Leyenda de los Buffalo Bills: Thurman Thomas
El corredor Thurman Thomas escapándose de los defensivos de los Dolphins (foto Bills.com)

El jueves 1 de Agosto comenzará de manera oficial la temporada 2019 de NFL. En Canton, Ohio, Denver Broncos y Atlanta Falcons jugarán el primer partido de pretemporada en el famoso “Fin de Semana del Salón de la Fama”. Este juego se denomina así porque, previo a este partido de exhibición, se celebra la ceremonia de inducción, donde los jugadores elegidos para integrar el famoso y prestigioso “Hall of Fame reciben un saco dorado y se hace un busto de sus rostros en el cual queda inmortalizado en el Museo, que justamente queda en esa ciudad.

Este punto de partida, da la referencia necesaria para indicar cuál va ser el tema de esta nota.

La franquicia de Buffalo Bills, en su historia, tiene 12 miembros dentro del Salón de la Fama entre los que se pueden distinguir, el mariscal de campo Jim Kelly, el defensive end, Bruce Smith, el entrenador en jefe, Marc Levi o el receptor abierto James Lofton. Pero sobre ninguno de estos galardonados jugadores vamos hablar en esta columna.  El jugador, del cual vamos a realizar un informe destacando sus puntos más importantes en su exitosa carrera,  es el corredor, Thurman Thomas, también miembro de este  honorable salón.  

Thurman Thomas nació en Houston, Texas en el año 1966, donde desde muy chico ya se destacaba en el Futbol Americano. Entre los años 1984 y 1987, asistió a la Universidad Estatal de Oklahoma, donde durante dos temporadas fue compañero Barry Sanders, uno de los mejores corredores de la historia de la NFL. Es más, en esos años, Thomas era el corredor titular y Sanders era el backup. En sus cuatro años en Oklahoma State, Thomas realizo 956 carreras para 4847 yardas, con 43 touchdowns y un promedio de más de 5 yardas por acarreo. De sus 46 partidos en la Universidad, en 21 juegos supero las 100 yardas por tierra. También fue candidato al Trofeo Heisman en su último año, terminando en el séptimo lugar en la votación. Además en los años 1985 y 1987 (su último año universitario) fue escogido para conformar  el primer equipo del College Football All-America Team

Thomas dejó OSU como el mejor corredor de todos los tiempos de la escuela y su número 34 (elegido en honor de Earl Campbell y Walter Payton)  es uno de los tres jerseys retirados en el en la Universidad de Oklahoma State. En 2008, Thomas fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Universitario.

Una lesión en la rodilla género (durante su época universitaria sufrió la rotura de los ligamentos cruzados) dudas en las franquicias de la NFL sobre su estado físico y por esa razón su elección en el draft  retrocedió hasta la segunda ronda. Si no hubiese tenido ese problema corporal, su selección seguramente hubiese sido dentro de los primeros picks de la ronda inicial.

La franquicia que lo escogió fueron los Buffalo Bills en la pick 40 global del año 1988. Su impacto en el equipo que milita en la División Este de la Conferencia Americana, fue inmediato. En sus primeras tres temporadas tuvo un total de 12 juegos con más de 100 yardas terrestres (en todos esos juegos, los Bills resultaron ganadores).

Thomas fue el líder terrestre de la AFC en los años 1990, 1991 y 1993. Supero las 1000 yardas terrestres durante ocho temporadas consecutivas (desde 1989 hasta 1996), estadística que solo 5 jugadores en toda la NFL pudieron realizar (su compañero de la Universidad, Barry Sanders fue uno de los 4 jugadores restantes en conseguir semejante logro). Fue votado para el equipo All-Pro en 1990 y 1991, fue seleccionado para 5 partidos de estrellas de manera consecutiva de (1989–1993) y fue nombrado el jugador más valioso de la NFL en 1991. En ese año se convirtió  en el undécimo jugador en la historia de la NFL en terminar una temporada con más de 2,000 yardas combinadas entre acarreos y recepción de pase.

Thomas actualmente tiene el récord de todos los tiempos de Buffalo Bills con 11,938 yardas y 65 anotaciones  y el récord del equipo por yardas logradas desde scrimmage con 16,279 en 12 años. En general, Thomas terminó sus 13 temporadas (su 13 ° temporada jugó para Miami) con 12,074 yardas por tierra, 472 recepciones para 4,458 yardas y 88 touchdowns (65 por tierra y 23 en recepción) y con 16,532 yardas totales.

Thomas es el único jugador en la historia de la NFL en liderar la liga en yardas totales desde el scrimmage durante cuatro temporadas consecutivas.

Thurman Thomas saludando a toda la fanaticada Bills (foto Bills.com)
Thurman Thomas saludando a toda la fanaticada Bills (foto Bills.com)

Thomas también estableció récords de playoffs de la NFL con la mayor cantidad de puntos de carrera (126), touchdowns (21) y juegos de playoffs consecutivos con touchdown (9). En general, corrió para 1,442 yardas y atrapó 76 pases para 672 yardas en sus 21 juegos de postemporada. En una derrota en playoffs de 1989 ante los Cleveland Browns, Thomas registró 13 recepciones para 150 yardas y 2 touchdowns, que fue un récord de postemporada para las recepciones de un corredor durante muchos años (recien el Super Bowl LI, James White, corredor de los Patriots, pudo superar esta cantidad de recepciones al atrapar 14 pases de Tom Brady).

Thomas es bien conocido como parte de la ofensiva que incluyó al mariscal de campo, Jim Kelly y el receptor abierto, Andre Reed, lo que llevó a los Bills a cuatro apariciones consecutivas en el Super Bowl (desde 1991 hasta el año 1994). Desafortunadamente para la franquicia de Buffalo no han podido lograr triunfo alguno en esas apariciones. La más cercana, fue en el Super Bowl XXV, donde los Bills perdieron el juego 20-19 porque el pateador Scott Norwood falló un intento de gol de campo de 47 yardas con 8 segundos restantes. En esa la final, la actuación de Thomas fue sobresaliente, corrió para 135 yardas y una anotación y ademas atrapo 5 pases para 55 yardas. Si Buffalo hubiese salido victorioso, no hay dudas que su corredor hubiese sido el jugador más valioso de esa final.

Thurman debido a todos sus galardones, es considerado el mejor corredor de la historia de la Bills (supera a O.J Simpson). Por este motivo el 29 de Octubre de 2018, en un partido de lunes por noche, frente a los New England Patriots,  los Bills retiraron su número 34 y ya ningún jugador podría usar ese histórico jersey en los Bills. Igualmente, vale decir que el Nº 34 de Thomas no ha sido utilizado por un jugador de los Bills desde que jugo por última ocasión para Buffalo en 1999.

Thurman Thomas, en el dia de retiro de su remera, en el estadio de los Bills (foto bills.com)
Thurman Thomas, en el dia de retiro de su remera, en el estadio de los Bills (foto bills.com)

El 3 de Febrero de 2007, Thomas fue elegido para ser inmortalizado en el Salón de la Fama de la NFL. Ceremonia que se realizó el día el 4 de Agosto del mismo año y donde ademas de Thomas, jugadores de la talla como el receptor abierto Michael Irvin o el linero ofensivo Bruce  Matthews  se unieron al grupo selecto.

VAVEL Logo