Kunitz se retira del hockey profesional
Kunitz con la Stanley Cup en su etapa en los Ducks y Penguins | Foto: Getty Images

El pasado martes y tras una carrera de 15  temporadas en la NHL, 1022 partidos disputados, cuatro Stanley Cups y un oro olímpico en 2014, Chris Kunitz puso punto y final a su carrera en el hockey profesional a los 39 años.

El delantero canadiense no se desvinculará del hockey profesional y pasará a formar parte del departamento de operaciones de hockey de los Blackhawks. Será como asesor de desarrollo de jugadores, asistiendo al cuerpo técnico del equipo de Chicago y del de su equipo afiliado en la American Hockey League (AHL) los Rockford IceHogs.

En palabras de Kunitz, anunció su retirada agradeciendo a los equipos por los que pasó durante su carrera: "En nombre mío y de toda mi familia, me gustaría aprovechar esta oportunidad para anunciar mi retirada oficial de la NHL. Me siento muy afortunado de haber sido parte de cuatro organizaciones increíbles en los últimos 15 años. Agradecer sinceramente a los Anaheim Ducks, los Pittsburgh Penguins, los Tampa Bay Lightning y los Chicago Blackhawks. Cada una de estas organizaciones fue el mejor ejemplo, no solo para mí, sino para mis hijos, de lo que debería ser la verdadera profesionalidad".

Posteriormente, el canadiense agradeció  a los entrenadores, compañeros y al personal de los equipos por todo lo que le han aportado en su carrera como jugador profesional: "Me gustaría agradecer a los propietarios, entrenadores, y a la gerencia, su amor por el juego, el equipo y a la comunidad que fue un ejemplo a diario. Soy muy afortunado de haber trabajado con cada uno de vosotros. Finalmente, a mis compañeros de equipo, gracias por todo. Como jugador joven me enseñaron a dar lo mejor de mí y su liderazgo me ayudó a convertirme en el jugador que sabía que podía ser. Me dieron la oportunidad de jugar con los mejores equipos y los mejores jugadores, estoy agradecido por las risas y las amistades que compartimos juntos. Gracias por hacer realidad mi sueño de la infancia".

Tras su paso por los Chicago Blackhawks como su último equipo como jugador profesional, su entrenador Jeremy Colliton valoró, tanto a nivel personal como profesional, lo mucho que podría aportar a los Blackhawks y su equipo afiliado en la AHL desde el cuerpo técnico y en el desarrollo de jugadores: "Chris tuvo una carrera profesional sobresaliente. Sus cuatro Stanley Cups y la medalla de oro olímpica hablan por sí mismas. Mientras le entrenaba el año pasado, reconocí lo valioso que sería para nuestro personal y la organización. Estoy muy contento de tenerle como parte de nuestro grupo de entrenadores y, también, usarlo como un recurso de desarrollo para nuestros jóvenes jugadores en Rockford".

Sobresaliente carrera en la NHL

Kunitz es originario de Regina, Saskatchewan Canadá. Ha jugado en los Anaheim Ducks (2003/05 – 2005/09), Atlanta Trashers (2005/06), Pittsburgh Penguins (2008/17), Tampa Bay Lightning (2017/18) y Chicago Blackhawks (2018/19).

Montaje 1000 partidos de Kunitz en la NHL | Foto: @NHL
Montaje 1000 partidos de Kunitz en la NHL | Foto: @NHL

Como se indicó anteriormente ha disputado 1022 partidos en la NHL y ha sumado 619 puntos (268 goles y 351 asistencias), además de 178 partidos en playoffs, donde logró 93 puntos (27 goles y 66 asistencias). En su palmarés cuenta con cuatro Stanley Cups (una con los Ducks en 2007 y tres con los Penguins en 2009,2016 y 2017).

Destacar que Kunitz no fue drafteado y firmó como agente libre en 2003 por los Anaheim Ducks. La mayor parte de su carrera la pasó con Pittsburgh Penguins, de 2008 a 2017, donde jugó 569 partidos y sumó 388 puntos (169 goles y 219 asistencias), posicionándole esos 169 goles en la novena posición de los jugadores con más goles en la historia del equipo de Pittsburgh.

A nivel internacional, con Canadá ha conseguido el oro en los Juegos Olímpicos de Sochi 2014, Rusia. Además de la medalla de plata conseguida en el mundial de 2008 de la IIHF celebrado en tierras canadienses

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