Elvis Merzlikins, el posible sucesor de Sergei Bobrovsky en Columbus
Elvis Merzlikins | Foto: Getty

Elvis Merzlikins, el posible sucesor de Sergei Bobrovsky en Columbus

El hecho del que el meta ruso de los Columbus Blue Jackets, Sergei Boborvsky, acabe como agente libre en este verano, ha producido que el joven Elvis Merzlinikis pueda tomar el relevo en la portería de la franquicia en un futuro.

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Gabriel Fernández

Los Columbus Blue Jackets han firmado un portero que quizás pueda acabar siendo el relevo de Sergei Bobrovsky de cara al futuro. El miércoles por la mañana, el equipo anunció que había fichado a Elvis Merzlikins con un contrato de un año. El jugador de 25 años pasó la temporada pasada con el Lugano de la Liga Suiza, donde tuvo un récord de 22-18-0 con porcentaje de 2.44 goles en contra y un porcentaje de salvamento de .921. También ha ganado dos veces el Trofeo Jacques Plante, que se otorga al mejor portero de la Ligas Suizas.

Merzlikins representa actualmente a Letonia en el Campeonato Mundial de Hockey. En realidad, este es el segundo contrato de Merzlikins con los Blue Jackets, ya que firmó un contrato de un año con el club en marzo. “Por supuesto que fue increíble (fichar)”, dijo en la página web de los Blue Jackets. “Es la primera parte de un sueño que he tenido desde que era un niño y que ahora he alcanzado”

“Pero no es como si fuera un gran problema. Muchos chicos pueden firmar un contrato. Lo principal que quiero ver es a qué nivel estoy y demostrarme a mí mismo y especialmente a mi madre, que hizo un gran sacrificio cuando era niño, para demostrar que puedo jugar en la mejor liga del mundo. No sólo aparecer por allí”.

Hay mucha incertidumbre en torno al mercado de los Blue Jackets en el verano. Sergei Bobrovsky, aseguró que probará suerte como agente libre sin restricciones cuando termine su contrato el 1 de julio. Si no pueden resolver el asunto del al portero ruso, existe la posibilidad de que Columbus se dirija al campo de entrenamiento sin un portero claro.

Los jugadores europeos normalmente tienen que ajustarse a un calendario más pesado una vez que llegan a la NHL, pero eso podría no ser un problema tan grande para Merzlikins que jugó en 43 partidos durante la temporada regular de la Liga Suiza y cuatro más en los playoffs. Nadie espera que sea un titular de más de 60 encuentros en la temporada 2019-20, pero podría manejar una carga de trabajo respetable si tuviera que hacerlo.

Todavía queda lejos la situación de que esté en listo para pelear por el puesto de titular en Columbus, pero Jarmo Kekalainen está empezando a reunir sus opciones en caso de que Bobrovsky se vaya este verano.

A partir de ahora, Merzlikins es el único portero en la lista activa que está bajo contrato para la próxima temporada. Además de Bobrovsky, Keith Kinkaid será agentes libres sin restricciones también, mientras que Joonas Korpisalo se convertirá en agente libre restringido. Podría ser un verano movido en las oficinas de los Blue Jackets.

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