Análisis previo de la temporada 2019: Los Ángeles Chargers y Kansas City Chiefs
Las lineas de los Chiefs y los Chargers estan listos para la temporada 100 de la NFL (foto Chiefs.com)

Análisis previo de la temporada 2019: Los Ángeles Chargers y Kansas City Chiefs

Los Kansas City Chiefs y Los Ángeles Chargers han realizado los movimientos necesarios para llegar a la Super Bowl en la temporada 100 de la NFL.

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Christian Torres

Estamos a menos de 50 días para que comience la temporada 100 de la NFL. Las franquicias continúan con su puesta a punto para llegar de la mejor manera tanto físicamente como tácticamente al día 8 de septiembre (en esa fecha es la jornada inaugural del torneo).

En menos de dos semanas comienzan los partidos de pretemporada que determinarán el roster final de cada equipo (tienen un máximo de 53 jugadores) y servirán para entrar en ritmo de juego y ver como actúan los jugadores nuevos.

Por estas razones, es necesario realizar un análisis sobre como se encuentran las franquicias de la NFL de cara a la siguiente temporada haciendo énfasis en dos ítems fundamentales de la offseason: la agencia libre y el draft 2019, realizado en la ciudad de Nashville.

En esta nota analizaremos a los Kansas City Chiefs, y Los Ángeles Chargers. Ambos equipos comparten la División Oeste de la Conferencia Americana. En la temporada 2018, producto de excelentes campañas (los dos equipos culminaron la fase regular con 12 partidos ganados y 4 perdidos), han llegado a los playoff pero en ambos casos fueron derrotados por los campeones reinantes, los New England Patriots.

Los Angeles Chargers

La temporada baja de los Chargers fue bastante silenciosa. En la agencia libre, no tuvieron movimientos rutilantes. Entre las llegadas más importantes se puede nombrar al veterano de 16 temporadas en la NFL, Thomas Davis. Con la llegada de este jugador, los Chargers se aseguran un tridente de apoyadores muy confiables (los otros dos Denzel Perryman y Jatavis Brown), con gran lectura de los ataques terrestre rivales.

El apoyador Thomas Davis sera uno de lideres de esta defensiva (foto Chargers.com)
El apoyador Thomas Davis sera uno de lideres de esta defensiva (foto Chargers.com)

La otra adhesión importante se dio en aspecto ofensivo de Los Ángeles. Para ser suplente del mariscal de campo Phillips Rivers, el Gerente General, Tom Telesco firmó al ex Bills de Buffalo y Browns de Cleveland, Tyrod Taylor.  Esta incorporación es para que los Chargers no tengan un año perdido en caso de que se lesione Rivers. Con 37 años de edad y poca movilidad en sus piernas, una lesión del mariscal titular podría estar a la vuelta de la esquina y en ese caso, el equipo dirigido por Anthony Lynn necesitará un plan B y Taylor es justamente eso.

Si bien no fue un movimiento, una situación que alegra a todos los Chargers, es la vuelta al emparrillado de Hunter Henry. Este talentoso ala cerrada se perdió todo el 2018 por una lesión en los riñones. Henry es una de las armas principales de Rivers, especialmente en la zona roja. A pesar de que son posiciones diferentes, este retorno va a compensar la baja del receptor abierto, Tyrrell Williams, que se mudó a Oakland para jugar con los Raiders, rival de división de los Chargers.  La otra baja en la agencia libre fue el esquinero Jason Verret que jugará el próximo torneo en los San Francisco 49ers.

El draft 2019 tenía dos objetivos fundamentales. El primero era continuar mejorando la defensiva, especialmente el sector interno de la línea. En el partido que pierden con los Patriotas en postemporada, estos ultimo realizaron muchos acarreos positivos por el medio de la línea que destrozaron la defensiva Charger. Por esta razón seleccionaron dos jugadores para ese sector del campo de juego, con su primer pick escogieron al tacle defensivo, Jerry Tillery de la Universidad de Notre Dame y con su sexto pick al tacle, Cortez Brougton, egresado de la Universidad de Cincinnati. La especialidad de Tillery es sellar el agujero y que no se pueda correr por su sector y a raíz de esto, su impacto en la defensiva será de manera inmediata. Con Tillery en sector medio y los Defensive End, Joey Bosa y Melvin Ingram en los extremos de la línea, la defensiva coordinada por Gus Bradley tendrá una línea que intimidará a toda ofensiva que los enfrente. Además de estos tacles, los Chargers incorporaron al profundo Nassir Adderley de la Universidad de Delaware y al apoyador Drue Tranquill de Notre Dame. Adderley era considerado para muchos como el mejor prospecto en la posición de safety, por lo que se prevé que sea titular y haga una gran dupla con el extraordinario profundo y líder en tacles de los Chargers, Derwin James.

Nassir Adderley junto a Derwin James haran una gran dupla de profundos (foto Chargers.com)
Nassir Adderley junto a Derwin James haran una gran dupla de profundos (foto Chargers.com)

El otro objetivo era cuidar a Phillips Rivers de ser capturado. Rivers sin presión, es jugador exquisito y muy preciso, pero cuando es presionado, su nivel decae notablemente y por esa razón necesitan protegerlo. Por este motivo con su tercer pick, los Chargers eligieron a Trey Pipkins de la Universidad de Sioux Falls.

