Previa San Jose Sharks - St. Louis Blues: dos franquicias sedientas de gloria
Previa San Jose Sharks vs St. Louis Blues: dos franquicias sedientas de gloria | Fotomontaje: David Carrera (Vavel)

Previa San Jose Sharks - St. Louis Blues: dos franquicias sedientas de gloria

Sharks y Blues se topan nuevamente en la final de la Conferencia Oeste, los Blues buscarán la revancha de la serie de 2016, donde los de San Jose avanzaron a la final de la Stanley Cup tras ganar la serie en seis partidos.

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Ruben Paniagua

Los Sharks y los Blues se enfrentan nuevamente en la final del oeste. En 2016 San Jose terminó sacando la serie en seis encuentros, ganando convincentemente y demostrando en aquel momento ser superior a los de Misuri. Los Sharks mantienen la base de jugadores de aquella serie (Thornton, Pavelski, Couture, etc). Mientras que los Blues han realizado muchos cambios importantes en su  roster desde ese año, añadiendo nombres como Ryan O’Reilly, Brayden Schenn y David Perron.

Ambos equipos llegan a esta instancia después de jugar siete partidos por lo que se puede decir que los dos cuadros llegan en igualdad de condiciones, los Sharks contarán con home ice advantage que podría ser clave en la definición de la serie.

San Jose Sharks: talento desbordante

Los Tiburones tienen un equipo suficiente para considerarse serios contendientes, sin embargo, no les ha sido tan sencillo llegar hasta esta tercera ronda. Estuvieron a punto de ser eliminados por los Golden Knights en el séptimo partido pero revivieron en una remontada épica después de ir perdiendo 3-0 a falta de 10 minutos para finalizar el encuentro. En la segunda ronda se encontraron a un buen equipo de Colorado que les complicó la serie enviándola a su vez a siete partidos.

San Jose tiene capacidad de hacer daño, jugadores como Evander Kane, Tomas Hertl, Logan Couture y dos de los mejores defensores de la NHL como lo son Brent Burns y Erik Karlsson, los Tiburones tienen profundidad y un buen balance entre ataque y defensa. Martin Jones ha retomado nivel en los últimos encuentros ya que tuvo una temporada regular deficiente y ciertamente le costó el inicio de la postemporada, pero ha logrado alzar su nivel en los últimos juegos defendiendo el arco de los tiburones.

Lo que los Sharks necesitarán mejor es su limitación de oportunidades del contrincante. Ningún equipo que se haya quedado en pie en los playoffs ha permitido una mayor cantidad de oportunidades de gol o de alto peligro en contra 5 vs 5, y, por muy bueno que haya sido Jones, San Jose ha estado coqueteando con el desastre al renunciar a tantas oportunidades permitidas al rival. Algo que no debería suceder debido a la calidad de sus defensores.

St. Louis Blues: ofensiva desde la línea azul

Los Blues renacieron en los playoffs tras una temporada regular en donde fueron por un momento último lugar de la tabla. Finalmente lograron entrar a la postemporada y  derrotaron a un sólido equipo de Winnipeg en seis encuentros y a los Stars en siete partidos. Lo que a los de la nota musical les ha costado es encontrar una fuente goleadora que marque diferencia. Jugadores como Tarasenko, Schwartz, Perron y Ryan O’Reilly deben encontrar una forma de ampliar su capacidad goleadora si quieren dejar en el camino a los de California. Jordan Binnington ha sido una pieza importantísima para los Blues en los últimos juegos de esta postemporada después de un inicio con algunas dudas, St. Louis puede confiar en el trabajo del joven guardameta.

El punto fuerte del equipo se lidera en la línea azul, Pietrangelo ha tenido un importante rol ofensivo, durante esta fase posee 2 goles y 9 asistencias es uno de los pilares defensivos del equipo junto a Colton Parayko que probablemente sea el encargado de parar a Couture en esta serie, pues le ha tocado emparejar contra la primera línea ofensiva rival durante estos playoffs y lo ha hecho bastante bien, desarmar a Logan Couture puede ser un punto vital para sacar la serie.

Enfrentamientos temporada regular

Dos victorias para los Sharks y una para St. Louis en los tres encuentros disputados de temporada regular.

09/11/2018 – St. Louis Blues 4, San Jose Sharks 0

17/11/2018 – San Jose Sharks 4, St. Louis Blues 0

09/03/2019 – San Jose Sharks 3, St. Louis Blues 2 (OT)

Calendario y Horarios

Juego 1: Sábado 11 de mayo – Blues vs Sharks 7 p.m.

Juego 2: Lunes, 13 de mayo – Blues vs Sharks 8 p.m.

Juego 3: Miércoles 15 de mayo – Blues vs. Sharks 7 p.m.

Juego 4: Viernes 17 de mayo – Blues vs. Sharks 7 p.m.

*Juego 5: Domingo 19 de mayo – Blues vs Sharks 2 p.m.

*Juego 6: Martes 21 de mayo – Blues vs. Sharks 7 p.m.

*Juego 7: Jueves 23 de mayo – Blues at Sharks at 8 p.m.

Encuentros en horario local.

*Si fuese necesario.

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