Newfoundland Growlers campeones de la Kelly Cup 2019
Newfoundland Growlers celebrando el título de campeón de la Kelly Cup | Foto: ECHL.com

Newfoundland Growlers campeones de la Kelly Cup 2019

La ECHL ya tiene nuevo campeón, los Newfoundland Growlers. Lo han conseguido en el año de su debut, donde han alcanzado la gloria proclamándose campeones de la Kelly Cup 2019 tras vencer a Toledo Walleye en la serie final por 4-2.

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Javier J. Ballesteros

El pasado martes se proclamaron campeones de la Kelly Cup 2019 los NewFoundland Growlers tras vencer 4-2 en la serie final a Toledo Walleye. La Kelly Cup es el título de campeón de la East Coast Hockey League (ECHL) y lo ha conseguido un equipo debutante en la liga, en el sexto partido en el Mile Once Centre de St. John’s, en Newfoundland, ante 6.329 espectadores. Los Growlers se convierten en el primer equipo en conseguir el título de liga en su temporada de debut, desde que lo consiguiese los Greensboro Monarch en 1990. Además los Growlers han sido campeones también de la División Norte y de la Conferencia Este.

Zach O'Brien con los Growlers | Foto: ECHL.com
Zach O'Brien con los Growlers | Foto: ECHL.com

El delantero de los Growlers Zach O’Brien consiguió el trofeo June M. Kelly, que corona al MVP de los playoffs de la ECHL, y que desde esta temporada recibe este nombre en honor a la esposa del comisionado emérito Patrick J. Kelly de la ECHL, el cual da nombre al título de campeón de la liga. O’Brien lideró las estadísticas de los playoffs 2019 con 29 puntos (16 goles y 13 asistencias) y empatando con el segundo goleador de la historia de los playoffs de la ECHL con 16 goles, solo uno por detrás, con 17, del que estableció Blain Moore en 1995 con los Richmond Renagades e igualado en el 2000 por J.F. Boutin con los Peoria Rivermen.

En la serie final lideró al equipo de Newfoundland Hudson Elynuik con ocho puntos (2 goles y 6 asistencias) y destacó Josh Kestner sumando tres goles. Por parte de Toledo Walleye destacaron Shane Berschbach con siete puntos (4 goles y 3 asistencias) y Matt Register con siete asistencias.

Resultados Final Kelly Cup 2019

Partido 1 – Toledo 3 -4 Newfoundland (OT)

Partido 2 – Toledo 1 -2 Newfoundland (OT)

Partido 3 – Newfoundland 1 - 4 Toledo

Partido 4 – Newfoundland 4 - 2 Toledo

Partido 5 – Newfoundland 2 - 3 Toledo

Partido 6 – Toledo 3 - 4 Newfoundland

Historia de la nueva franquicia

Logo Newfoundland Growlers | Foto: @NLGrowlers
Logo Newfoundland Growlers | Foto: @NLGrowlers

Tras ver como los Montreal Canadiens reubicaron al anterior equipo situado en St. John’s, que jugaba en la American Hockey League (AHL), en Laval Quebec, los St. John’s IceCaps, se formaron dos grupos en la ciudad para volver a instalar en la ciudad un equipo de hockey hielo. Uno buscaba asegurar un equipo de hockey en la Quebec Major Hockey League (QMHL) y otro en la ECHL. Tras ser aprobada por la ECHL la entrada del nuevo equipo a la liga y el grupo que luchó por ello pudo asegurar los derechos sobre el estadio Mile One Center de St. John’s, en Newfoundland tras una gran disputa, ingresaron en la liga el 13 de marzo de 2018 para comenzar a competir en la ECHL en la temporada 2018-2019, ubicados en la División Norte y en la Conferencia Este.

Tras barajar diversos nombres para el nuevo equipo, se anunció el 22 de mayo que se llamarían Newfoundland Growlers en honor al perro de Newfoundland,mascota de la primera guerra mundial de jefe de sable del regimiento real de Newfoundland.

El equipo se encuentra afiliado en la NHL a los Toronto Maple Leafs y en la AHL a los Toronto Marlies, sustituyendo como afiliado en la ECHL a los Orlando Solar Bears. Como entrenador contrataron a Ryane Clowe, originario de Newfoundland, ex jugador profesional de la NHL y ex entrenador asistente de los New Jersey Devils, y como entrenador asistente a John Snowden, el cual se convirtió en entrenador principal tras los continuos problemas de salud de Clowe.

¿Qué debes saber sobre la ECHL?

La ECHL comenzó en la temporada 1988-1989 con cinco equipos en cuatro estados, convirtiéndose en la actualidad en una liga de costa a costa con 27 equipos en 20 estados en Estados Unidos y dos provincias canadienses en su temporada 31º, la 2018-2019. Como curiosidad, la Liga ha tenido que realizar una copia exacta esta temporada de la Kelly Cup tras no devolverla por el momento los campeones de la pasada temporada los Colorado Eagles que han pasado a la AHL. Será la cuarta copa que realiza la Liga a lo largo de su historia, ya que las dos primeras se encuentran en el salón de la fama y la tercera continua en poder del equipo de Colorado.

La Liga se divide en dos conferencias y dos divisiones por conferencia (Conferencia Este que incluye las Divisiones Norte y Sur y la Conferencia Oeste que incluye las Divisiones Central y Montaña). La temporada regular consta de 72 partidos para cada equipo, clasificándose los cuatro mejores de cada división para los playoffs de la Kelly Cup.

La postemporada se divide en tres rondas y la final, cada una al mejor de siete partidos. Las dos primeras rondas se jugarían entre los cuatro equipos de cada división, la tercera ronda se enfrentarían entre los campeones de divisiones por el título de conferencia y la final se la disputan los campeones de la conferencia Este y Oeste por el título de campeón de la ECHL, la Kelly Cup.

Un total de 661 jugadores han pasado a la NHL tras comenzar su carrera en la ECHL a lo largo de su historia, incluyendo los últimos 19 jugadores que debutaron en la NHL en la presente temporada 2018-2019. Además hay un total de 25 afiliaciones con los 31 equipos de la NHL esta temporada, marcando la 22º temporada consecutiva donde la ECHL tuvo al menos 20 afiliaciones con equipos de la NHL.

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