Previa St. Louis Blues - Dallas Stars: buscando completar la sorpresa en la división central
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Previa St. Louis Blues - Dallas Stars: buscando completar la sorpresa en la división central

Ambos equipos iniciaban el playoff con el factor cancha en contra enfrentándose a Winnipeg y Nashville respectivamente, los dos primeros de la división en temporada regular. Ambos equipos han mostrado su fortaleza atrás contra dos grandes ataques y se postulan como candidatos para jugar la final de la conferencia. 

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Rodrigo Alamo

Dallas y Saint Louis rememorarán las semifinales de conferencia que vivieron hace tres años y que acabó con la victoria de los Blues en el séptimo partido por 1-6. Los Blues no consiguieron entrar en la final tras perder contra los Sharks en la final de conferencia, pero los texanos y los de Saint Louis forjaron una enemistad que sigue hasta ahora.

Dallas viene de ganar 4-2 a Nashville en una serie en la que remontaron un 1-2 de desventaja con Bishop dominando en los últimos partidos. El alto nivel del ex de Tampa y Los Ángeles es sin duda una de las razones por las que Dallas llega a esta serie con esperanzas de pasar. La fortaleza en defensa y la subida de nivel de la línea de élite que forman Seguin, Radulov y Benn hacen que Dallas sea un Dark Horse a tener en cuenta.

Saint Louis por su parte ha acabado con Winnipeg, finalistas de conferencia la pasada temporada, por el mismo resultado que el cosechado en la serie de Dallas-Nashville. Saint Louis se sobrepuso a perder dos partidos seguidos en casa y consiguió cerrar el partido en casa con un hat trick de Schwartz, que parece resucitado para la causa. La aparición de Binnington, cuando los Blues necesitaban un portero, ha iluminado el camino de los Blues hasta ser uno de los candidatos más fiables del Salvaje Oeste.

Pese a las derrotas de Winnipeg y Nashville la división central aún cuenta con tres equipos en la lucha por la Stanley Cup, ya que Colorado con la wild card de la división pacífico derrotó a los campeones de división los Calgary Flames. El playoff de las sorpresas es uno de los más abiertos que se recuerdan tras la derrota de Tampa, y todos los equipos en liza se ven capaces de llegar a alzar la copa.

St. Louis Blues: la fiabilidad como punto fuerte

St. Louis fue capaz de sobreponerse a una serie extraña contra los Jets. Después de ganar los dos partidos en territorio canadiense se dejó remontar la eliminatoria en casa, aunque acabó ganando el quinto y el sexto partido gracias al desempeño de Schwartz, que anotó en los dos los goles que sirvieron para ganar.

Su gran final de temporada regular, con la irrupción de Binnington en la portería, quien rechazó el 92,70% de los disparos que le llegaron a portería en los 32 partidos que disputó, y al paso al frente de pesos pesados como Tarasenko y O'Reilly hizo a Saint Louis llegar a acabar disputando incluso el campeonato de división, ya que empataron a puntos con Winnipeg y Nashville solo le superó por uno. 

El manejo del disco en la zona ofensiva y el temple del capitán Pietrangelo y los goles de Schwartz son las principales armas ofensivas de los Blues durante sus primeros seis partidos de playoffs, por lo que Dallas deberá estar muy pendiente de ambos jugadores.

Dallas Stars: atacar con la comodidad de tener un muro atrás

La principal razón por la que Dallas se encuentra en el lugar en el que está es sin duda el enorme nivel del portero americano Ben Bishop, quien promedia un salvaje 94,37% de rechaces durante los seis partidos que ha disputado en la postemporada, incluyendo 47 paradas en el partido decisivo de la serie contra Nashville que se resolvió en prórroga. 

Pero a esto se le suma el fantástico desempeño de las tres líneas de defensa de los Stars que han encontrado con traspasos menores como los de Lovejoy o Polak a unos compañeros perfectos para que las jóvenes promesas como Lindell, Klingberg y Heiskanen puedan sacar a relucir todo su potencial tanto en defensa como en ataque. 

En ataque, la línea de lujo que forman Radulov, Benn y Seguin y que Montgomery no ha usado en exceso en la regular season ha sido demasiado para la defensa de Nashville. Aún así, la adquisición de Zuccarello, o la aparición de Hintz ha otorgado una profundidad en el ataque de Dallas que ha cubierto su gran defecto durante las últimas campañas. 

Siguiendo con las cuatro series que se han dado en el Wild West, parece que los Blues y los Stars no harán una excepción y dejarán una serie bonita e igualada, con pocos goles pero mucho espectáculo. 

Enfrentamientos temporada regular

8/01/2019 Dallas Stars 3-1 St. Louis Blues

12/01/2019 St. Louis Blues 1-3 Dallas Stars

21/02/2019 St. Louis Blues 2-5 Dallas Stars

2/02/2019 Dallas Stars 4-1 St. Louis Blues

Calendario y horarios

Partido 1: St. Louis - Dallas (26 abril a las 3:30h)

Partido 2: St. Louis - Dallas (

Partido 3: Dallas - St. Louis

Partido 4: Dallas - St. Louis 

*Partido 5: St. Louis Blues - Dallas

*Partido 6: Dallas - St. Louis

*Partido 7: St. Louis - Dallas

(*) Si fueran necesarios

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