Los Charlotte Checkers se alzan con la Calder Cup
Los Charlotte Checkers se dejan la Calder Cup | Foto: NHL.com

Los Charlotte Checkers se alzan con la Calder Cup

Los Charlotte Checkers ganaron el campeonato de la Liga Americana de Hockey con una victoria por 5-3 contra los Wolves de Chicago en el Juego 5 de las Finales de la Copa Calder en el Allstate Arena el sábado.

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Ruben Paniagua

Los Charlotte Checkers, la afiliada de AHL de los Carolina Hurricanes, se impusieron los últimos cuatro juegos de la serie después de perder el primer juego 4-3 en tiempo extra. En una postemporada que también incluyó victorias en la serie ante los Providence Bruins, Hershey Bears y el campeón defensor de la Calder Cup, Toronto Marlies.

"Sé que nuestros muchachos lo querían mucho", dijo el entrenador Mike Vellucci. Además agregaba: "No quería jugar más juegos".

El atacante de los Checkers, Andrew Poturalski, ganó el Trofeo Jack A. Butterfield como Jugador Más Valioso de los Playoffs de la Calder Cup. Jugando con un pie roto, Poturalski tuvo 23 puntos (12 goles, 11 asistencias) en 18 juegos, incluyendo dos goles en el Juego 5.

"Esperamos ganar, y salimos y lo hicimos", dijo Poturalski. "No podría estar más orgulloso de todos los muchachos".

Charlotte se convirtió en la primera afiliada de los Hurricanes / Hartford Whalers en ganar la Calder Cup desde 1991 (Indios de Springfield). Chicago, la afiliada de AHL de los Golden Knights de Las Vegas, llegó a las Finales de la AHL en la segunda temporada del equipo de la NHL.

Alex Nedeljkovic hizo 26 atajadas para los Checkers y terminó con récord de 10-4 con un promedio de 2.31 goles en contra y un porcentaje de atajadas de .916 en 15 juegos de playoffs.

Morgan Geekie, Trevor Carrick y Zach Nastasiuk anotaron para Charlotte, que fue el campeón de la temporada regular de AHL con 110 puntos y 51 victorias. Geekie lideró a los novatos en los playoffs con 18 puntos (ocho goles, 10 asistencias) en 19 partidos.

Los Checker finalizaron la serie en cinco encuentros

Brooks Macek, Gage Quinney y Cody Glass anotaron para los Wolves.

Oscar Dansk hizo 27 salvamentos para Chicago, incluyendo varias oportunidades de gol para Charlotte en el primer período. El jugador de 25 años lideró los playoffs en los juegos (19) y empató a Nedeljkovic por victorias (10).

Poturalski le dio a Charlotte una ventaja de 1-0 con un toque de un pase de Aleksi Saarela temprano en el juego. Fue la cuarta vez en la serie que Charlotte anotó en los primeros cuatro minutos (2:19 en el Juego 1, 3:50 en el Juego 2 y 1:51 en el Juego 3).

Geekie hizo el 2-0 con un gol sin asistencia a las 8:25 del segundo período, antes de que Macek lograra que Chicago se ubicara dentro de 2-1 con 25 segundos por jugar en el período en el que desvió el disparo de Tomas Hyka desde el slot.

Carrick anotó con un disparo desde el punto izquierdo a las 6:15 de la tercera para hacer el 3-1.

Quinney consiguió que los Lobos se acercaran de nuevo con el 3-2 a los 16:54.

Después de que Poturalski le dio a Charlotte una ventaja de 4-2 con un gol de empty net con 1:47 por jugarse, Glass logró 4-3 con 39 segundos por jugarse.

Nastasiuk anotó en una red vacía con 16 segundos para el final 5-3.

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