Giordano, Simmonds y Williams, candidatos al trofeo Mark Messier
Los finalistas para el premio Mark Messier | NHL.com

Giordano, Simmonds y Williams, candidatos al trofeo Mark Messier

El trofeo lo entregará el propio exjugador, Mark Messier, en la gala de premios de la NHL que se celebrará el próximo 19 de junio en el Mandalay Bay Events Center de Las Vegas.

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Gabriel Fernández

Mark Giordano de los Calgary Flames, Wayne Simmonds de los Nashville Predators y Justin Williams de los Carolina Hurricanes fueron nombrados l pasado miércoles finalistas para el trofeo Mark Messier de la NHL. El premio se otorga anualmente al jugador que ejemplifica grandes cualidades de liderazgo para su equipo, dentro y fuera del hielo, durante la temporada regular y desempeña un papel importante en su entorno jugando al hockey.

El ganador será anunciado en los Gala de los Premios NHL 2019 presentados por Bridgestone en el complejo deportivo y de entretenimiento Mandalay Bay Events Center de Las Vegas el 19 de junio.

El propio Mark Messier solicitó sugerencias de equipos, personal y aficionados de la liga, pero el ex capitán de los Edmonton Oilers, New York Rangers y Vancouver Canucks finalmente ha elegido a los tres finalistas y elegirá al ganador.

Mark Giordano

Giordano, quien también es finalista del Trofeo Norris que elegirá al mejor defensa de la liga, terminó segundo entre los jugadores de su posición, anotando 74 puntos (17 goles y 57 asistencias y quedó líder con un +39 de valoración. Promedió 24:14 de tiempo en el hielo por partido con los de Calgary e hizo 21 puntos durante power-plays, El jugador de 35 años se asoció con la Junta de Educación de Calgary en 2014 para lanzar el “Giordano Team” con el fin de promover la mejoría física y académica, así como el desarrollo de liderazgo, en cinco escuelas de alto nivel en la ciudad. 

La iniciativa ha recaudado 400.000 dólares y ha ayudado a 2.900 estudiantes. Giordano también participó en otros esfuerzos de la comunidad, incluyendo el programa de alfabetización de los Flames y el Desfile del Orgullo de Calgary.

Wayne Simmonds

Simmonds, también finalista de este trofeo la temporada pasada, hizo 30 puntos (17 goles y 13 asistencias) en 79 encuentros con los Philadelphia Flyers y los Nashville Predators. Traspasado a los Predators desde los Flyers el pasado 25 de febrero, Simmonds ha jugado 841 partidos en la NHL de temporada regular. Gran parte de su trabajo fuera del hielo se llevó a cabo en Philadelphia, donde el atacante de 30 años es miembro de la junta directiva de la Fundación de "Hockey Juvenil Ed Snider" (ESYHF), y mientras estaba con los Flyers visitó pistas comunitarias y estudiantes comprometidos. 

Simmonds fue presidente honorario del torneo anual de la fundación durante cuatro años consecutivos y trabajó con el comité de planificación para organizar el fin de semana de habilidades de Willie O'Ree, escribiendo cartas de bienvenida a cada participante. Simmonds albergó una unidad diferente en una suite privada y se reunió con cada grupo al final de cada partido en casa de los Flyers. También fue anfitrión del “Wayne's Road Hockey Warriors” para ayudar a crecer el deporte en su ciudad natal de Scarborough, Ontario, desde 2012.

Justin Williams

Williams ayudó a los Hurricanes a clasificarse para los playoffs de la Stanley Cupo por primera vez desde la temporada 2008-09. El jugador de 37 años, nombrado capitán del equipo de Carolina el 13 de septiembre de 2018, hizo 53 puntos (23 goles y 30 asistencias) en 82 partidos, alcanzando la marca de 50 puntos por séptima vez en sus 18 temporadas en NHL. 

Williams, tres veces campeón de la Stanley Cup, también fue el mentor de la comunidad de hockey juvenil en Carolina del Norte, donde ayudó a entrenar al equipo sub-10 de los Junior Hurricanes, además de asistir a eventos locales de hockey de niñas. Sus esfuerzos se extendieron a su ciudad natal de Cobourg, Ontario, donde fue anfitrión del campamento anual de desarrollo de habilidades “Justin Williams” apoyando a la caridad durante el verano. 

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