Previa Washington Capitals - Carolina Hurricanes: el campeón reclama su trono
Washington Capitals VS Carolina Hurricanes | Fotomontaje: David Carrera (VAVEL.com)

Previa Washington Capitals - Carolina Hurricanes: el campeón reclama su trono

El vigente campeón de la Stanley Cup, los Washington Capitals, medirá sus fuerzas ante los Carolina Hurricantes, equipo que llevaba nueve temporadas sin acceder a la postemporada. A lo largo de esta campaña regular, los enfrentamientos entre ambos se han decantado por el lado de los de Washington.

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Andres RaigonGimenez

Tras un inicio dubitativo por parte de los Washington Capitals, la franquicia que lidera Ovechkin sueña con alzarse, por segunda vez consecutiva, con el trofeo que acredita al mejor equipo de la NHL: la Stanley Cup. Pese a esos primeros encuentros, los de Washington han acabado siendo los líderes de la división Metropolitana, aunque solo un punto por encima de los New York Islanders.

Por su parte, los Carolina Hurricanes vuelven a ser uno de los dieciséis equipos que peleará por sentarse en el trono de la NHL tras nueve años en el dique seco de los playoffs. Un equipo que ha ido poco a poco conformando unas buenas líneas en todas sus facetas y llega a esta postemporada con mucha ilusión y con la intención de ser la sorpresa en esta primera ronda y derrotar a los Capitals, ya que en la fase regular no pudieron hacerlo.

Ambas franquicias cuentan en sus vitrinas con un título de la Stanley Cup cada una. Hace poco más de un año, los Capitals vencían en la final a la recién creada franquicia de las Vegas Golden Knights logrando así la ansiada Stanley Cup. Por su parte, los Hurricanes se hicieron con el máximo galardón en la temporada 2005-2006, siendo el primer club de las grandes Ligas de Carolina del norte en hacerse con un título.

Washington Capitals: ¿capaces de revalidar título?

Los Capitals han vuelto a coronarse como el mejor equipo de la División Metropolitana y repitiendo unos números muy similares a la campaña anterior en la fase regular y es que han obtenido el mismo número de victorias: 56. A pesar de ser unos muy buenos números, los Caps han logrado meterse en los playoffs restando seis encuentros, por lo que han necesitado de muchas semanas del campeonato para asegurar su plaza. Pese a ello, es uno de los conjuntos más fuertes en todas sus líneas.

Braden Holtby ha defendido, en la mayoría de los encuentros la portería de los Capitals, manteniendo un 0.911% de paradas y 160 goles encajados. A ello se le suma que ha logrado mantener la portería a cero en tres ocasiones, algo importante de cara a esta postemporada.

En la zaga, John Carlson ha tomado las riendas en esta línea, siendo, además, el máximo asistente del equipo, compaginando labores de defensa y de ataque. Dmitry Orlov o Michal Kempny, quienes han disputado, también, casi todos los minutos de la temporada completan esta línea para los Capitals.

En la línea de arriba, hay un nombre propio: Alex Ovechkin sigue siendo uno de los patinadores más determinantes no sólo de su equipo, sino de la liga entera: nuevamente, ha conseguido anotar más de 50 goles en una fase regular, siendo la octava vez que lo consigue. Además, otros jugadores, como Nicklas Backstrom, Evgeny Kuznetsov o T.J. Oshie, que hicieron posible el obtener la Stanley Cup el curso pasado, han demostrado con sus números que siguen siendo jugadores fiables para su entrenador.

Carolina Hurricanes: ¿tienen posibilidades de destronar al actual rey?

El conjunto del estado de Carolina del Norte ha basado su éxito en la competitividad y un gran equilibrio en todas sus filas, ya que no han logrado ser una de las franquicias más anotadoras. Los Canes han sido una de las sorpresas agradables de la temporada Queda por ver ahora hasta dónde serán capaces de llegar los Hurricanes en la lucha por el título, si serán capaces de repetir éxitos, especialmente de la década pasada, o si por el contrario pondrán fin a sus aspiraciones en las primeras rondas. Nueve largos años de reconstrucción y remodelaciones en la franquicia han llegado a su fin y podremos ver si sus aspiraciones se hacen realidad.

Hasta cuatro guardametas diferentes han usado los Hurricanes en esta fase regular: Alex Nedeljkovic, Scottt Darling (de quien se esperaba que asumiese un rol primordial a sus treinta años) y Curtis McElhinney y Pter Mrazrk quienes se han intercambiado los tubos a lo largo de la campaña, por lo que no es seguro quien asuma la titularidad en esta primera fase al tener unos números similares.

Probablemente, la línea de defensa de los de Carolina sea su mejor baza y es que cuentan con tres líneas muy bien compenetradas, formando duplas extraordinarias: Jaccob Slavin – Justin Faulk, Calvin de Haan – Dougie Hamilton y Haydn Fleury – Brett Pesce.

Por otro lado, Sebastian Aho en ha logrado formar una excelente dupla finlandesa junto a su compatriota Teuvo Teravainen en la defensa, como ya se ha dicho. Por su parte, Justin Williams, Micheal Ferland o Andrei Svechnikov deberán dar un plus en ataque e incrementar sus cifras goleadoras para poder pasar las rondas de los playoffs.

Enfrentamientos temporada regular

15/12/2018 Carolina Hurricanes 5-6 Washington Capitals (PEN)

28/12/2018 Washington Capitals 3-1 Carolina Hurricanes

27/03/2019 Washington Capitals 4-1 Carolina Hurricanes

29/03/2019 Carolina Hurricanes 2-3 Washington Capitals

Los Hurricanes y los Capitals se han enfrentado un total de 4 veces a lo largo de la temporada y en las cuatro ocasiones fueron los de Washington quienes obtuvieron la victoria. Salvo en la primera ocasión que fue necesario llegar a la tanda de penaltis, en las otras a los Capitals les bastó con el tiempo regular. Estos resultados decantan la balanza muy a favor de los pupilos de Todd Reirden, pero en unos playoffs las estadísticas no ayudan a pasar una eliminatoria.

Calendario y horarios

Partido 1: Washington Capitals – Carolina Hurricanes (12 de abril 01:30h. am)

Partido 2: Washington Capitals – Carolina Hurricanes (13 de abril 21:00h.)

Partido 3: Carolina Hurricanes - Washington Capitals (16 de abril 01:00h. am)

Partido 4: Carolina Hurricanes - Washington Capitals (19 de abril 01:00h. am)

*Partido 5: Washington Capitals – Carolina Hurricanes

*Partido 6: Carolina Hurricanes - Washington Capitals

*Partido 7: Washington Capitals – Carolina Hurricanes

(*) Si fuera necesario

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