¿Se está desplazando el talento de la NHL a Estados Unidos?
Jack Hughes en el pasado mundial sub 18 | Foto: NHL.com

¿Se está desplazando el talento de la NHL a Estados Unidos?

Estados Unidos y su programa de desarrollo se han anotado con Jack Hughes otro número uno del draft, ¿dejarán de ser canadienses los jugadores franquicia de los equipos de la NHL?

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Marcos Lopez del Jesus

La revisión de los resultados del Draft 2019 en Vancouver han dejado una serie de datos que son curiosos de analizar. Con la elección de Jack Hughes, un jugador canadiense se queda sin alcanzar el número uno por cuarto año consecutivo marcando un nuevo récord en la historia del draft, y los Estados Unidos y su programa de desarrollo del equipo nacional (NTDP por sus siglas en inglés) se anota su quinto número uno desde el inicio del mismo en 1990.

Y es que el proceso de internacionalización del hockey ha llevado a que el porcentaje de jugadores canadienses de la liga haya descendido desde el 75 % que representaban en 1990 hasta el 43,5 % que sumaban a fecha de 16 de junio de 2019 al finalizar la presente temporada.

Aún así a pesar de que el crecimiento de la liga desde las 21 franquicias de 1990 a las 31 de 2018-19 ha atraído jugadores de otros lugares para llenar las plantillas de los equipos la élite de la liga, los jugadores sobre los que se han construido franquicias y dinastías han sido básicamente canadienses, y aunque hoy día todavía lo son, parece que incluso ese privilegio podría tener también los días contados.

La expansión de la NHL y el NTDP despiertan al gigante

Y es que aunque en Canadá el hockey es mucho más que un deporte, totalmente comparable a lo que representa el fútbol en Europa y en Estados Unidos la NHL es la cuarta entre las grandes ligas deportivas frente a la NFL, la MLB, y la NBA, los vecinos del sur no solo cuentan con una población diez veces mayor que la canadiense si no que además el deporte como espectáculo mueve cantidades de dinero sin parangón en el resto del planeta.

La expansión de la liga por el territorio estadounidense ha llevado el hockey a latitudes para nada tradicionales pero prósperas como California, Texas o Florida, haciendo llegar el interés por el deporte a la gran mayoría del país.

La guinda del pastel y principal responsable de la llegada de más estadounidenses a la élite de la élite ha sido el NTDP. El programa iniciado en 1990 bajo los auspicios de la federación estadounidense de hockey, detecta y concentra en un equipo a los mejores talentos del país formando un equipo sub17 y un sub18.

Este programa no solo ha conseguido que la selección estadounidense haya conseguido 17 medallas en los últimos 19 mundiales junior (de ellas diez de oro) si no que además ha destapado grandes individualidades que han sido (Patrick Kane), son (Auston Matthews, Jack Eichel) y pueden llegar a ser (Jack Hughes) el líder que lleva a sus equipos hacia la Stanley Cup.

De todos modos, aunque muchos estadounidenses puedan convertirse en el corazón de muchos equipos, de momento muchos de los cerebros, los huesos y los músculos seguirán siendo canadienses, y por qué no decirlo, el alma del deporte, también.

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