Leyenda de los Chicago Bears: Walter Payton
Foto: ProFootball

"The Sweetness", el corredor más grande de toda la historia de la NFL y la cara de la franquicia de los Chicago Bears en la década de los 70's y 80's. Walter Payton marcó una época en los emparrillados para la posición de Running Back y también para toda la liga.

Desde su primera temporada comenzó a destacar con los Bears, para convertirse en la cara de la franquicia a partir de 1975 que desde su primer año de novato y poco a poco ir formando su legado como jugador franquicia de los Osos. Bajó la dirigencia del coach Jack Pardee comenzó a explotar el potencial que se le veía a Payton.

La trascendencia del corredor en Chicago se debió a los números tan exorbitantes que impuso para la época. Como dice el dicho, "alguien fuera de sus tiempos". Con los más de 40 años que han pasado desde que se unió a la NFL, los récords de Payton siguen siendo los mejores en varios rubros.

Entre las estadísticas que siguen a la orden del día de Payton, destaca el mayor número de yardas acarreados por un corredor en un partido con 275. Aunado a esto, al finalizar su carrera, siguen siendo sus 16,726 yardas la marca vigente en la histórica para cualquier jugador en su posición.

Como último punto, pero más importante, Payton estuvo presente en el único Super Bowl que han ganado los Bears en la historia. Fue en la edición número XX, cuando vencieron (10-38) a los New England Patriots. Aunque no fue trascendental en dicha postemporada, desmarcó a los otros corredores del equipo para que brillaran y llevaran al equipo al campeonato.

Trayectoria

Comenzó a destacar Payton, desde su época en la universidad con la Universidad Estatal de Jackson, desde esos años como universitario ya mostraba su potencial que tenía y además, imponía sus condiciones en la NCAA.

Entre lo más destacado en esta etapa de su carrera, fue la obtención en dos ocasiones del All American, estableciendo también los récords de más yardas y touchdowns en los cuatro años que representó a Jackson.

Llegando a la NFL, de inmediato se estableció con los Bears para convertirse en el Running Back número uno de Chicago. Poco a poco comenzó a poner números que sorprendian para un novato de 21 años y esto le proporcionó uno de los contratos más grandes que se había generado en la década de los 70's para un jugador de esa posición.

En los trece años que estuvo en la NFL, esas 13 temporadas las disputó con los Bears. Su dominio fue tal en la Liga, que fue llamado en nueve ocasiones al Pro Bowl, además de ser seleccionado siete años para el equipo All Pro.

Logros y récords

Los éxitos a nivel grupal tardaron en llegar, fue hasta el ocaso de su carrera que consiguió su único anillo de Súper Tazón. Otros de sus premios que obtuvo por su gran trayectoria individual fueron: el MVP en 1977 y en ese mismo año el jugador ofensivo de la Liga; además de conseguir su segundo premio de esta talla en 1985.

Más allá de la importancia que tuvo en el terreno de juego, Walter Payton superó toda su trayectoria fuera de la cancha. A lo largo de su carrera tuvo siempre labor altruista para colaborar con jóvenes y niños en Chicago. Lamentablemente murió con tan solo 45 años en 1999 por cáncer en el hígado.

Foto: NFL
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Por todo lo que había dejado de legado en la 'Mejor Liga del Mundo', se decidió nombrar el trofeo al 'Hombre del Año' Walter Payton semanas después de su fallecimiento. Dicho premio se entrega a jugadores que buscan ayudar a la comunidad fuera de la cancha y al ganador se le otorga una cifra económica para seguir colaborando con la noble causa.

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