Paul Fenton es destituido como GM de los Minnesota Wild
Craig Leipold (dueño de los Wild) presentando a Paul Fenton en mayo de 2018 / www.hockeywilderness.com

Paul Fenton, 3er general manager de la historia de la franquicia del estado del hockey en sus 19 años de historia, ha sido relegado de sus funciones sólo 14 meses después de asumir su cargo. El hasta ahora asistente del GM, Tom Kurvers, asumirá el cargo de forma interina hasta que se nombre al sustituto definitivo de Fenton.

En la temporada 2018-2019, Minnesota tuvo un récord de 37-36-9 quedándose a siete puntos de los puestos de playoffs por la Stanley Cup, a los que no faltaban desde 2012.

Antes de su cargo en los Wild, Fenton pasó 12 años como asistente del general manager de los Predators, David Poile. Fue parte del grupo de trabajo que drafteó a Roman Josi, Ryan Suter (que ahora es un Wild), y Shea Weber, así como al portero Pekka Rinne.

Como el dueño de los Wild (Craig Leipold) ha reconocido, este despido llama la atención por el momento de la offseason en el que se produce. Es decir, después del draft y con casi un mes de la agencia libre transcurrido. Además, el training camp empieza el 12 de septiembre, y hace menos de un mes se firmó el contrato de Mats Zuccarello con los de Minnesota. Contrato, por cierto, de $30 millones y cinco años para un jugador de 31 años. Estas cifras hacen pensar que este acuerdo pueda ser una pesada carga para los de Saint Paul, con lo cual parece extraño que se hiciera bajo la dirección de un directivo que, haciendo caso a las declaraciones del dueño, estaba en "la rampa de salida".

Leipold ha dicho que al final de la temporada sintió que Fenton no era un buen fit para la organización. Que la decisión del despido no está basada en los movimientos que ha hecho, sino en una suma de pequeñas cosas. Reconoció que a tres años vista se tendrá una buena perspectiva de los jugadores que en diferentes movimientos fueron adquiridos por el general manager saliente.

En la pasada offseason, Fenton firmó a los delanteros J.T. Brown, Eric Fehr y Matt Hendricks, y a los defensas Brad Hunt y Anthony Bitetto. En el último trade deadline, movió a importantes delanteros como Mikael Granlund, Charlie Coyle y Nino Niederreiter. El delantero Kevin Fiala fue adquirido de los Nashville Predators por Granlund; el delantero Victor Rask llegó a St. Paul en el trade que envió a Niederreiter a los Carolina Hurricanes; y el delantero Ryan Donato fue adquirido en el trade que envió a Coyle a los Boston Bruins.

¿Cómo funcionaron estos jugadores en la franquicia que traspasó por ellos? Fiala hizo siete puntos (tres goles, cuatro asistencias) y un -12 en 19 partidos. Rask hizo tres puntos (dos goles, una asistencia) en 23 partidos, y Donato hizo 16 puntos (cuatro goles, 12 asistencias) en 22 partidos.

Los Wild firmaron a Donato un contrato de dos años y $3,8 millones este 16 de julio (sí, todo hace indicar que con un GM sentenciado), Fiala es un agente libre restringido, y Rask tiene cuatro años más de contrato.

Leipold esclareció un poco más este drástico movimiento, alegando que a pesar de su gran labor de scouting, fue la otra parte del trabajo de un general manager (la labor organizativa, estratégica y la gestión de los recursos humanos), la que decantó la balanza para el despido.

Por último, Leipold puntualizó que su grupo de trabajo (él mismo junto al presidente Matt Majka y al asesor ejecutivo Mike Modano), no tendrá prisa por encontrar al sustituto definitivo y que se centrarán en buscar al correcto, en el cual la experiencia puede jugar un papel clave.

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