Joel Quenneville al rescate de los Panthers
El entrenador ganador de tres Stanley Cup asume el mando de los Panthers. Foto: www.youtube.com

Joel Quenneville al rescate de los Panthers

Un año más sin entrar en los playoffs y ya van seis. Los Florida Panthers han contratado a Joel Quenneville fue contratado como entrenador el lunes.

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Andres RaigonGimenez

Después de perderse los playoffs de la Stanley Cup por sexta vez en las últimas siete temporadas, los jugadores de los Panthers han visto con buenos ojos la llegada de Joel Quenneville como próximo entrenador, quien haya sido tres veces campeón de la Stanley en el banquillo. "Es emocionante", dijo el delantero Jonathan Huberdeau. "Ya es suficiente. Por fin, él será el entrenador que nos llevará a los ansiados playoffs".

Quenneville reemplaza a Bob Boughner, quien fuera despedido el domingo después de que los Panthers se perdieron los playoffs de la Stanley Cup por segunda temporada consecutiva desde que fue contratado el 12 de junio de 2017. Los Panthers (36-32-14) terminaron 12 puntos detrás de los Columbus Blue Jackets para por la segunda Wild Card de la Conferencia Este esta temporada a pesar de tener tres anotadores que igualan o superan la cifra de 30 goles: Mike Hoffman (36), Aleksander Barkov (35) y Huberdeau (30).

Los Panthers no se han clasificado para los playoffs desde 2016, y ganaron una serie de postemporada en 1996, cuando llegaron a la final de la Stanley Cup y perdieron ante los Colorado Avalanche, cuando, curiosamente, Quenneville era el asistente de los Avalanche esa temporada.

El gerente general, Dale Tallon, espera que Quenneville pueda producir los mismos resultados después de que fuese contratado como entrenador de los Chicago Blackhawks, los cuales llegaron a los playoffs en las primeras nueve temporadas de Quenneville, además de ganar la Stanley Cup en 2010, 2013 y 2015.

"Recuerdo cuando estábamos en Chicago cuando llegué por primera vez y tuve el privilegio de entrenar al grupo que Dale había establecido", dijo Quenneville el lunes. "Muchos paralelos de aquella plantilla de 2010 y este equipo ... Es un bonito reto para este equipo joven: división difícil, desafío difícil, las cosas suceden”. Además, añadía el nuevo entrenador de los Panthers: "Creo que este equipo está cerca de ganar. Fui el afortunado, el hombre más afortunado del mundo, cuando entré en la situación de Chicago allí, un equipo listo, sentado para ganar. Siento lo mismo aquí ahora".

La relación de Tallon con Quenneville continuó después de que Tallon abandonase los Blackhawks el 17 de mayo de 2010, aproximadamente un mes antes de que Chicago ganara la Copa. "No estaba en el hielo cuando ganaron la Copa", dijo Tallon. "y la primera llamada que recibí fue de Quenneville en el vestuario con los jugadores. Y me dije a mí mismo: 'Un día quiero estar en el hielo contigo cuando hagamos esto'".

Tallon dijo que la idea de contratar a Quenneville le vino a la mente después de que los Blackhawks lo despidieran. "Esta es una oportunidad única en la vida. Es un entrenador del Hall of Fame y estaba disponible. Este es un movimiento que consideramos necesario".

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