El equipo de Seattle tendrá nombre a principios de 2020
Nueva franquicia Seattle | Foto: NHL.com

Cada día que pasa se van conociendo más detalles de la nueva franquicia de Seattle, que debutará en la NHL en la temporada 2021/22 tras seleccionar jugadores en el Draft de Expansión y el Draft de la NHL que se celebraran en junio de 2021. Se espera que el borrador de expansión tenga las mismas reglas que Las Vegas Golden Knights cuando se unió a la NHL en la temporada 2017/18.

En esta ocasión el Manager General de la franquicia de Seattle Ron Francis ha desvelado en un entrevista a "Si.com" la posibilidad que se conozca el nombre del nuevo equipo a principios de 2020 y antes que el nombre del nuevo entrenador: "Hay una reunión todas las semanas, el plan es tener un nombre a principios de 2020". Aunque fijó en el primer semestre de 2020 el periodo para dar a conocer quien será el nuevo entrenador, no negó que si el candidato idóneo se pone a tiro antes de ese periodo, modificaría las fechas previstas y todo podría adelantarse.

Francis tendrá peso a la hora de nombrar al entrenador, pero en relación al nombre de la nueva franquicia, y aunque el CEO del equipo de Seattle Tod Leiweke quiere que Francis se involucre también en la elección del nuevo nombre, el Manager prefiere mantenerse al margen: "Tod sigue tratando de arrastrarme a ello, pero hay una empresa trabajando ya en eso".

De Raleigh a Seattle

Francis en su presentación como Manager General | Foto: NHL.com
Francis en su presentación como Manager General | Foto: NHL.com

Cuando Ron Francis se preparaba para una vida alejada de las pistas de hielo tras finalizar su etapa en los Carolina Hurricanes en la primavera de 2018, le llegó la oportunidad cuando menos lo esperaba para ser el Manager General de la nueva franquicia de Seattle el pasado 18 de julio.

Tras cuatro años como Manager General de los Hurricanes, etapa en la que no logró alcanzar los playoffs pero si consiguió fichar y crear un gran equipo de jóvenes promesas que logró alcanzar la pasada temporada a la final de conferencia del este, se marchó con la selección de Canadá al campeonato del mundo de la IIHF 2019 como parte de un equipo de gestión, y que llevó a la consecución de la medalla de plata a Canadá tras caer en la final ante Finlandia. Tras la vivencia en esa etapa con la selección, contactó con ejecutivos, entrenadores, Managers de equipos… y se dio cuenta que su lugar era ese: "Empiezas a mirar, diciendo: 'Estoy bien, aquí es donde pertenezco. Esto es lo que he hecho toda mi vida'. Comencé a pensar, '¿Por qué estoy sentado fuera? Debería echar un vistazo para intentar volver a entrar' ".

Tras bromear con amigos sobre ser Manager General en el nuevo equipo de Seattle, llegó la entrevista con Leiweke y el director de operaciones Victor DeBonis del nuevo equipo para ser nuevo Manager de la franquicia, algo que finalmente se concretó y acabó convirtiéndose en el nuevo Manager General de Seattle. Tras ello lo primero que hizo fue llamar al Manager General de Predators, David Poile, quien supervisó el nacimiento de Nashville a fines de la década de 1990, y a George McPhee y Kelly McCrimmon de Las Vegas para pedirles consejo: "Todos dijeron lo mismo, son muchas cosas y es mucho trabajo, pero es un proceso increíblemente gratificante por el que pasar".

Por ahora el canadiense tiene todo un reto por delante como Manager de la nueva franquicia y con la presión de un precedente con un listón muy alto como el que dejaron Las Vegas Golden Knights llegando a la final de la Stanley Cup. Por el momento Francis trabaja en unas oficinas provisionales hasta que finalicen las obras del nuevo estadio y reside en un hotel de Seattle viajando continuamente a Carolina del Norte para estar con su familia, algo que finalmente cambiará cuando se mude a Seattle con su familia de manera definitiva a principios de 2020.

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