el campeonato como el objetivo a conseguir, en la primera parte de la temporada ha demostrado una enorme solidez y el Bridgestone Arena se convierte en una fortaleza repleta de seguidores fanáticos que propulsan al equipo sin descanso durante el partido.

En la portería cuentan con Pekka Rinne, el finlandés ha marcado una de sus habituales sólidas temporadas y llega más fresco que otros años gracias al eficaz trabajo como portero de apoyo de Juuse Saros que le ha permitido rebajar el número de partidos para poder darlo todo en los playoff.

El cuerpo de defensa de los Preds no solo cuenta con un grupo de hombres capaces de guardar las espaldas del equipo y aliviar el trabajo de Rinne, si no que además cuentan con una capacidad anotadora que obliga al equipo contrario a vigilar cualquier tiro desde la línea azul.

En ataque puede que en bruto los números de Viktor Arvidsson y Filip Forsberg no parezcan espectaculares, pero si notamos que debido a las lesiones solo han disputado 58 y 64 partidos cambia el color del análisis. El dúo sueco será el puntal sobre el que se cimentará el ataque de los depredadores.

Dallas Stars: construir desde la portería

Los Stars se enfrentan a esta eliminatoria desde una difícil posición, por un lado tras un año de ausencia y una clasificación conseguida con sangre, sudor y lágrimas en este, la presencia en postemporada podría justificar el curso, pero analizando la plantilla y recordando los partidos en los que han sido capaces de dar su mejor juego, caer en primera ronda dejaría un poso de fracaso en la franquicia.

Gran parte de la clasificación se ha construido desde la portería, Ben Bishop con el ruso Anton Khudobin han peleado hasta el último momento el Trofeo William M. Jennings a los porteros menos goleados. Sin un portero de garantías la carrera de los playoff acaba siendo corta y el estadounidense lo es y está en forma.

Pero siendo importante encajar poco, el hockey es un juego en el que se gana marcando más goles que el rival, así que el desempeño que el trío mágico de Dallas. Jamie Benn, Tyler Seguin y Alexander Radulov tengan será decisivo para que los tejanos tengan posibilidades de superar la eliminatoria. Los Stars se han reservado con la clasificación en el bolsillo a Mats Zuccarello, el noruego en los pocos partidos que ha podido disputar a causa de las lesiones desde su llegada de los Rangers, ha aportado no solo anotando si no poniendo ese punto de juego subterráneo que desestabiliza a los rivales y en un punto de la temporada en la que la fortaleza mental es decisiva es un punto nada desdeñable.

Enfrentamientos en temporada regular

10/11/2018 Dallas Stars 4-5 Nashville Predators (OT)

27/12/2018 Nashville Predators 0-2 Dallas Stars

02/02/2019 Nashville Predators 1-3 Dallas Stars

19/02/2019 Dallas Stars 3-5 Nashville Predators

Curiosamente ninguno de los dos equipos ha hecho valer el hecho de jugar en casa en los cuatro enfrentamientos que han tenido lugar en la temporada regular, aunque los tejanos consiguieron al menos un punto en el primer enfrentamiento del año al ceder el partido en la prórroga. La rivalidad creciente ha empezado a sazonar estos partidos con diversos momentos en los que se ha visto que la animadversión es mutua, y ahora que la recompensa por la victoria es mayor, no van a faltar en los duelos que están por delante.

Calendario y horarios

Partido 1: Nashville Predators - Dallas Stars (11 abril 03:30h am)

Partido 2: Nashville Predators - Dallas Stars (14 abril 00:00h am)

Partido 3: Dallas Stars - Nashville Predators (16 abril 03:30h am)

Partido 4: Dallas Stars - Nashville Predators (18 abril 02:00h am)

Partido 5*: Nashville Predators - Dallas Stars

Partido 6*: Dallas Stars - Nashville Predators

Partido 7*: Nashville Predators - Dallas Stars

(*) Si fueran necesarios.

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