Colorado se refuerza con miras en la próxima temporada
Colorado se refuerza con miras en la póxima temporada | Foto: NHL.com

Colorado se refuerza con miras en la próxima temporada

Un importante movimiento de jugadores se realizaron por parte de la franquicia de Denver, nuevas piezas se incorporaron al equipo que sueña con llegar lejos la temporada venidera.

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Ruben Paniagua

Los Colorado Avalanche realizaron cambios importantes el primer día de la Agencia Libre de la NHL, y su plantilla para el 2019-20.

Colorado comenzó los procedimientos del lunes firmando a Pierre-Edouard Bellemare y Joonas Donskoi, los atacantes que proporcionarán una profundidad clave en la alineación, ya que los Avs pretenden construir un equipo al que sea difícil jugar en las tres zonas. Los Avalanche también volvieron a firmar a Colin Wilson, quien, como Bellemare y Donskoi, también era un agente libre sin restricciones, pero finalmente decidió regresar al equipo con el que pasó las últimas dos temporadas.

"Decidimos agregar la mayor profundidad posible a nuestro grupo", dijo el vicepresidente ejecutivo y gerente general de Colorado, Joe Sakic, en una conferencia telefónica realizada a primera hora de la tarde. "Nos gusta la profundidad que tenemos en este momento. Ahora estamos en una próxima fase en la que nos sentamos y quizás hay un intercambio que podríamos hacer o explorar".

La transacción más grande del día para Sakic fue en la forma de un intercambio y llegó justo antes de las 5 p.m. Colorado envió al defensa Tyson Barrie, al delantero Alexander Kerfoot y a una selección de sexta ronda en el draft de la NHL 2020 a los Toronto Maple Leafs a cambio del delantero Nazem Kadri, al defensa Calle Rosen y una selección de tercera ronda en el draft del 2020.

Kadri, de 28 años, ha jugado para los Maple Leafs durante las últimas nueve temporadas y ha demostrado ser un contribuyente clave en ambos extremos del hielo. Ha anotado al menos 30 goles dos veces en las últimas tres temporadas y juega con una ventaja en su juego.

"Estará genial en el vestuario, es una gran persona", dijo Sakic el lunes en la noche del nativo de Londres, Ontario. "A los compañeros de equipo les gusta mucho y él es un feroz competidor. A veces se mete en problemas con eso, pero si hay algo que hace, compite. Quiere ganar, pelear y hará cualquier cosa por el equipo. Con él y el de la manera en que juega, sentimos que también hemos agregado un montón de juego físico a nuestro equipo ".

Sakic imagina a Kadri jugando un papel central de segunda línea junto con el winger Tyson Jost. Ambos jugadores podrían jugar en cualquier lugar, según Sakic.

Rosen agregará más profundidad defensiva en los niveles de la NHL y la Liga Americana de Hockey luego de que terminó empatado en el séptimo lugar en anotaciones de un defensa de AHL la temporada pasada. Él produjo 46 puntos (siete goles y 39 asistencias) en 54 juegos para los Toronto Marlies.

Reforzar la puntuación secundaria ha sido un énfasis de Sakic en los últimos años, y la adición de Kadri y el crecimiento continuo de Jost y J.T. Compher debería consolidar esa necesidad para la campaña 2019-20. Los Avalanche también realizaron intercambio por Andre Burakovsky el viernes, un movimiento que se realizó para permitir que el jugador de 24 años dé el siguiente paso en su desarrollo al obtener más oportunidades en Colorado.

"Al hacer este intercambio, agregamos mucha profundidad a nuestro grupo de futuros para hacer coincidir con los otros grupos de futuros de la liga", dijo Sakic sobre la adquisición de Kadri y Rosen.

Barrie y Kerfoot es lo que pierde  Colorado

Salir de Barrie y Kerfoot fue duro para Sakic, pero la trayectoria actual de su equipo y el personal actual hicieron posible el acuerdo.

Kerfoot registró al menos 42 puntos en cada una de sus primeras dos temporadas en la NHL desde que firmó con los Avs como agente libre universitario el 24 de agosto de 2017, con un total de 85 puntos (34 goles, 51 asistencias) en 157 juegos.

Barrie había estado con la organización desde que fue seleccionado en la tercera ronda (No. 64 en total) en el NHL Draft de 2009 y había puesto su nombre en los libros de récord de la franquicia en los 484 juegos que jugó con Colorado. La temporada pasada, estableció nuevos récords de anotación de goles (75), asistencias (232) y puntos (307) en una carrera de un defensa de Avalanche / Quebec Nordiques.

La retaguardia ofensiva registró al menos 50 puntos en una temporada tres veces en su permanencia con los Avs, incluso en cada uno de los últimos dos años.

"Es una gran persona y lo vamos a extrañar", dijo Sakic sobre el defensor del Avalanche. "Pero con lo que tenemos por venir, sentimos que realmente necesitábamos expandir nuestro grupo de futuros. Realmente queríamos obtener ese centro de segunda línea. No pensamos que financieramente iba a funcionar en el futuro. Si alguien está intentando firmar a Tyson con una [extensión], costará mucho de dinero. Sentimos que era uno de esos intercambios para los dos equipos, estaban buscando a un hombre de la defensa derecho y estábamos buscando el centro de segunda línea. Ahí es donde este acuerdo tenía sentido para ambos equipos ".

Ayudar a aliviar la pérdida de la producción ofensiva de Barrie es el hecho de que Colorado ya tiene blueliners jóvenes en movimiento en la alineación en Samuel Girard y Cale Makar. Girard, de 21 años, ha anotado más de 20 puntos en sus primeras dos temporadas en la NHL, y Makar, de 20 años, registró seis puntos (un gol, cinco asistencias) en 10 partidos de postemporada después de unirse a los Avalanche.

"Creemos que estaremos de acuerdo con eso, con Makar tomando más minutos. Tyson Barrie es un gran jugador, por lo que desde el punto de vista del comité, esperamos que Girard ayude con el power play y agregue algunos puntos allí", dijo Sakic. "Esa es la única cosa que estábamos buscando en la temporada baja, más profundidad y anotando desde el principio. Creemos que lo logramos".

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