El salto de Philipp Grubauer
Foto: Michael Martin/Getty Images

El salto de Philipp Grubauer

El portero alemán inscribió su nombre la pasada temporada como campeón de la Stanley Cup con los Washington Capitals, esta se ha quedado a puertas de la final de conferencia con Colorado Avalanche, pero razones para sonreír también este año no le faltan, ha finalizado la temporada de modo espectacular.

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Marcos Lopez del Jesus

Los playoff siempre nos traen una lista de jugadores que dan un punto más de rendimiento cuando la temporada afronta partidos decisivos de manera constante, y este año Philipp Grubauer, el portero alemán de los Colorado Avalanche, no solo ha dado un paso adelante en rendimiento si no que puede haber conseguido una subida de estatus.

Y es que el guardameta de 27 años no solo ha repetido una segunda mitad de temporada regular muy buena, si no que este año ha sido capaz de prolongar ese rendimiento hasta la postemporada, amenazando la hasta ahora intocable titularidad de Semyon Varlamov.

No es su primer intento de asalto a una titularidad, en 2017-18 la bajada de rendimiento de Braden Holtby, que en el mes de febrero fue sacado de la portería en cuatro de sus 11 titularidades en ese periodo llevaron a Grubauer no solo a ser el portero de salida hasta el final  de la temporada regular si no al inicio de los playoff.

Dos oportunidades que Barry Trotz le ofreció en la serie que los capitalinos afrontaron frente a Columbus Blue Jackets pero una derrota en la prórroga encajando gol con un tiro digno de un francotirador como Artemi Panarin y un segundo partido en el que tras dos periodos apenas superaba el 80 por ciento en paradas lo devolvieron a un banquillo del que Braden Holtby ya no le dejó salir convirtiéndose el canadiense en puntal del triunfo final en la Stanley Cup 2018.

Foto: Patrick McDermott/Getty Images
Foto: Patrick McDermott/Getty Images

Una nueva oportunidad en Colorado

Los Capitals con la intención de liberar espacio salarial para poder reforzar al equipo de cara al asalto a una nueva Stanley Cup, y contando con el prometedor potencial de Pheonix Copley, traspasaron a Grubauer a los Colorado Avalanche, que ya contaban con un titularísimo Semyon Varlamov, pero cuya tendencia a las lesiones recomendaba reforzar la posición con un jugador de garantías. Y así Grubauer de cara a resguardar la salud de Varlamov comenzó formando tándem con el ruso y poniendo a los de Colorado en situación ventajosa para alcanzar los playoff de manera menos apurada que el año anterior, pero el alemán empezó a flaquear en mitad de temporada, coincidiendo con un empuje por parte de St. Louis Blues, Arizona Coyotes y Dallas Stars que hacían peligrar la clasificación lo que acabó relegándole al banquillo.

Pero las tornas cambiaron cuando Grubauer volvió a jugar de manera frecuente en el último mes de la temporada regular, números muy superiores a los de Varlamov, le llevaron a partir de inicio en 14 de los 21 últimos partidos de Colorado con un espectacular 0,956 de porcentaje que convencieron a su entrenador Jared Bednar para ponerlo de inicio en la eliminatoria frente a los líderes de la conferencia oeste, Calgary Flames.

Grubauer se enfrentaba a los fantasmas de su experiencia en playoff el año anterior, pero el alemán ha sabido aprender de la experiencia, y esta vez su rendimiento en postemporada no ha dado opción a la vuelta del titular habitual con un porcentaje de 0,925 e incluso marcando un hito siendo el primer portero alemán de origen en dejar su portería a cero en un partido de playoff, y han consolidado su salto de calidad y su candidatura a portero titular. Unos Avalanche en crecimiento todavía y los 31 años de Varlamov frente a sus 27 parecen el sitio propicio para continuar su crecimiento.

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