Guía
Vavel Colorado Avalanche 2019/20: con  aspiraciones de luchar por la Copa
Fotomontaje Vavel David Carrera

Colorado Avalanche

Fundación: 1972 (desde 1979 en la NHL)

Stanley Cups: 2 (1996, 2001)

Títulos de conferencia: 2 (1996, 2001)

Títulos de división: 9 (1996, 1997, 1998, 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2014)

Trofeos de los Presidentes: 2 (1997, 2001)

Entrenador: Jared Bednar

Arena: Pepsi Center, 17.809 espectadores

Estadio Pepsi Center | Foto: NHL.com
Estadio Pepsi Center | Foto: NHL.com

Los Avalanche fueron el peor equipo de la NHL con sólo 48 puntos en la temporada 2016/17. A partir de ahí todo ha sido crecimiento.En la 2017/18 alcanzaron, contra todo pronóstico, los playoffs mediante una de las wild card del oeste, aunque cayeron en primera ronda. La temporada pasada realizaron una sorprendente campaña, logrando el billete a los playoffs mediante wild card, consiguiendo sorprender y eliminar a los Calgary Flames en 1ª ronda y poniendo en serios aprietos a San José Sharks llevando su 2ª ronda hasta el séptimo partido. Esta trayectoria en las últimas temporadas y la juventud de miembros importantes de la plantilla, son las principales razones por las que se espera que la franquicia de un paso más esta temporada 2019/20, y pueda estar entre los aspirantes del oeste a conseguir la Stanley Cup.

Los jugadores más ilusionantes de esta nueva plantilla son jovenes, algo que les hace ser más valiosos. Así, tenemos a los defensas Cale Makar (20 años), Samuel Girard (21) y Nikita Zadorov (24). El primero de ellos debutó en la NHL, directamente desde la universidad, haciendo unos impresionantes playoffs 2019 en los que se conviertió en el primer defensa que consigue debutar en la NHL anotando un gol en los playoffs. De esta forma, la mayor pérdida del roster en esta offseason, que es el defensa Tyson Barrie, será reemplazado con garantías. Otros jóvenes importantes son, por supuesto, Mikko Rantanen (22), el delantero recién llegado desde los Capitals Andre Burakovsky (24), que tiene mucho que demostrar pero aún está a tiempo, y el que seguramente sea el jugador franquicia en Denver, Nathan MacKinnon (24).

Además, Colorado ha hecho importantes incorporaciones en el grupo de los forwards. Si Barrie hizo las maletas para llegar a Toronto, el camino inverso lo hizo el delantero Nazem Kadri que se espera que sea muy útil, sobre todo en la generación de puntos, en el medio del hielo donde ya actúa el gran MacKinnon. Al ya mencionado Burakovsky, hay que añadir la llegada de los también forwards Joonas Donskoi y Pierre-Edouard Bellemare. Cada uno en su papel y en su línea, tendrán una importante labor en este ataque renovado y potenciado de los Avs. En defensa, se han incorporado al equipo Kevin Connauton y Calle Rosén que contarán con menos protagonismo que otros compañeros de demarcación como los ya nombrados Makar, Zadorov y Girard.

Con la progresión de sus jóvenes y con las nuevas adquisiciones no parece que los Colorado Avalanche vayan a echar mucho en falta a los delanteros Alexander Kerfoot, Carl Soderberg, Sven Andrighetto, y al defensa Patrik Nemeth. Y eso que Soderberg hizo con los del Pepsi Center 49 puntos el año pasado, mientras que Kerfoot hizo unos interesantes 42. Sin embargo, la baja del portero Semyon Varlamov, 49 partidos la temporada pasada, si puede ser más problemática dependiendo del nivel que ofrezcan Philipp Grubauer y Pavel Francouz. Este último tendrá en la 2019/20 su oportunidad como el segundo portero de los Avs.

Altas/Bajas

---> Kevin Connauton (D) Nazem Kadri (C), Andre Burakovsky (LW), Joonas Donskoi (RW), Pierre-Edouard Bellemare (C), Kevin Connauton (D), Calle Rosén (D), Jacob MacDonald (D), Valeri Nichushkin (LW).

<--- Tyson="" Barrie="" (D),="" Derick="" Brassard="" (LW),="" Alexander="" Kerfoot="" (RW),="" Semyon="" Varlamov="" (G), Carl="" Soderberg="" (C),="" David="" Warsofsky="" Sven="" Andrighetto="" Patrik="" Nemeth="" Scott="" Kosmachuk="" Dominic="" Toninato="" Andrew="" Agozzino="" (LW).<="" p="">

Plantilla 2019/20

Portería

El golie número 1 para esta temporada será Philipp Grubauer, que se ganó la condición de titular en marzo con unas actuaciones notables. Pavel Francouz será el suplente después de tener una temporada de calidad con el filial de la AHL de la franquicia. También tiene experiencia como un exitoso portero de KHL. Hay que ver como se reparte la carga de trabajo entre ambos, pero es una de las combinaciones que puede funcionar en la División Central. Si no fuera así, los aficionados podrían empezar a pensar en Varlamov.

Philipp Grubauer

Pavel Francouz

Philipp Grubauer / Mile High Sports
Philipp Grubauer / Mile High Sports

Defensa

La línea defensiva está pendiente de la recuperación de Ian Cole de su operación de cadera en la offseason. Debería estar de vuelta en diciembre para formar parte del segundo par defensivo, pero se tendrá que improvisar a la hora de componer las parejas defensivas sin contar con su presencia hasta su regreso.

