¿Que sigue para los Carolina Hurricanes?
Carolina Hurricanes, una de las sorpresas del año - NHL.com

¿Que sigue para los Carolina Hurricanes?

Después de ser barridos por los Boston Bruins en las finales de conferencia, los Hurricanes se enfrentan a varios interrogantes antes de la temporada 2019 - 2020.

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Tomás Fernandez

Los Carolina Hurricanes continuaron su extraño patrón durante los playoffs del 2019. Vencieron a los Washington Capitals en 7 partidos, barrieron a los New York Islanders en la segunda ronda y fueron barridos por los Boston Bruins en la final de conferencia. Y a pesar de todo tuvieron una temporada para recordar por mucho tiempo.

Haber quedado afuera en las finales de conferencia seguramente golpeó fuerte en el equipo. Recuerda a la última vez que los Canes estuvieron en playoffs, donde quedaron eliminados en la misma instancia por los Pittsburgh Penguins en la temporada 2008 - 2009.

Una vez que la agonía y el éxtasis de la temporada desaparecen, los Hurricanes enfrentan una tarea difícil. Deben crecer a partir de esta temporada, e idealmente evitar que pasen otros diez años antes de volver a los playoffs. Los Canes deben ver esta temporada como un trampolín para construir a futuro, en vez de verlo como una máxima que no podrán repetir.

Don Waddell es un de los finalistas para GM del año, pero su trabajo más desafiante esta por delante. Una cosa es disfrutar de una temporada como Cenicienta. Pero, cómo hacer para convertirse en un constante contendiente? Para eso hay que considerar algunos factores y preguntas claves.

La Porteria

Durante la postemporada, los Hurricanes tuvieron que enfrentarse a problemas en el arco.

Para cierta sorpresa, la dupla Petr Mrazek y Curtis McElhinney eventualmente funcionó para el equipo en la temporada, fallando unicamente despues de la segunda ronda de los playoffs. Sin embargo, podría ser un dúo efímero, ya que tanto Mrazek (27) como Curtis McElhinney (35) están programados para convertirse en agentes libres sin restricciones.

Deberían los Canes traer a uno o ambos de vuelta? Que van a hacer con el prospecto Alex Nedeljkovic de 23 años (Seleccionado 37 en 2014)? Acaso harán un intento para conseguir a Sergei Bobrovsky?

Sebastian Aho necesita un nuevo contrato

La gran ventaja de los Hurricanes es el hecho de que momento tiene US$ 28,7 millones de espacio libre en salarios.

Los contratos de Teuvo Teravainen y Nino Niederreiter son muy amigables y Andrei Sveshnikov tiene dos años más en su primer contrato como rookie. El contrato de Scott Darling no es muy bueno ( US$ 4,150 millones hasta el 2021) pero por suerte el buyout de Alexander Semin se termina también al final de la temporada 2020 - 2021.

En total, los Hurricanes solo tienen alrededor US$ 54,24 millones alocados en 14 jugadores, y con posibles incorporaciones de juveniles como Martin Necas deberían ser amigables al bolsillo del equipo.

Pero todavía hay algunos contratos para entregar más allá de lo que Carolina haga en portería y Aho es el tipo que podría romper la alcancía. Las proyecciones apuntan a que el contrato de Aho podría estar alrededor de los 10 millones de dólares por temporada, y aunque Waddell puede negociar un poco ese número, las cosas se podrían poner difíciles, considerando que estamos en un verano donde jugadores como Mitch Marner, Patrik Laine y Brayden Point pueden servir como figuras que determinen  los números.

Agentes libres

Los Hurricanes tambien tienen un par de veteranos en Justin Williams y Micheal Ferland por entrar a agencia libre en búsqueda de un nuevo contrato.

A sus 37 años, Williams aún aporta al equipo, aunque se podría argumentar que por momentos, los Hurricanes lo han sobreutilizado por momentos. Lo ideal es que Williams no esté en tu primera unidad de power play a esta altura de su carrera.

Ferland por su parte tiene un futuro mucho más incierto con Carolina y considerando que su final de temporada fue tan negativo, sería sorprendente volverlo a ver con el equipo.

Así que considerando la situación de ambos, tal vez su regreso al equipo resulta mucho más amigable de lo que uno puede imaginar.

Negociar defensores

Durante algún tiempo, la gente se preguntó si los Canes usarían su exceso de buenos defensores para mejorar en otras áreas. Esas suposiciones se intensificaron cuando agregaron a Dougie Hamilton, que ayudó a crear un atasco con Justin Faulk y Brett Pesce por ver quien es el defensor diestro con más minutos por jugar.

Sin embargo, esto no fue muy positivo durante los playoffs considerando que Jaccob Slavin y Calvin de Haan tambien lograron aportar a un gran grupo.

Aun así, es una pregunta que vale la pena hacerse. El contrato de Faulk se termina después de la próxima temporada y Hamilton esta asegurado hasta el 2021. Así que uno nunca sabe.

¿Ir por todo?

Digamos que a los Hurricanes todavía les queda una buena cantidad de cambio después de descifrar su situación de portería, firmar a Aho y atender otros asuntos.

Hay una diferencia entre trabajar contra el límite salarial y tener que negociar con un presupuesto interno. Así que la pregunta es: Acaso esta temporada inspirara a Tom Dundon a gastar un poco más? Los Hurricanes no han sido considerados candidatos para negociar con Artemi Panarin o Matt Duchene, pero tal vez puedan lograr un nuevo nivel si consiguen agregar a uno de esos dos jugadores.

Seguramente podrían haber usado un poco más de fuerza más allá de Aho, Teravainen, Sveshnikov y Jordan Staal cuando los Hurricanes estaban luchando para anotar contra los Bruins, tanto en el juego de poder como en general. Ir por la ruta comercial podría ser especialmente lucrativo porque los Hurricanes no vendieron su  Draft del 2019 en el trade deadline. Tienen tres selecciones de segunda ronda gracias a movimientos previos, por lo que podrían utilizarse para endulzar ciertas ofertas. Después de construir pacientemente el proyecto durante años, los Canes se encuentran en un lugar donde pueden ser agresivos en la búsqueda de rendimientos más inmediatos.

En su mayor parte, los Hurricanes son un equipo joven, y aunque nunca se sabe cuándo todo va a hacer clic para carreras de playoffs profundas, es fácil imaginar que Carolina está mejorando.

Por otra parte, los Huracanes del 2008-09 probablemente pensaron que tendrían días fabulosos por delante, por lo que se trata de hacer los movimientos correctos y obtener algo de buena suerte.

 

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