Comienza la construcción del nuevo pabellón de los NY Islanders
Proyección de lo que será el nuevo hogar de los Isles / WordPress.com

Los trabajos han comenzado para que sea una realidad el nuevo pabellón que usará la franquicia de los Islanders en sus partidos como local en la NHL. Al acto inaugural de la obra han acudido, entre otros, el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo y el actor y aficionado a los Islanders, Ralph Macchio.

La instalación se construirá en una propiedad del estado neoyorkino, y los desarrolladores del proyecto han acordado pagar la construcción de una nueva estación de ferrocarril cercana a la zona del estadio. Se espera que el arena esté listo para la temporada 2021-22. Tendrá un aforo para 19.000 espectadores, y estará sólo a poco más de 16 kilómetros del Nassau Coliseum, la casa de los isleños durante sus cuatro Stanley Cups consecutivas de 1980 a 1983. El proyecto de desarrollo de la zona también tiene previsto la puesta en marcha de un hotel de 250 habitaciones y casi 30.000 metros cuadrados de zonas de entretenimiento y restaurantes.

Con esta nueva instalación, la franquicia asegura su futuro a largo plazo en Nueva York y en Long Island.

Acto de inicio de las obras / NHL.com
Acto de inicio de las obras / NHL.com

El comisionado de la NHL, Gary Bettman, ha comunicado en el acto de "puesta de la primera piedra", que siete partidos más de los Islanders esta temporada 19-20 se jugarán en el Nassau Coliseum, haciendo que ya haya un total de 28 encuentros previstos en esta instalación para la campaña que se avecina. Los 13 partidos restantes de los Isles como locales se disputarán en el Barclays Center. Este último pabellón es la casa de los Brooklyn Nets de la NBA. Islanders y Nets lo comparten desde 2015, cuando la franquicia de hockey se mudó a Brooklyn tras 42 temporadas en el Nassau Coliseum.

Ya el año pasado los isleños jugaron 21 encuentros de regular season en su antigua casa, además de sus dos primeros partidos de playoffs. Si esta temporada llegaran a las eliminatorias por la Stanley Cup, todavía no se ha confirmado en qué arena asumirían la localía los de Long Island.

El comisionado también calificó al día del comienzo de la construcción de la nueva instalación como uno de los días más importantes en lo relativo a la historia de la franquicia. Historia que está íntimamente ligada a la dinastía de principios de los 80 y a grandes jugadores históricos de la misma, como Bryan Trottier, Mike Bossy o Denis Potvin.

Que el proyecto de Belmont Park vaya cogiendo forma, puede haber beneficiado a la organización a la hora de retener en la offseason a los delanteros Anders Lee, Brock Nelson y Jordan Eberle, que fueron agentes libres este verano. Así, Nelson ha reconocido que en las conversaciones con la front office, el tema surgió y tuvo su influencia en la decisión final, puesto que ha expresado que el viaje a Brooklyn se hacía más difícil. Tampoco es de extrañar entonces que se mostrara entusiasmado con la cantidad de encuentros que en esta etapa de transición se van al Coliseum.

Personal de construcción con el entrenador Barry Trotz / NHL.com
Personal de construcción con el entrenador Barry Trotz / NHL.com

El general manager de NY, Lou Lamoriello, ha dicho que el nuevo estadio ayudará en el futuro a reclutar a agentes libres. Ha reconocido que jugar en dos pabellones no es lo ideal, y que los jugadores tienen así más dificultades por los desplazamientos.

Uno de los dueños mayoritarios de los Islanders, Jon Ledecky, se quiso acordar, con palabras cariñosas, del ex-dueño de la organización Charles Wang, que falleció en octubre de 2018. Wang compró la franquicia en 2000; siempre apostó por mantenerla en Nueva York, e intentó conseguir un nuevo arena en la propiedad del Coliseum. Según Ledecky, el antiguo dueño estaría contento con el nuevo hogar que tendrá el equipo.

Más de 20 años después de que se iniciaran las conversaciones para llevar a cabo la construcción de un nuevo estadio para los Isles, por fin esa construcción se está realizando.

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