Lehner, Varmalov y Mrazek ya tienen equipo
Lehner durante un partido con los Islanders la pasada campaña | Foto: NHL.com

Lehner, Varmalov y Mrazek ya tienen equipo

Los porteros Agentes Libres Lehner y Varmalov firman con los Blackhawks e Islanders, respectivamente, para la temporada 2019-2020 como sus nuevos equipos, mientras que el también Agente Libre Mrazek renueva con los Hurricanes.

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Javier J. Ballesteros

Tras los grandes movimientos en la Agencia Libre con la llegada del 1 de julio, el mercado continúa y en este caso llega la firma de tres porteros, dos con nuevos equipos y uno que renueva y continuará defendiendo los colores del equipo con el cual jugó la pasada temporada.

Uno de los movimientos destacados en esta Agencia Libre ha sido la llegada a los tubos de Chicago Blackhawks del portero Robin Lehner, que firma por una temporada y cinco millones de dólares. Con este refuerzo los Hawks buscan sellar su portería tras una desastrosa temporada y que tras un verano sondeando el mercado y lograr adquirir para la defensa a Olli Maatta y Calvin de Hann, han logrado esta sorprendente firma para reforzar la portería.

El portero sueco llega procedente de los New York Islanders tras ser finalista del Trofeo Vezina y ser uno de los mejores porteros de la temporada tras una gran campaña, ayudando a los Isles a alcanzar la segunda ronda de los playoffs. Parece que a priori aterrizaría como portero suplente al equipo de Chicago, tanto por los años de contrato, una temporada y tras rechazar una oferta de los Isles de diez millones de dólares y dos temporadas, como por encontrarse con Corey Crawford al que le resta una temporada y seis millones de dólares. Precisamente sobre compartir vestuario con Crawford, Lehner dijo: "Estoy muy emocionado de jugar junto a Corey Crawford, gran modelo para mí a lo largo de mi carrera".

Es probable que Lehner no sea capaz de mejorar el número de apariciones de la pasada campaña, pero la llegada del sueco junto a Crawford parece que reforzará la portería de los Blackhawks de cara a la próxima temporada.

No hay que olvidar que el equipo de Chicago ata once millones de dólares solo en la portería que merma el tope salarial, pero también cubre la posibilidad que una lesión de Crawford pueda ser cubierta de manera óptima y no suceda como en las dos últimas temporada, donde Crawford sólo jugó 67 partidos y al no tener un sustituto solvente se sufrió su ausencia en el marcador cada partido y en la clasificación final.

Varmalov se marcha a los Islanders y Mrazek continua en los Hurricanes

Varmalovo con los Avs y Marzek con los Canes | Foto: Getty Images
Varmalovo con los Avs y Marzek con los Canes | Foto: Getty Images

Tras la marcha de Lehner a los Blackhawks, los New York Islanders contrataron al Agente Libre Semyon Varlamov, para las próximas cuatro temporadas y 20 millones de dólares. Los Isles se arriesgan con la llegada del ruso de 31 años que no ha disfrutado de su mejor juego últimamente, aunque claramente, el equipo cree en su potencial y ha apostado por él.

Varlamov fue titular en 49 partidos la pasada temporada, con un porcentaje de paradas que bajó de 0,923 a 0.916 y que las lesiones abrieron la puerta para que Phillip Grubauer asumiera la titularidad tras ocho temporadas de liderar el ruso la portería de Colorado Avalanche

La batalla por la tituaridad en la red del equipo de Long Island será entre Varlamov y Thomas Greiss tras naufragar las negociaciones con Lehner, algo sobre lo que habló el Manager General de los Islander Lou Lamoriello: "Es realmente difícil ver a Robin irse. Todos estamos decepcionados porque no funcionó, pero no le deseamos nada más que lo mejor en Chicago, lo hará muy bien allí".

También los Carolina Hurricanes consiguieron renovar a Petr Mrazek tras quedar libre la pasada temporada y apostando por el portero de 27 años que les ayudó a romper su maldición de los playoffs. El acuerdo ha sido por 6.25 millones de dólares en dos temporadas, siendo un salario anual de de 3.125 millones de dólares en la temporada 2019/2020 y en la 2020/2021.

La pareja Mrazek - Curtis McElhinney  tienen vigente un contrato de dos años con los Canes cada uno. Y es que la confianza del equipo en la pareja de porteros es máxima, ya que ayudaron a resolver el problema para los Hurricanes de la temporada pasada y a alcanzar los playoffs de la por primera vez en una década. Además Mrazek consiguió un porcentaje de paradas de 0.927 en 40 titularidades. Sobre el portero checo de 27 años, se refirió el Manager General de lo Canes, Wadell: "Petr se arriesgó con el acuerdo al que llegó aquí el verano pasado, y todos fuimos recompensados con la tremenda temporada que realizó. Esto consolida nuestras opciones en la portería".

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