Los cinco novatos más influyentes de cara al 2019
TJ Hockenson, TE de Iowa, el primer pick de los Lions en este Draft (Foto: NFL.com)

Cada vez que arranca una nueva temporada, hay dos clases de jugadores que esperan su chance de poder demostrar alguna valía para sus respectivas franquicias: aquellos veteranos que se juegan una última oportunidad de mantenerse en la NFL, y los novatos, con el sueño de convertirse en la siguiente estrella de la liga. 

Entre estos últimos, siempre aparece alguna sorpresa (como lo fue Phillip Lindsay la temporada pasada), pero hay jugadores llamados a ser colaboradores desde el primer día. Esta es una lista, sin un orden particular, de los cinco novatos que más influencia tendrán en sus equipos en este 2019. 

TJ Hockenson, TE, Detroit Lions 

Hockenson tomará mucho protagonismo en la ofensiva de Detroit este año (Foto: detroitlions.com)
Hockenson tomará mucho protagonismo en la ofensiva de Detroit este año (Foto: detroitlions.com)

El octavo pick general del Draft de este año llega a un equipo en necesidad urgente de un ala cerrada. A pesar de firmar a Jesse James desde Pittsburgh en esta temporada baja, el ex Hawkeye está llamado a ser el TE1 dentro de este equipo, y sus capacidades técnicas lo demuestran. 

El producto de Iowa recibió el ovoide 73 veces para 1.080 yardas y nueve TDs en sus dos años de etapa en el colegial. Si bien los números no son astronómicos, Hockenson es un sólido corredor de rutas con unas excelentes manos, que servirán de válvula ante las presiones constantes que ejercen contra su ahora mariscal, Matthew Stafford. Además, fue uno de los mejores prospectos bloqueadores dentro del grupo de alas cerradas, cualidad que seguramente le gane un par de puntos en la consideración de los fanáticos de Detroit. 

Andre Dillard, OT, Philadelphia Eagles 

Dillard entrenando con Philadelphia en los OTAs (Foto: NFL.com)
Dillard entrenando con Philadelphia en los OTAs (Foto: NFL.com)

Si bien Philadelphia tiene tanto a Lane Johnson como a Jason Peters para esta campaña, Dillard podría aparecer como un emergente en la posición, incluso ocupando algún lugar en el interior de la línea. El producto de Washington State tiene camino por recorrer, pero seguramente se terminará ganando un lugar y siendo importante en unos Eagles que tienen el material como para apuntar alto esta temporada. 

Seleccionado en el pick 22, Dillard fue titular en 39 de sus 42 partidos con los Cougars, todos ellos como tackle izquierdo. Con una gran movilidad, será importante en el juego de carrera de Philaldelphia, el cual tiene que ser importante si desean tener éxito. El potencial es alto, y Dillard puede empezar a demostrar esta temporada. 

N'Keal Harry, WR, New England Patriots 

Harry era para algunos el mejor receptor del Draft 2019 (Foto: Patriots.com)
Harry era para algunos el mejor receptor del Draft 2019 (Foto: Patriots.com)

Es incuestionable que la mejor arma de los Pats en el juego aéreo liderado por Tom Brady es Julian Edelman, quien se ha convertido en mucho más que un receptor desde el slot. Pero en un grupo de WRs donde la mayoría deben demostrar aún su valor en la NFL, Harry parece que será uno de los componentes más importantes de los dirigidos por Bellichick.

El ex Arizona State fue por tres años la figura ofensiva de los Sun Devils, atrapando 213 pases para 2.889 yardas y 22 anotaciones, números que esperará repetir en su estancia en la NFL. En su etapa pre Draft se puede destacar lo completo que es: excelente route running, soberbio release y unas manos que se pueden catalogar entre las mejores de la clase. 

AJ Brown, WR, Tennessee Titans 

Brown luchará por un puesto importante en Tennessee (Foto: Titans.com)
Brown luchará por un puesto importante en Tennessee (Foto: Titans.com)

Sin duda, había receptores mejores en la clase de este año, pero la razón por la cual Brown se mete en esta lista, es por lo que significará para el ataque del equipo de Mike Vrabel. Corey Davis no ha logrado mantener números sólidos como WR1 en Tennessee, por lo que su importancia en la ofensiva de los Titans se ve cuestionada. Brown luchará por ese protagonismo, junto con otros receptores que ya conocen el sistema ofensivo: Tajae Sharpe y Taywan Taylor. 

Siendo seleccionado en la segunda ronda, Brown podría convertirse en un interesante robo de robo de Draft para esta franquicia. Sabe lo que es ser el receptor más importante de un equipo, ya que con Ole Miss le tocó ocupar esa labor con las lesiones de DK Metcalf. Se puede decir que los números lo defienden: 2.984 yardas en 189 recepciones, 19 de las cuales fueron para anotación. 

Byron Murphy, CB, Arizona Cardinals

​  Byron Murphy en su presentación con Arizona (foto: azcardinals.com)  ​
​ Byron Murphy en su presentación con Arizona (foto: azcardinals.com) ​

Uno de los mejores diez talentos del Draft pasado, que increíblemente se fue en el primer pick de la segunda ronda. Muchos en Arizona se preguntan si se podrá sobrevivir a la suspensión de seis partidos que recibió su estrella Patrick Peterson la temporada pasada, y con un jugador como Murphy en el roster, es un claro sí. 

El producto de la Universidad de Washington promedió un pase defendido por juego en su etapa en el colegial, además de generar ocho pérdidas de balón en tan solo 20 partidos. Ganará confianza con los partidos (agregando que Peterson seguramente sea un gran mentor), pero sin duda se convertirá en uno de los esquineros de mayor proyección y capacidad de liderar una defensiva en la NFL 

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