USA derrotó a Finlandia y ganó su quinto Mundial consecutivo femenino
Team USA domina en la actualidad el hockey femenino. NHL.com.  

USA derrotó a Finlandia y ganó su quinto Mundial consecutivo femenino

Estados Unidos obtuvo el título en una final cardiaca definida en shootout ante Finlandia.

alejandro-casanas-romero
Alejandro CasanasRomero

Estados Unidos y no Canadá, es la potencia en el hockey femenino desde hace ya cinco o más años. El Team USA femeninp ha tenido un avance progresivo, y eso se reflejó en la victoria ante Finlandia en una final para el recuerdo. El equipo de las barras y las estrellas ganó su quinto Mundial consecutivo femenino en una tanda dramática de shootout

Team USA ha ganado ocho de los últimos nueve Mundiales femeninos de la IIHF. Además, han ganado cinco en fila (2013, 2015, 2016, 2017 y ahora 2019). USA logró derrotar a Finlandia, que tenía la ventaja de jugar como locales. Eespo fue la sede del Mundial que tuvo sorpresas. Team USA ya había derrotado 6-2 a Finlandia en la fase de grupos. En la final el partido fue mucho más apretado. 

Team USA ganó la final a Finlandia en una duelo cerrado que se fue empatado 1-1 rumbo al shootout

Estados Unidos tuvo una gran fase de grupos con cuatro victorias y cero derrotas. Dentro de esas victorias, tuvo triunfos de 3-2 ante Canadá y de un letal 10-0 ante Rusia. En semifinales, Estados Unidos le repitió la dosis a Rusia y Finlandia derrotó a la siempre favorita Canadá. 

La final fue tremenda, y la primera por la medalla de oro que no fuera entre Canadá y Estados Unidos. La Espoo Metro Areena (escenario de todo el torneo), fue el escenario del duelo por el oro. Estados Unidos se fue arriba 1-0 en el segundo periodo cuando Coyne Schofield ganó en zona neutral. Pankowski se fue en un buen rush entre dos defensas para anotar el gol con un buen wrist shot. Schofield aguantó el check en el límite de la blue line y ganó el puck para Pankowski. Pankowski aprovechó una pantalla de la defensa finlandesa para el gol.

El empate de Finlandia fue al final de ese mismo segundo periodo y con una jugada parecida al gol de Estados Unidos. Petra Nieminen robó el puck en la blue line y mandó un buen pase cruzado a Sussana Tapani. Tapani quedó de frente a la goalie Rigsby y la venció con un snap shot al blocker side desde el círculo izquierdo de faceoff

Finlandia lo ganó en tiempo extra, pero la interferencia al goalie mandó el juego al shootout

Con el 1-1 en tiempo extra, Nieminen aprovechó un rebote en la goalie de Team USA, para el gol que parecía el del título. La capitana defensa Hiirikoski, se metió por la ranura entre dos defensas y sacó un tiro que escupió la goalie. Hiirikoski siguió la jugada y chocó con la goalie Rigsby (todavía con parte del cuerpo en el crease). Nieminen aprovechó y en el rebote empujó el puck. La jugada se revisó durante diez minutos y se anuló el gol. Finlandia puso una protesta al IIHF al final del juego, pero no sirvió de nada. 

Por encima de todo, se otorgó un power play a Finlandia por tripping de la goalie Rigsby a Hiirikoski. Una forma de compensar a las locales, que ya habían celebrado aventando los guantes y sticks. Aunque hay que considerar que la penalidad fue marcada por la oficial dentro del hielo y el Video Goal Judge no puede cambiar las penalidades marcadas dentro del hielo por los oficiales.

Hiirikoski no hizo el mínimo esfuerzo por quitarse, según el reglamento, además de que la goalie Rigsby no abandonó del todo el crease. Hiirikoski encima de todo no tocó el puck. Una decisión controversial, pero que bajo el reglamento estuvo bien interpretada. Finlandia tuvo ese power play y otro más al final del tiempo extra. Las europeas no pudieron aprovechar ninguna de esas dos oportunidades.

Si bien el gol estuvo bien anulado, las referees compensaron al no otorgar la penalidad de interferencia al goalie para un power play para USA. En el shootout, Pankowski metió su gol y puso arriba 2-0 a Team USA. Con el marcador 2-1 a favor de las visitantes y con el último tiro para Finlandia, Tapanen falló su tiro ante Rigsby para acabar el juego y la final por la medalla de oro.

Una final extraña con controversia, pero que al final gana USA con todo merecimiento. Bob Corkum asumió el rol de head coach de Estados Unidos en 2013 y a partir de allí ha cosechado muchos éxitos. USA ha contado con un núcleo de jugadoras con experiencia como Amanda Kessel, Hilary Knight, Kendall Coyne Schofield y demás. El oro en PyeongChang 2018 en los Olímpicos de Invierno ante Canadá (que había monopolizado el oro femenino olímpico), fue la muestra final de que Team USA ya no era más el número dos.

VAVEL Logo