¿Es Mitch Marner uno de los cinco mejores wingers de la NHL?
A pesar de que Marner es una de las estrellas en Toronto, todavía está lejos de ser una de las estrellas de la NHL - NHL.com

¿Es Mitch Marner uno de los cinco mejores wingers de la NHL?

Entre sus exigencias de contrato y un ranking de los mejores wingers de la NHL, toca demostrar si Marner es realmente el jugador que él y su entorno quieren vender (Spoiler: no, no lo es).

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Tomás Fernandez

La vida es eso que pasa mientras uno espera que todos los agentes libres que quedan pendientes en la NHL vuelvan a firmar con sus equipos, o con cualquier equipo en su defecto.

Uno de los nombres más jugosos en el mercado es el de Mitch Marner, winger (hasta el momento), de los Toronto Maple Leafs. Sus exigencias salariales han sido motivo de constante debate dentro de la liga y sus aficionados; a esto se le puede sumar que la NHL Network ha sacado un Top 20 de los mejores wingers, donde Marner obtuvo el quinto lugar, por delante de Leon Draistatil, Johnny Gaudreau, Artemi Panarin, Mikko Rantanen y Taylor Hall, por mencionar algunos.

A partir de esto, se presentan lo argumentos más utilizados para defender a Marner y se demostrará porqué cada uno de ellos queda corto al final del día.

Anota muchos puntos

Si uno juzga a los jugadores en base a la simpleza de anotar puntos, entonces uno podría llegar a justificar que Marner sea el quinto mejor alero de la liga. Sus 94 puntos lo dejaron quinto entre los wingers la temporada pasada. Pero entonces hay que preguntarse, por qué alguien como Draisatil, que anoto 50 goles y sumó 105 puntos, quedó detrás de Marner, quien sólo consiguió 26 goles y 11 puntos menos? Lo mismo se aplica a Gaudreau, quien anotó 36 goles y 99 puntos. La lógica no termina de aplicar a esta situación. 

El ranking de la NHL es aún más cuestionable cuando se toma una muestra aún más grande. En las últimas tres temporadas, Marner ha logrado un promedio de 75 puntos. Lo que es impresionante, pero no es suficiente para dejarlo en el quinto lugar, debería estar en el puesto número 11. En ese mismo periodo de tiempo Blake Wheeler, Draisatil, Panarin, Claude Giroux, Phil Kessel, Gaudreau y David Pastrnak, todos ha logrado tener puntajes más altos que Marner, y aun así, todos rankearon por debajo de Mitch.

Hay que tener en cuenta también que, objetivamente hablando, es más difícil y valioso conseguir goles que asistencias. En ese sentido, Marner quedó en el puesto 39 entre los extremos con más goles, 45 en las últimas tres temporadas. Es uno de los mejores creadores de juego, pero no es un goleador nato

Controla el juego en su línea

Este debe ser uno de los mitos más grandes de Marner: él es capaz de controlar la línea en la que se encuentra. Es verdad que a la hora de dar pases es realmente increíble, pero eso no significa que sea una fuerza impulsora. Haciendo un análisis de los números más específicos, uno puede demostrar que cuando Tavares juega sin Marner, que es una de las duplas más comunes en Toronto, Tavares y sus compañeros han logrado crear un 35% de oportunidades de gol que el promedio. Pero Marner sin Tavares, se convierte en un jugador bastante inofensivo para la oposición. La conclusión es que en realidad es Tavares quien empuja el juego en esa línea, no Marner

Eso no quiere decir que Marner no tenga talento ofensivo; simplemente demuestra que él no es la fuerza impulsora que muchos creen que es. Tavares fue la clave del éxito de su línea la temporada pasada, ya que lo ha sido durante toda su carrera y es la razón principal detrás de la actuación destacada de Marner la temporada pasada.

Es el mejor jugador en los Maple Leafs

"Esto no es un golpe para sus compañeros porque tiene compañeros de clase mundial en Auston Matthews y John Tavares", dijo Mike Rupp de la NHL Network: "[Marner] ha sido el mejor jugador de Toronto Maple Leafs en los últimos dos años. Ha sido su mejor jugador, su jugador más valioso."

No hay duda sobre el talento, potencial, ética de trabajo y el contagioso amor que tiene Marner para este deporte, pero sugerir que el es el mejor jugador en Toronto, es ridículo. Nuevamente, la única forma de llegar a esa conclusión es a través de los puntos únicamente. 

En las últimas dos temporadas, Marner es el principal productor de Maple Leafs con 163 puntos en 164 juegos. Sin embargo, esa es una relación peor que Matthews (136 puntos en 130 juegos), y Tavares (88 puntos en 80 juegos). Sin mencionar que Matthews y Tavares juegan de centro y marcan goles a un ritmo mucho más alto que Marner: Mathews tiene 71 goles en las últimas dos temporada,s mientras que los 47 goles de Tavares la temporada pasada quedan muy cerca de los 48 que Marner consiguió en las últimas dos temporadas. 

Incluso se podría argumentar que Morgan Reilly, quien rompió con 72 puntos mientras jugaba más de 23 minutos por noche, fue más valioso que Marner la temporada pasada. Frederik Andersen, quien ha jugado más minutos que cualquier otro portero en las últimas tres temporadas, también debe estar en esa conversación.

Esto no es para desacreditar a Marner: tuvo una temporada excelente y su potencial sigue siendo altísimo. El objetivo es moderar las expectativas al tener en cuenta el contexto circundante, que pinta una imagen de un jugador que, si bien es extremadamente talentoso, probablemente tuvo un rendimiento superior o al menos fue asistido en gran medida por centro que puede ser considerado genuinamente en el Top 5 entre centros en Tavares.

Aún sin firmar, todavía queda ver qué clase de contrato establecerá Marner con los Maple Leafs. Dado el hype que está asociado a su nombre, es probable que el acuerdo sea un récord que obligará a Marner a tener una mejor campaña que la que ha logrado en el 2018-2019. 

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