El primer par incluye a uno de los jovenes del equipo con gran proyección, Samuel Girard, y a un veterano establecido, Erik Johnson. A pesar de que el último ha dicho que espera jugar desde el inicio de temporada, hay que estar atentos a como regresa de la operación de hombro que tuvo en verano. Si la salud le respeta, Johnson es un jugador estable que regularmente puede conseguir entre 25 y 30 puntos por temporada. Girard sólo llegó a los 27 puntos la temporada pasada, pero esta tiene una excelente oportunidad para mostrar que puede hacer más. Un salto de puntuación hasta más o menos los 35 puntos no sería descartable para él, pero es posible que todavía no esté listo para ser el principal conductor del power play.

El segundo dúo defensivo, lo compondrán Nikita Zadorov junto con el candidato al Calder Trophy Cale Makar. Makar irrumpió en la NHL con gran impacto en los últimos playoffs, y se espera que asuma gran responsabilidad como el primer director del power play. Dado el alto uso que se supone hará de él el equipo y su talento, no sería de extrañar que alcanzara los 35-40 puntos. Zadorov volvió al equipo con un contrato de un año con la tarea de demostrar su valía a largo plazo a la front office. Nunca ha anotado más de 20 puntos en su carrera y probablemente no lo hará tampoco esta temporada; la principal virtud de este jugador está en dar hits con frecuencia y en el enfrentamiento con los rivales, aunque también destaca como penalty killer.

Para acabar con la defensa, en el tercer par, parten con ventaja Kevin Connauton y Calle Rosen. El primero de ellos, de 29 años, no hará grandes estadísticas pero parece una buena opción para guiar a su compañero, el antiguo prospect de los Maple Leafs, Rosen. Aunque en este caso el mentor sólo haya hecho 76 puntos en 310 partidos en seis temporadas. Su pupilo hizo en la temporada 2018/19, 46 puntos en 54 partidos con el filial de Toronto de la AHL. Ha estado llamando a la puerta para tener un hueco en la rotación de una franquicia NHL.

Samuel Girard – Erik Johnson

Nikita Zadorov – Cale Makar

Kevin Connauton – Calle Rosen

Cale Makar / Yahoo Sports Canada
Cale Makar / Yahoo Sports Canada

Delantera

La primera línea de ataque de Colorado debería a priori estar clara, y es una de las mejores de todo el hockey. Hay poco que decir de un trío formado por Gabriel Landeskog, Nathan MacKinnon y Mikko Rantanen. Los tres hicieron la temporada pasada 75, 99 y 87 puntos respectivamente. Ahora mismo, quizás lo más importante para los seguidores de los Avs es que Rantanen ha firmado su nuevo contrato con la franquicia de Colorado para las próximas seis temporadas, justo antes del inicio de la nueva campaña, lo que deja a los aficionados de los Avalanche tranquilos y con un delantero de garantías para los próximos años. Aún no se sabe si el entrenador Bednar les mantendrá juntos en igualdad numérica o en algún momento les separará. Está más claro que los tres jugarán juntos en la primera unidad de power play.

El segundo trío de la ofensiva lo compondrían tres recién llegados a Denver: Andre Burakovsky, Nazem Kadri y Joonas Donskoi. La llegada de Kadri se explica por la necesidad de añadir un anotador contrastado al equipo. Burakovsky ha decepcionado desde que fue seleccionado en la 1ª ronda del draft en 2013, pero su 1,91 metros de estatura deberían ser muy valiosos tanto en la primera como en la segunda unidad de power play. Por su parte, Donskoi ha sido en su carrera un anotador constante de unos 30-35 puntos y debería tener también hueco en los equipos especiales.

Tanto en la tercera como en la cuarta línea de forwards hay una mezcla de veteranos con experiencia con jóvenes en progresión. Desgraciadamente para ellos, Tyson Jost y J.T. Compher bajarán este año hasta la tercera línea debido a las incorporaciones en la offseason de los Avs. En este nuevo rol también se les pedirá que continúen con su desarrollo puesto que Jost sólo tiene 21 años y Compher 24. Como compañero de línea tendrán a Colin Wilson haciendo el papel de veterano que los mantendrá activos y motivados. De todas maneras, en algunas proyecciones ponen a Wilson en la última línea y suben a la tercera a Calvert. Suponiendo que la cuarta unidad de ataque sea la formada por Matt Calvert, Pierre-Edouard Bellemare y Matt Nieto, esta sería una última línea por encima de la media de la liga. No deberían ceder demasiado al rival en términos de posesión, y con sus estadísticas avanzadas deberían ayudar cuando estén sobre el hielo con su equipo en inferioridad numérica.

Gabriel Landeskog (C) – Nathan MacKinnon – Mikko Rantanen

Andre Burakovsky – Nazem Kadri – Joonas Donskoi

Colin Wilson – Tyson Jost – J.T. Compher

Matt Calvert – Pierre-Edouard Bellemare – Matt Nieto

MacKinnon en primer plano y Landeskog al fondo / National Post
MacKinnon en primer plano y Landeskog al fondo / National Post

Victorias/Derrotas en las últimas 5 temporadas

Highlights 2018/19

Uniformes

Uniformes de Colorado Avalanche / nhluniforms.com
Uniformes de Colorado Avalanche / nhluniforms.com

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