Top-5 de los jugadores que van a destacar en la AFC de la NFL desde su año de novato
Josh Allen, el Defensive End elegido por los Jacksonville Jaguares en la primera ronda (foto NFL.com)

Top-5 de los jugadores que van a destacar en la AFC de la NFL desde su año de novato

En este año se eligieron muchos jugadores que posiblemente se destaquen desde su año de novato.

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Christian Torres

Ya concluyó el Draft 2019 en el que los equipos de la NFL tuvieron la posibilidad de adquirir jugadores universitarios para mejorar su roster actual.

En una de las notas anteriores se han analizado los prospectos universitarios que van a tener un impacto inmediato en las franquicias de la Conferencia Nacional. Ahora es el turno de los equipos que militan en la Conferencia Americana. Al igual que en la NFC, en esta conferencia hay varios jugadores que seguramente tendrán un protagonismo desde su ingreso a la NFL y serán muy importantes en la franquicia que los seleccionaron.

En esta nota se estudiará quienes podrían ser los novatos que tendrán un excelente año o destacarán por encima de los resto dentro de la Conferencia Americana.

1 - Quinnen Williams

Quinnen Williams, elegido en el pick 3 de la primera ronda del Draft por New York Jets, era el mejor prospecto de este Draft 2019 y se descarta que su contribución al equipo comenzara desde el primer entrenamiento. El linero defensivo interno egresado de la Universidad de Alabama, tendrá un rol muy importante en la defensiva de los Jets. Será el encargado de frenar las corridas internas de los rivales y presionar al mariscal rival por la parte media de la línea. En su último año en la Universidad fue seleccionado como uno de los finalistas para los premios Bronko Nagursky, fue nombrado como el mejor linero defensivo interno de la toda la NCAA. Sus estadísticas son simplemente impresionantes, lideró los Crimson Tide”, con 18,5 tacles para perdida de yardas (en total realizó 70 tacleos), y efectuó siete capturas.

Tiene una gran técnica de manos y pies que le permiten deshacerse de sus bloqueadores con suma facilidad, especialmente en sectores donde hay poco espacio. Siempre ajusta la posición de las manos y el cuerpo según el esquema de bloqueo. Es muy veloz para ser un hombre de su talla física (1,90 mts y 137 kilos) con desplazamientos muy fluidos. Otra gran cualidad que va a provocar que sea una de las figuras defensivas del entrenador en jefe de los Jets, Adam Gase, es su anticipo a las jugadas que se van a realizar. Tiene una lectura de juego excelente y siempre está ubicado en el lugar donde se va a producir la jugada.

Williams es un titular indiscutido con potencial de Pro Bowl en la próxima temporada en la NFL.

Quinnen Williams, el mejor jugador de este Draft 2019 (foto NFL.com)
Quinnen Williams, el mejor jugador de este Draft 2019 (foto NFL.com)

2 - Josh Allen / Jawaan Taylor

En este caso se nombran dos jugadores, porque tanto Josh Allen como Jawaan Taylor, han sido elegidos por la franquicia de los Jacksonville Jaguars. El pass rusher (Allen), surgido de la Universidad de Kentucky fue drafteado en el séptimo pick global del Draft 2019 y mientras que el tacle ofensivo (Cody Ford), fue graduado de la Universidad de Florida fue elegido en la ronda del mismo Draft (pick 34). En ambas situaciones, se considera que los Jaguars han efectuado un “steal”, ya que antes del Draft se pensaba que ambos jugadores iban a ser elegidos mucho antes de la posición en la que finalmente han sido seleccionados.

Josh Allen es un cazador de mariscal natural que va a potenciar la feroz línea defensiva de Jacksoville. Con el defensive end, Calais Campell en un extremo de la línea, Allen del otro lado, y Marcell Dareus cubriendo la parte interna de la línea, los Jaguars poseen una línea sumamente poderosa y toda ofensiva que los enfrente, tendrá más de un inconveniente para ejecutar las jugadas.

En su último año, Allen ganó el Premio Bednarik y el Trofeo Nagurski, por ser uno de los mejores defensores del fútbol universitario y al igual que Quinnen Williams fue nombrado dentro del equipo ideal de la NCAA. En esa temporada, lideró a los Wildcats con 88 tacles en 13 juegos, empató en el sexto lugar con 21.5 tacles para perdida de yardas y ocupó el segundo lugar de la NCAA en capturas (17) y provocar pérdidas de balón (cinco).

