Babcock seguirá como entrenador
de Toronto Maple Leafs la próxima temporada
Mike Babcock (NHL.COM)

Babcock seguirá como entrenador de Toronto Maple Leafs la próxima temporada

La dirección de los Maple Leafs inicialmente no se había comprometido a su continuidad tras caer en la primera ronda de los playoff. 

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Curro RodriguezdeRivera

Mike Babcock regresará como entrenador de los Toronto Maple Leafs la próxima temporada según afirmó el Manager General de la entidad, Kyle Dubas.

"Estamos todos con Mike y Mike está con nosotros", dijo Dubas. "Hemos tenido reuniones administrativas productivas dentro de la organización, y Mike y yo también hemos tenido reuniones realmente buenas desde que terminó la temporada. Creemos firmemente que Mike es quien nos guía, esa es la realidad".

Dubas no se comprometió a la continuidad de Babcock para otra temporada cuando se dirigió a los medios el día 25 de abril, dos días después de que fueran eliminados por los Boston Bruins en el séptimo partido de la primera ronda de los playoff de la Conferencia Este.

"Creo que la forma en que lo veo es que el presidente del equipo, Brendan Shanahan, tiene que decidirme primero sobre mí, hacerme mi evaluación, es lo que creo que sería mejor que cualquier organización", dijo Dubas en ese momento. "Y una vez hecho esto, evaluamos a todos. Podríamos haber ganado la Stanley Cup y sería la misma discusión sobre como evaluar dónde estamos, si estamos contentos y si estamos avanzando en la dirección correcta. Así que creo que no le daría ninguna garantía a nadie en toda nuestra organización, empezando por mí".

Babcock, quien sería su quinta temporada de un contrato de ocho años que firmó el 20 de mayo de 2015, guió a los Maple Leafs a un récord de 46-28-8 en la campaña 2018-19, alcanzando los 100 puntos por segunda temporada consecutiva. Pero Toronto no ha logrado avanzar después de clasificarse para los playoff en las últimas tres temporadas, perdiendo en el séptimo partido de la primera ronda ante Boston en cada uno de los últimos dos años.

Desde mediados de temporada las aguas en Toronto empezaron a bajar revueltas. El fichaje de Tavares y el gran inicio de la campaña que les hizo liderar la liga se diluyó y perdieron no solo la primera posición sino también el factor cancha ante Boston, en una eliminatoria marcada desde hace meses. Ese bajón a final de temporada, similar al del año pasado, inició una campaña en la prensa local en contra de Babcock que ha tenido que soportar una gran presión en los últimos meses.  

"Mike y yo hablamos todos los días, a veces más de lo que cada uno de nosotros desea. Tenemos una discusión en curso todos los días. No alcanzamos nuestras expectativas", dijo Dubas el 25 de abril. "Logramos 100 puntos pero perdimos contra los Bruins en la primera ronda. Creo que cualquiera que vea la serie diría que jugamos mucho mejor que el equipo del año anterior, pero tenemos que continuar para mejorar todo lo que hacemos. Depende de mí trabajar con Mike y su equipo para seguir haciéndolo mejorar. Esa es una de las mejores partes de trabajar aquí, es que no hay nadie firme en su postura de que lo que estamos haciendo es bueno y no podemos cambiarlo. Sabemos que tenemos que mejorar y mejorar".

Dubas dijo que, aunque Babcock continue, hay áreas en las que espera ver que el cuerpo de entrenadores evolucione, pero no entró en detalles. "Hay cosas que debemos mejorar. Hay cosas que debemos hacer para adaptarnos y evolucionar y seguir mejorando", dijo Dubas. "Como organización creemos que podemos hacer eso juntos".

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