Marleau regresa a los Sharks
Patrick Marleau en su primera etapa en los Sharks | Foto: NHL.com

Durante todo el verano el rumor de que Patrick Marleau regresaría a los San José Sharks se mantuvo desde que el veterano delantero canadiense se convirtió en Agente Libre el pasado mes de junio tras comprar su contrato los Carolina Hurricanes. Regresa tras su periplo en los Toronto Maple Leafsdonde firmó un contrato de tres años y 18.75 millones de dólares en julio de 2017, y ser traspasado al equipo de Carolina en junio de 2019 para liberar espacio salarial. Pero a pesar de estos rumores, el acuerdo entre los Sharks y Marleau nunca se cerró en verano y de hecho en septiembre parecía que no se concretaría finalmente. Pero el desastroso inicio de temporada del equipo de San José hizo que el Manager General Doug Wilson finalmente se decantará por firmar al delantero canadiense.

Tras todo lo acontecido, Marleau regresa a San José firmando un contrato por una temporada y un salario de 700.000 dólares. El canadiense estará disponible para debutar en esta segunda etapa  en los Sharks en el partido de esta noche en Chicago ante los Blackhawks. Y se le espera como agua de mayo tras el desastroso inicio de campaña de los Sharks con cuatro derrotas consecutivas. Sobre su regreso y su falta de ritmo competitivo Marleau dijo: "Estoy muy feliz de volver. He estado entrenando y patinando en el Área de la Bahía, y ha sido un tiempo interesante. Será bueno salir y usar la adrenalina para tener ventaja. Conseguir la primera sesión de patinaje hoy (entrenamiento de los Sharks ayer en Chicago) fue bueno para mí y conseguir patinar mañana por la mañana. Hay mucho trabajo por hacer, mucho que demostrarme a mí mismo y a todos los que me han apoyado. Ahora es el momento de ponerse las botas de trabajo, salir al hielo y ayudar al equipo".

Reacciones a su regreso a los Sharks

Sobre su llegada, se ha manifestado por un lado el entrenador de los Sharks Peter DeBoer, que alabó sus características y lo que podrá aportar al equipo: "Todavía patina muy bien, es un chico grande y sabe cómo jugar. No tengo dudas de que puede ayudarnos en el hielo y fuera de él, tiene clase y calidad. Ha sido un líder aquí y capitán en la liga. Creo que es bienvenido en todos los frentes". En el entrenamiento de ayer en Chicago, Marleau patinó en la primera línea junto a Logan Couture y Timo Meier, precisamente el nuevo capitán de los Sharks Couture dijo sobre la llegada de Marleau y el difícil momento en el que aterriza: "Hoy fue un buen día para ver a Patty y él puso algunas sonrisas en muchas caras aquí. Obviamente, perder cuatro partidos seguidos no es agradable para llegar a la pista, y estás decepcionado por la forma en que jugaste. Esperemos que mañana agregue algo de energía a nuestro equipo y juguemos bien".

También quiso tener unas palabras su ex entrenador en los Maple Leafs Mike Babcock, quien por su parte en privado envió un mensaje de texto a Marleau el pasado martes y dijo que estaba contento de que se quedase en la NHL: "Me alegra que todo haya funcionado para él. Probablemente tardó un poco más de lo que quería, pero dijo anoche que su esposa e hijos estaban muy felices. Como todos sabemos cuando alguien que tiene esposa e hijos, eso es algo realmente importante. Patty quería seguir jugando este año, así que le deseamos suerte".

Trayectoria Profesional

Patrick Marleau de 40 años, es originario de Swift Current, Saskatchewan, Canadá. Fue elegido en la segunda selección del draft de 1997 por los San José Sharks. Ha disputado sus primeras 19 temporadas en la NHL en los Sharks, firmó como agente libre con los Leafs donde disputó dos temporadas y fue traspasado a los Canes en junio de 2019 donde su paso fue meramente simbólica, ay que no llegó a disputar ningún partido tras comprar su último año de contrato el equipo de Carolina y volver a ser Agente Libre.

Ha participado en su carrera profesional en 1.657 partidos de Temporada Regular en la NHL, sumando un total de 1.166 puntos (551 goles y 615 asistencias), además de disputar 191 partidos en los playoffs donde ha conseguido 127 puntos (72 goles y 55 asistencias). En los Sharks en un líder absoluto en partidos jugados (1.493), goles (508) y puntos (1.082). Además no se ha perdido ningún partido en la NHL desde la temporada 2008/09 con una racha de 788 partidos consecutivos, cifra que le sitúa como la racha activa más larga en la Liga y la sexta más larga de la historia de la NHL.

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