Leyenda de los Indianapolis Colts:
Peyton Manning
En total, Manning disputó cuatro Super Bowls // Foto: Colts

Sería difícil de entender la grandeza de los Colts sin Peyton Manning, quien marcó una dinastía con el equipo de Indianapolis.

Manning ha sido uno de los mejores pasadores en la época contemporánea y más allá de sus marcas y trofeos, la capacidad de analizar y entender el fútbol americano como sólo él lo sabía hacer, difícilmente se repetirá en la historia de la NFL.

Si bien en los últimos años de si carrera su rendimiento vino a menos, jamás se olvidará la capacidad para confundir a las defensivas que, en múltiples ocasiones, las capitalizó para que cayeran en offside o aprovechar las debilidades de la secundaria y encontrar a sus receptores, siendo el favorito otro histórico, Marvin Harrison.

Sin duda, Peyton Manning estará en el Hall of Fame dentro de unos años, entrando en la discusión de si es el mejor quarterback de todos los tiempos, sobre todo, recordando la rivalidad que tuvo contra Tom Brady de los New England Patriots durante varios partidos. La calidad en sus lanzamientos, así como su toque, precisión e inteligencia en aprovechar los errores del rival, convirtieron a Peyton en uno de los más grandes de este deporte, razón por la cual en los últimos años diversas instituciones lo han buscado para que asuma el cargo de Gerente General, aunque el ex jugador ha declinado toda oferta.

Trayectoria y logros

La grandeza de Peyton data de su estancia en la preparatoria en la Escuela Isidoro Newman, sumando más de 7,200 yardas y un récord de 34-5. Desde niño, Peyton admiraba a su padre por la historia y dedicación que había tenido, sin embargo, en la selección de la universidad prefirió irse a jugar con Tennessee, por encima de Ole Miss. A pesar de que una temporada antes de llegar a la NFL acabó como segundo en la votación para el trofeo Heisman, en 1998 los Indianapolis Colts lo seleccionaron como la primera selección del Draft, equipo con el cual jugó 14 temporadas y disputó dos Super Bowls; la primera de ellas en la edición XLI, llevando a los Colts a ganar el campeonato imponiéndose a los Chicago Bears 29-17 y adjudicándose la nominación como el jugador más valioso del partido; y en la Súper Bowl XLIV, la cual cayeron 31-17 ante el equipo de New Orleans, donde curiosamente jugó su padre.

Con los Colts ganó en 7 ocasiones la división sur de la AFC y ostenta múltiples récords, entre los cuales destacan: mayor número de pases de touchdown (369), mayor cantidad de pases en una sola temporada (49, en el año 2004), más anotaciones como novato (26); más temporadas con al menos 4000 yardas (1999-2004 y 2006-2010), mayor número de yardas para los Colts (54,828), mayor número de pases completos en un partido (40, contra Houston en el 2010) y mayor número de yardas por pase (472, contra Kansas City en el 2004).

La temporada del 2011 no la jugó Peyton Manning debido a una lesión en el cuello que requirió cirugía y puso en duda su continuidad en la NFL. A principios del 2012 se anunció que Peyton dejaba a los Colts y se convertía en agente libre. Varios equipos de la NFL estuvieron interesados en él, pero la escuadra que adquirió sus servicios fueron los Denver Broncos, equipo con el que militó por cuatro campañas.

Con los dos equipos que jugó Peyton acumuló 6,125 pases en 9,380 intentos, 71,940 yardas, 539 touchdowns y 251 intercepciones. También logró ser nombrado cinco veces como el mejor jugador de una temporada y ganó Super Bowls con equipos distintos.

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