Cuatro jugadores RFA podrían salir de sus respectivos clubes
Mitch Marner y Brayden Point durante un partido | Foto: Getty

A falta de un mes para que comience el mercado de la agencia libre, hay varios jugadores jugosos para los equipos. Entre ellos, en concreto, hay cuatro agentes libres restringidos (RFA), que podrían quedarse en sus respectivas franquicias. Aun así, en dicha época todo se puede ir al traste y los jugadores pueden terminar saliendo.

Mitch Marner, Toronto Maple Leafs

Para algunos, esta conversación comienza y termina con Marner, y no es tan difícil ver por qué. Marner tuvo una temporada absolutamente monstruosa con 94 puntos divididos en 26 goles y 68 asistencias. También se jactó de ser el jugador con más tiempo en el hielo, e hizo una buena química con John Tavares. En la producción de Marner en sus primeras tres campañas, si se compara con la de Auston Matthews, quien firmó una extensión de cinco años que comienza la próxima temporada y tiene un tope salarial de 11.6 millones de dólares, puede apreciarse que Marner está buscando un salario similar. Matthews, en sus tres temporadas, lleva 111 goles y 205 puntos en 212 partidos. Marner lleva 67 goles y 224 puntos en 241 encuentros.

La cuestión es que los Maple Leafs, en su forma actual, no pueden pagarle a Marner 11 millones o más la próxima temporada. Incluso con un aumento potencial en el límite máximo de 8,3 millones, Toronto tiene menos de nueve millones en el espacio máximo previsto para la próxima temporada, más los agujeros que hay para tapar en la delantera y en la defensa.

Por otro lado, una hoja de oferta de 11 millones no será una opción para muchos equipos, como son los New Jersey Devils, Columbus Blue Jackets y Carolina Hurricanes, que están entre los que tienen el espacio para hacer un llamamiento. Marner es la oferta candidata más interesante de este verano, con diferencia.

Brayden Point, Tampa Bay Lightning

Otro con potencial es Brayden Point de los Lightning. Y es que Tampa Bay necesita encontrar espacio salarial para retenerle antes de que pueda sumergir sus dedos en el mercado de agentes libres. La proyección actual del espacio en el tope del Lightning es poco más de 8,5 millones, y Point, de 23 años, está preparado para consumir cada centavo de este verano. Sin embargo, si un club rival quisiera preguntar a Tampa Bay, podría hacerlo al darle a Point una hoja de oferta valorada en más de nueve millones.

Si bien los Bolts igualaran esa oferta y luego lidiaran con las consecuencias, haciendo lo que pudieran para liberar espacio para hacer que todas las piezas encajaran, Point podría acabar saliendo. Tuvo una temporada excelente y anotó 41 goles e hizo 92 puntos en 79 choques con los Lightning.

Kasperi Kapanen, Toronto Maple Leafs

Otro problema para Toronto, especialmente si renueva a Marner. Por supuesto, los Maple Leafs intentarán deshacerse del salario, posiblemente dejando salir a Nazem Kadri o Nikita Zaitsev, pero es probable que Toronto permanezca en un aprieto incluso si mueve a Kapanen o Marner.

Por lo tanto, un equipo que quiera deleitarse con los RFA de los Maple Leafs, podría intentar fichar a Kapanen e intentar sacarlo de Toronto para obtener un rendimiento razonable. Un contrato que conlleva un tope de menos de 4,2 millones y requeriría una selección de segunda ronda como compensación, y si el dinero es suficiente para que Kapanen ponga la pluma en el papel y lo aleje de los Maple Leafs, hay razones para creer que hacerlo salir valga la pena. 

El jugador de 22 años anotó 20 goles y consiguió 44 puntos la temporada pasada metiéndose entre los seis mejores del equipo, y tiene potencial para convertirse en un anotador constante para cualquier club.

William Karlsson, Vegas Golden Knights

Firmar a Karlsson con un acuerdo que les ahorró dinero cuando lo llevaron a cabo en la temporada 2017/18, puede volverse contraproducente. Vegas entra en la próxima campaña contra las cuerdas con varios jugadores, entre ellos, los RFA Karlsson, Nikita Gusev, Tomas Nosek y el portero suplente, Malcolm Subban, que necesitan nuevos contratos. Hay dinero para moverse, sin duda. Por ejemplo, ya hay comentarios sobre la renovación de Colin Miller. Además, la asignación de David Clarkson a la lista de lesionados a largo plazo, despeja cierto espacio en el tope una vez que comience la temporada. Aunque, la realidad es que Vegas todavía podría tener una crisis de dinero este año.

Viendo esto, varios clubes podrían ir a por Karlsson. Está comprobado que puede contribuir en un club ganador y tiene mucho que ofrecer. Podría tener un acuerdo significativo, tal vez en rango de AAV con entre 6,5 millones y siete millones, algo que haría difícil igualar a los de Las Vegas y podría valer la pena dejarlo marchar a cambio de tres selecciones; una primera, segunda y tercera, los cuales deberían ser entregados como compensación.

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