Es un verdadero Edge híbrido con rasgos físicos de élite, que tiene la capacidad atacar por dentro y por fuera la línea rival. Puede jugar formaciones 4-3 y 3-4 y en ambos esquemas puede ser muy dominante y ataca la línea con suma facilidad. Ha perfeccionado un par de movimientos urgentes, pero tendrá que seguir diversificando su forma de penetrar ofensivas rivales como profesional.

Dentro de sus cualidades, se encuentran su velocidad y explosión. Tiene un excelente primer paso que hace que se deshaga de sus bloqueadores fácilmente. Es muy agresivo en el contacto y raramente falla un tacle. Es muy fluido en sus movimientos de pies, que le permite poder desplazarse a los extremos del emparrillado sin perder velocidad. Sus manos jamás dejan de moverse, lo que provoca que sea muy difícil bloquearlo.  

Su impacto en la NFL será desde el minuto uno y puede ser el líder en embolsadas de su franquicia.

Jawaain Taylor, para muchos, era el mejor tacle ofensivo de toda esta camada. Pero problemas físicos lo hicieron bajar hasta la segunda ronda del draft.

El tacle ofensivo derecho ejecuta un excelente juego de pies que le permite moverse con rapidez hacia los costados para poder proteger su sector de la línea, controlar los Edge rivales y redireccionarlos hacia la parte interna de la trinchera. Además, tiene una fuerza de agarre que permite dejar fuera de la jugada al defensivo que lo enfrente. Tiene brazos largos y muy poderosos que le posibilitan a Taylor tener mayor control sobre sus lineros a bloquear. Goza de una muy buena velocidad que le permite llegar rápidamente a bloquear en segundo nivel. Puede controlar sin problemas los giros de los pass rusher.

Taylor será fundamental para que el mariscal, Nick Foles, pueda ejecutar sin presión la ofensiva y encontrar el lugar por donde atacar.

Jawaan Taylor era el mejor tacle ofensivo del draft pero fue elegido en 2 ronda (foto NFL.com)
Jawaan Taylor era el mejor tacle ofensivo del draft pero fue elegido en 2 ronda (foto NFL.com)

3 - N'Keal Harry

Los New England Patriots, en el último pick de la primera ronda seleccionaron al mejor receptor universitario elegible como lo es N'Keal Harry.

En sus últimos años en la Universidad de Arizona State, el receptor totalizó 2.230 yardas aéreas en 155 recepciones con 17 anotaciones. En su último año, eligió no participar en el juego del tazón del equipo para prepararse para el Draft de la NFL. Los Pats, con el retiro de Rob Gronkowksy y la ida de Chris Hogan a Carolina Panthers, necesitan nuevas armas para el legendario Tom Brady y vaya si lo lograron con este jugador.

Harry es un receptor de buen tamaño que se proyecta como WR1. Puede jugar en las esquinas como en el slot, ya que en ambos lugares del campo de juego tiene mucha experiencia. Tiene muy buenos movimientos repentinos en espacios reducidos que le permiten ganar separación con su defensivo. Posee un radio de atrapadas enorme y una excelente habilidad para ganar en las alturas. Sabe utilizar su cuerpo para ubicarse entre la pelota y el defensivo.

A pesar de no tener una gran aceleración, logra una buena velocidad final y logra muchísimas yardas luego de atrapar el ovoide gracias a su fuerza de piernas y buena utilización de manos para sacarse de encima al defensivo.

Sin duda, será un arma principal en los ataques aéreos de los Patriots y forjará una química con Brady que le rendirá grandes dividendos a la franquicia de Boston.

N. Harry es un receptor con potencial a ser el WR1 de los Pats (foto U. de Arizona State)
N. Harry es un receptor con potencial a ser el WR1 de los Pats (foto U. de Arizona State)

4 - Ed Oliver / Cody Ford

Al igual que Allen y Taylor en los Jaguars, se ubican en el mismo lugar a Ed Oliver y Cody, porque ambos jugadores han sido seleccionados por los Buffalo Bills.

El tacle defensivo, Ed Oliver, surgido de la Universidad de Houston, fue escogido en el pick 9 global, mientras que al tacle ofensivo, Cody Ford, su selección se encontró en la posición 38.

Dos de las grandes debilidades de los Buffalo Bills para este año, eran sus líneas defensivas/ofensivas. En la línea defensiva necesitaban un jugador que pueda estancarse en el medio de la trinchera y no permitir acarreos de los rivales, mientras que en la línea ofensiva debían adquirir un jugador que le brinde protección al mariscal Josh Allen, para que este último pueda realizar ofensivas sin tanta presión y poder lanzar sus bombas a sus receptores. Con Oliver y Ford, han subsanado estos problemas a corto y largo plazo.

