Guía VAVEL Washington Capitals 2019/20:  olvidar la pasada temporada
Guía Vavel Washington Capitals 2019/20 | Fotomontaje David Carrera Vavel

Washington Capitals

Fundación: 1974

Stanley Cups: 1 (2018)

Títulos de conferencia: 2 (1998, 2018)

Títulos de división: 12 (1989, 2000, 2001, 2008, 2009, 2010, 2011, 2013, 2016, 2017, 2018, 2019)

Trofeo de los Presidentes: 3 (2010, 2016, 2017)

Entrenador: Todd Reirden

Arena:  Capital One Arena, 18.277 espectadores

Capital One Arena | Foto: capitalonearena.viewlift.com
Capital One Arena | Foto: capitalonearena.viewlift.com

Tras una gran temporada regular consiguiendo el título divisional, unos desastrosos playoffs hicieron que los Washington Capitals no pudieran defender el título de campeones. Regresando con ello los recuerdos del pasado, donde tras una gran temporada regular con el mejor récord de la División Metropolitana gracias a 48-26-8 caer en primera ronda de postemporada, en esta ocasión ante un joven equipo de los Carolina HurricanesAlex Ovechkin continuó con su alto rendimiento y registró otra temporada de más de 50 goles, 51 para ser exactos, siendo el máximo anotador de toda la NHL.

En su defensa, se puede decir que los otros favoritos de la Conferencia Este, Tampa Bay Lightning y Pittsburgh Penguins, también fueron eliminados en primera ronda por equipos inferiores sobre el papel. Esa temporada fue el debut de Todd Reirden como entrenador, está el dilema de si fracasó ya que tuvo prácticamente el mismo equipo que Barry Trotz cuando fue campeón, con la baja sensible de Jay Beagle en relación al equipo campeón, pero a pesar de ello Reirden parece una opción fiable para volver a ser campeón. 

La offseason fue tranquila para los Capitals, donde se optó por renovar los contratos pendientes a pesar de conllevar la pérdida de los agentes libres Brett ConnollyDevante Smith-Pelly y Nathan Walker junto con el agente libre restringido Andre Burakovsky que fue traspasado a Colorado Avalanche. Esto le dio a los Caps la oportunidad de liberar espacio en el tope salarial y reorganizar la alineación para la próxima temporada.

Lo que está claro es que en esta nueva temporada los Capitals volverán a estar entre los mejores equipos de la División Metropolitana. A pesar de las bajas, mantienen intacto el bloque del equipo reuniendo talentosos jugadores y con la experiencia de jugar juntos varias temporadas. Buscarán para esta temporada mejorar la inconsistencia de arrasar en temporada regular y pinchar en playoffs.

Altas/Bajas

---> Richard Panik (LW), Garnet Hathaway (RW), Philippe Maillet (C), Brendan Leipsic (LW).

<--- Brett Connolly (RW), Devante Smith-Pelly (RW), Riley Barber (RW) Nathan Walker (LW), Aaron Ness (D), Jayson Megna (C), Andre Burakovsky (LW), Scott Kosmachuk (LW).

Plantilla 2019/20

Portería

No es de extrañar que Braden Holtby sea requerido gran parte de la temporada, muy por encima del promedio de minutos de los porteros. El reciente ganador del Trofeo Jennings, que se entrega al mejor portero de la temporada, registró .911 en porcentaje de paradas y 2.82 promedio de goles encajados por partido, a pesar de los duros momentos sufridos al final de la temporada.

Phoenix Copley volvió la temporada pasada al equipo que lo firmó como agente libre en 2014, pero donde no jugó hasta 2018, hizo un buen papel a pesar de no contar con una vasta experiencia en la NHL, es momentáneamente el suplente de Holtby.

Braden Holtby

Phoenix Copley

Holtby | Foto: NHL.com
Holtby | Foto: NHL.com

Defensa

John Carlson será acompañado nuevamente por Michal Kempny, quien se perdió la postemporada por una lesión y vaya que se notó su ausencia, los Capitals dependen mucho de Kempny en el duelo físico. Dmitry Orlov tuvo complicaciones la temporada pasada y severos errores en la parte baja del hielo, que este nuevo año se espera retome su ritmo y nivel.

Otra opción en defensa es Jonas Siegenthaler, quien jugó 26 partidos tras la ausencia de Kempny. Con 22 años y con Radko Gudas como pareja, el velocista pondrá a prueba su juego físico, que encuadra perfecto con las exigencias de los Caps para intimidar a sus rivales. Aún así, con un bajo rendimiento de juego a inicios de temporada, podría ser enviado a la AHL para sumar a otro joven en su puesto.

Michal Kempny – John Carlson

Dmitry Orlov – Nick Jensen

Jonas Siefenthaler – Radko Gudas

John Carlson | Foto: NHL.com
John Carlson | Foto: NHL.com

Delantera

La eliminación de los Caps en playoffs puede encontrar como justificación la lesión de TJ Oshie, quien se lesionó en el cuarto partido de postemporada. Ahora está recuperado y es lo que necesita el equipo, es un creador de juego de élite y se complementa de gran manera con Nicklas Backstrom, quien no tuvo una de sus grandes temporadas, pero su inteligencia en el hielo y experiencia son de gran aportación para Oshie. Además, será interesante mirar el progreso de Jakub Vrana, el joven patinador tiene el potencial para reemplazar a algún veterano de la primera línea, ya que ha tomado responsabilidades mayores al participar en los 82 partidos de la temporada el año pasado.

En cuanto a la primera línea nada cambiará, Ovechkin seguirá como el líder y al parecer lo será por muchos años si mantiene ese ritmo de juego. Estará acompañado por Tom Wilson y Evgeny Kuznetsov, quienes a pesar de sus problemas dentro y fuera del hielo. También estará el regreso de Lars Eller en la tercera línea, quien tuvo una temporada pasada de altibajos, pero sus números de la 2017/18 dan para ilusionarse, además de ser experimentado y el candidato ideal para ese rol con los Caps; junto a Carl Hagelin podrán mediar la presión, además de realizar cuestiones defensivas de gran manera.

Alex Ovechkin (C) – Evgeny Kuznetsov – Tom Wilson

Jakub Vrana - Nicklas Backstrom – TJ Oshie

Carl Hagelin – Lars Eller – Richard Panik

Brendan Leipsic – Nic Dowd – Garnet Hathaway

Ovechkin | Foto: NHL.com
Ovechkin | Foto: NHL.com

Victorias/Derrotas en las 5 últimas temporadas

Highlights 2018/19

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