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Sullivan renueva por cuatro temporadas con los Penguins
Sullivan con el título de la Stanley Cup | Foto: NHL.com

Mike Sullivan renueva por cuatro temporadas con los Penguins

El equipo de Pittsburgh amplía el contrato del entrenador con el que ha ganado sus dos últimas Stanley Cups cuatro temporadas más.

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Guillermo Aragonés

Los Pittsbutrgh Penguins anunciaron el viernes que ampliaban el contrato de su entrenador Mike  Sullivan por cuatro temporadas, extensión que le mantendrá en el banquillo de Pittsburgh hasta la temporada 2023/2024. Los términos del nuevo acuerdo entrarán en vigor cuando el contrato actual de Sullivan expire al final de la próxima temporada 2019/2020.

Sullivan de 51 años ha conseguido un registro de 174-92-34 con los Penguins desde que se hizo cargo del equipo tras la destitución de Mike Johnston en diciembre de 2015. La llegada de Sullivan proporcionó una chispa que ayudó a los Pens en convertirse en el primer equipo en casi dos décadas en repetir como campeones de la Stanley Cup. El acuerdo le da a Sullivan tiempo para ayudar a Pittsburgh a reconstruirse tras ser barridos por los New York Islanders  en la primera ronda de los playoffs de 2019.

La extensión se duplica como un voto de confianza del Manager General Jim Rutherford, quien expresó preocupación por la necesidad de un cambio de cultura dentro del vestuario después de que los Pens subsistieran en la zona de playoffs la mayor parte del 2018-19 antes de la primera eliminación en postemporada de la era de Sidney Crosby.

Sullivan se enfrentó en varias ocasiones con el prolífico pero temperamental delantero Phil Kessel, a quien los Pens traspasaron a los Arizona Coyotes la semana pasada a cambio de Alex Galchenyuk, entre otros. Pittsburgh también envió al defensa Olli Maatta a Chicago Blackhawks y firmaron por seis temporadas al versátil delantero Brandon Tanev en el día de apertura de la agencia libre a principios de esta semana.

El técnico  estadounidense ha predicado sobre "jugar de la manera correcta" desde el día en que sustituyó Johnston, mientras ayudaba a construir una identidad de equipo centrada en la velocidad y el juego defensivo sólido. La velocidad no ha sido un problema durante su mandato, pero los Penguins han derivado hacia un juego defensivo desde que levantaron la Stanley Cup por quinta vez en la historia de la franquicia en 2017.

Rutherford insinuó durante la rueda de prensa de final de temporada que la dirección deportiva no tenía problemas con las tácticas de Sullivan y en cambio culpó a los jugadores de la abrupta salida de Pittsburgh en la postemporada. La revisión de la plantilla en las últimas semanas se ha centrado en tratar de crear más profundidad en el medio y hacer que los Penguins sean más difíciles de derrotar.

Sullivan es el tercer entrenador más ganador en la historia de los Penguins, solo por detrás de Dan Bylsma y Eddie Johnston. Tiene 9-2 en la serie de playoffs y sus 38 victorias en postemporada ocupan el segundo lugar detrás de Bylsma.

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