Oliver, quien en sus dos últimos años en la Universidad efectuó 127 tacleos, de los cuales 31 fueron para pérdida de yardas y capturó 162 en ocho ocasiones al mariscal rival, será uno de líderes defensivos de los nuevos Bills. Es un atleta de élite con una rapidez, agilidad y fluidez de pies, que sorprenden para alguien de su tamaño. Tiene la habilidad de contorsionar su cuerpo y atravesar el contacto con mucha flexibilidad. Disfruta de una rara rapidez inicial para romper las gaps, y aparecer frente a los corredores, arruinando el ataque terrestre.

Es un jugador incansable, juega con un motor consistente y puede perseguir la jugada por 40 o 50 yardas.

Ed Oliver ofrece seguridad en la trinchera de los Bills (foto NFL.com)
Ed Oliver ofrece seguridad en la trinchera de los Bills (foto NFL.com)

Cody Ford es un linero ofensivo que ofrece una interesante combinación de tamaño y capacidad atlética para su posición. Es un gran bloqueador, con una técnica de manos y pies (los coloca de forma tal que le permite generar un espacio para que los corredores lo ataquen). En este rubro, utiliza toda su fuerza y contexto para poder abrir los huecos al ataque terrestre y además, dada su atleticidad puede ir a bloquear en su nivel.

Con respecto a la protección de pase, gana buena profundidad en el retroceso desde su postura inicial, provocando que siempre esté bien ubicado ante los arrebatos de lineros defensivos por llegar al mariscal. Cuando Ford ataca al linero defensivo primero, difícilmente pierda el duelo. Sus golpes son muy pesados y sus manos siempre están en movimiento.

Sin duda, es una gran incorporación para la ofensiva de los Bills y muchas jugadas ofensivas de los Bills podrán ser efectivas si él ejerce su trabajo de manera eficiente.

Cody Ford, uno de los mejores lineros ofensivos del draft 2019 (foto Nfl.com)
Cody Ford, uno de los mejores lineros ofensivos del draft 2019 (foto Nfl.com)

5 - Joshua Jacobs

El corredor de la Universidad de Alabama fue seleccionado en la posición 24 por los Oakland Raiders. Jacobs era el mejor corredor de esta camada de jugadores y el único jugador de su posición que podía ser escogido en la primera ronda del draft.

En el momento del draft, su incorporación era importante, pero no fundamental para el ataque terrestre de los Raiders. En la temporada baja, Oakland había firmado al corredor ex Jets, Isaias Crowell para que sea corredor titular. Días atrás, este jugador sufrió la rotura del tendón de Aquiles que ocasionó que la importancia del drafteo de Jacobs suba de manera exponencial. Esta lesión de Crowell tiene como consecuencia que Jacobs sea el corredor titular indiscutido de la franquicia de la Bahía de San Francisco.

Jacobs es un corredor con un estilo agresivo  que jamás le escapa al contacto. Es muy paciente y con muy buena visión para encontrar el hueco por donde filtrarse. Siempre espera al desarrollo de la jugada, y cuando ve el agujero, lo ataca con decisión. Tiene la agilidad y la técnica de pies para poder cambiar de dirección sin perder velocidad ni equilibrio.

Tiene manos muy confiables y sabe correr las rutas de pase, lo que lo hace una opción sumamente peligrosa en el juego aéreo. Además, es un gran bloqueador y sabe cubrir las embestidas de los defensivos cuando estos van en carga hacia al mariscal de campo. Puede jugar todos los tres intentos en la ofensiva.

No hay dudas de que Jacobs será el caballito de batalla desde primer día de su estadía en la NFL en cuanto al ataque terrestre del equipo dirigido de John Gruden.

Josh Jacobs será el corredor titular de la franquicia de los Raiders (foto NFL.com)
Josh Jacobs será el corredor titular de la franquicia de los Raiders (foto NFL.com)

Además de estos jugadores, que no hay dudas que tendrán un impacto inmediato en las franquicias en las cuales pertenecen, vale la pena al mencionar corredor de Kentucky, elegido en la 4ª ronda por Steelers, Benny Snell Jr. Este jugador es un diamante en bruto, que si bien en su primer año, será el corredor suplente de James Conner, a mediano y largo plazo podría ser un baluarte sumamente importante en la franquicia acerera.

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