Trey Pipkins tendra la dificil tarea de cuidarle el fisico a Philip Rivers (foto Chargers.com)
Trey Pipkins tendra la dificil tarea de cuidarle el fisico a Philip Rivers (foto Chargers.com)

En los últimos días surgió un problema que puede provocar más de un dolor de cabeza a toda la gerencia y staff de entrenadores de los Chargers. El corredor titular Melvin Gordon ha decidido no asistir a los entrenamientos hasta que no le renueven un contrato multi año y con varios millones garantizados en su cuenta bancaria. Sin dudas, es un tema a solucionar cuanto antes ya que Gordon es unos los mejores backfield de toda la NFL y sería una perdida muy importante en caso de que no juegue. De no poder recomponer la situación con Gordon, los corredores Austin Ekeler y Justin Jackson serán los encargados de llevar el ovoide.

La fanaticada y toda la entidad Chargers, debe estar muy entusiasmada por la temporada que se avecina. Se piensa que este, puede ser su año en el que finalmente lleguen al Súper Bowl (su ultima vez en esta instancia fue en el año 1995). Tienen muchas herramientas en ambos sectores de la cancha que apoyan esta postura.

Kansas City Chiefs

El campeón de la División Oeste y finalista de la Conferencia Nacional tenía un objetivo muy claro en esta temporada baja, mejorar su defensiva. En el 2018, fueron la anteúltima peor defensiva, especialmente cubriendo el juego aéreo. Y si tienen aspiraciones de llegar a la Súper Bowl, es imperioso que enriquezcan este aspecto del juego.

La primera gran medida que realizó el Gerente General, Brett Veach, fue despedir al coordinador defensivo Bob Sutton y contratar al ex entrenador en jefe de los Giants, Steve Spagnuolo.

Los primeros defensivos que llegaron en la agencia libre fueron jugadores de la secundaria (el sector más limitado de la defensiva). Los más destacados en este rubro fueron el profundo ex Texans de Houston, Tyraan “Honey Badger” Mathieu y el esquinero ex Packers de Green Bay, Bashaud Breeland. Estos jugadores, además de darle un aire nuevo a esa secundaria, suplirán las ausencias del esquinero Steve Nelson (firmó los Steelers de Pittsburgh) y el profundo Eric Berry que fue cortado de la franquicia.

Las primeras practicas de Honey Badger Mathieu en su nueva franquicia (foto Chiefs.com)
Las primeras practicas de Honey Badger Mathieu en su nueva franquicia (foto Chiefs.com)

En la línea defensivo también hubo movimientos muy trascendentes. El líder en sacks de la franquicia en la temporada anterior, Dee Ford, fue intercambiado a los San Francisco 49ers por una pick del draft 2020. Luego, el veterano caza mariscales, Justin Houston, se fue a los Colts liderados por el mariscal Andrew Luck.  Para contrarrestar estas bajas, Kansas City consiguió dos jugadores más jóvenes, con más fuerza y que están en su etapa ascendente en su carrera. Estos son los defensive end Alex Okafor, es Saints de New Orleans y Frank Clark, proveniente de los Seattle Seahawks. Para muchos especialistas, esta incorporación fue la más importante de toda la agencia libre.

El 55 Frank Clark y el 97 Alex Okafor seran los lideres de la renovada linea defensiva de los Chiefs (foto Chiefs.com)
El 55 Frank Clark y el 97 Alex Okafor seran los lideres de la renovada linea defensiva de los Chiefs (foto Chiefs.com)

En el aspecto ofensivo se produjeron más bajas que altas. El ala cerrada Demetrius Harris se fue a los Browns para recibir pases de Baker Mayfield. El receptor Chris Conley se fue al Estado de la Florida para jugar con los Jacksonville Jaguars y el centro Mitch Morse se fue a Buffalo para centrarle el balón a Josh Allen. La única alta fue el corredor Carlos Hyde, ex Jaguars. Hyde será el backup del running back, Damien Williams, que desde la exclusión de Kareen Hunt de la franquicia, se ganó el puesto de corredor titular.

El draft 2019 iba a tener la misma tesitura (buscar defensivos), pero una situación extradeportiva los obligó a desviarse un poco de su objetivo primordial. Al receptor principal de los Chiefs, Tyreek Hill se lo vio involucrado en una situación de violencia domestica (golpeo a su mujer e hijo).  Hill, es una velocista y es quien atrapaba las bombas de Patrick Mahomes. A causa de esto, la gerencia tuvo que realizar un cambio de timonel y elegir receptor en el primer pick con características de juego de similares a Hill en caso de que este jugador sea suspendido. El receptor elegido fue el egresado de la Universidad de Georgia, Mecole Hardman. Con respecto a este tema, se supo en el dia de hoy (19 de Julio) que Hiil no será suspendido por la NFL, por lo que con la adquisición de Hardman, el ataque aeréo podría ser aun aun mejor que la temporada anterior. Con Mahomes tirando pases por todos lados y Hill, Watkins, Hardman y Kelce atrapando los balones, no creo que haya defensivas que puedan defenderlos.

Mecole Hardman atrapando balones en los entrenamientos de los Chiefs (foto Chiefs.com)
Mecole Hardman atrapando balones en los entrenamientos de los Chiefs (foto Chiefs.com)

Luego de esta selección, los Chiefs nuevamente volvieron a sus necesidades principales y las demás objetivos fueron todos defensivos entre los que se destacar el profundo de la Universidad de Virginia, Juan Thornhill, el esquinero Rashad Fenton y el tacle defensivo Khalen Saunders.  Thornhill y Saunders serán titulares desde la jornada inaugural mientras que Fenton necesitará un periodo de adaptación para entrar al emparrillado.

Al igual que los Chargers, los Chiefs están con plena confianza que este será el torneo que los ubique en la Súper Bowl. Han realizado todos los movimientos necesarios para mejorar y de no surgir nada raro, serán uno de los principales contendientes para ganar la Conferencia Americana.   

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