Orpik se retira tras quince temporadas en la NHL
Orpik celebrando la Stanley Cup conseguida con los Capitals | Foto: NHL.com

El pasado martes, el defensa Brooks Orpik de los Washington Capitals anunció su retirada de la NHL tras quince temporadas en la mejor liga de hockey hielo del mundo. Militó en los Pittsburgh Penguins durante diez temporadas ganando una Stanley Cup y el título de defensa del año en 2010, y en los Capitals jugó cinco campañas sumando otra Stanley Cup.

Sobre su retirada Orpik dijo: "He tenido mucha suerte de tener el mejor trabajo del mundo durante muchos años, pero mi cuerpo me está diciendo que es hora de pasar a algo nuevo. Estoy emocionado por pasar más tiempo en familia y experimentar muchas de las cosas que el hecho de ser un deportista profesional te obliga a perderte. Gracias a los Washington Capitals y a los Pittsburgh Penguins por darme la oportunidad de jugar contra los mejores atletas del mundo. Estaré siempre agradecido por los recuerdos y las relaciones que el hockey me ha brindado".

El defensa norteamericano era querido en el vestuario de los Capitals, como se desprende de las declaraciones de su compañero en los Caps John Carlson: "Tuve la gran oportunidad de ver de cerca lo impactante que fue Brooks para nuestro equipo. Pasar tiempo como su compañero en defensa y jugar junto a Brooks fue algo que siempre apreciaré. Mostró a sus compañeros la importancia del trabajo duro, la responsabilidad y siempre estar presente para su equipo cada vez que pisan el hielo. Todos aprendimos de Brooks, él fue nuestro modelo a seguir y nos hizo mejores. Le deseo lo mejor a él y a su familia".

Trayectoria y palmarés

Orpik es natural de San Francisco (California) y se crió en Amherst, New York, disputando tres temporadas en Boston College de la Hockey East Ascociation (HEA) durante su etapa universitaria. Fue elegido en la primera ronda, selección 18º, del Draft del 2000 por los Pittsburgh Penguins. Se inició como profesional en la American Hockey League (AHL) con el equipo afiliado de los Penguins, Wilkes-Barre/Scranton Penguins, disputando dos temporadas con un total de 149 partidos y sumando 38 puntos (6 goles y 32 asistencias).

Orpik en su etapa en los Penguins | Foto: NHLPA.com
Orpik en su etapa en los Penguins | Foto: NHLPA.com

Debutó con los Penguins en la NHL el 10 de diciembre de 2002 frente a Toronto Maple Leafs y se convirtió en un fijo en el roster del equipo de Pittsburgh en la NHL en la temporada 2003-2004. En la temporada 2008/2009 con los Pens consiguió su primera Stanley Cup, tras vencer a los Detroit Red Wings en la final, y se alzó con el trofeo al mejor defensa de la temporada en el 2010. Tras diez años en Pittsburgh se marchó a los Washington Capitals tras declararse en 2014 Agente Libre sin Restricciones (UFA), convirtiéndose en un jugador clave en la blueline del equipo capitalino durante cinco temporadas. En los Caps se alzó con su segunda Stanley Cup en la temporada 2017-2018 y la primera para la franquicia de Washington tras superar en la final a los debutantes Vegas Golden Knights.

En toda su carrera profesional ha disputado un total de 1035 partidos de temporada regular y sumó 194 puntos (18 goles y 176 asistencias). Jugó 156 partidos de playoffs, consiguiendo 26 puntos (4 goles y 22 asistencias) y alzándose con las mencionadas dos Stanley Cups y el trofeo al mejor defensa de la temporada 2010.

En el área internacional, representó a Estados Unidos en diversas ocasiones, disputando el IIHF World Junior Hockey Championship en el 2000, en 2006 el IIHF World Cup Hockey Championship y los Juegos Olímpicos de Invierno en 2010 y 2014, siendo un jugador importante en la medalla de plata lograda en lo Juegos de Vancouver 2010.

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