Cinco defensores que podrían dar un paso importante en su juego
Los cinco defensores que podrían dar un paso importante en su juego | Foto: THEHOCKEYWRITERS.com

Sin ser llamados estrellas, hay muchos jugadores en la NHL que buscan dar sorpresas en su nivel de juego para aportar a sus respectivas escuadras. Aquí se examinarán cinco blueliners que podrían dar un salto en su potencial.

MacKenzie Weegar, Florida Panthers

A pesar de haberse perdido buena parte de la temporada  anterior, Weegar hizo una gran dupla con su compañero Keith Yandle para terminar de buena forma la temporada regular donde a los Panthers no les alcanzó por poco para ingresar a los playoffs. La incorporación de Anton Stralman al equipo hace pensar que Weegar necesitara pelear por ganarse el cupo (y el tiempo en el hielo).

Weegar, quien lidera a todos los defensores de Florida con tres goles y nueve puntos, ha pasado la mayor parte de la temporada en el mejor emparejamiento de Florida con Aaron Ekblad, y finalmente se convirtió en un defensor constante de 20 minutos por noche a pesar de tener un promedio de carrera de poco menos de 16 minutos antes de esta temporada. El porcentaje de Corsi de 58.43% de Weegar es el tercer mejor entre los defensores en 5 contra 5, con Ekblad a la cabeza con 60.43%.

Ethan Bear, Edmonton Oilers

Bear se ha establecido rápidamente como un candidato poco probable al Trofeo Calder. Posiblemente el mejor defensor de Edmonton en la mayoría de las noches hasta la fecha, Bear lidera a todos los novatos con un tiempo de hielo promedio de 21:16, casi un minuto más que uno de los favoritos del Calder de pretemporada, Quinn Hughes, y poco menos de tres más que Cale Makar, quien tenía pocas probabilidades de ganar el premio al novato del año.

A pesar de registrar solo cuatro puntos en 14 juegos, Bear se ha adaptado bien junto a Darnell Nurse en el mejor emparejamiento de Edmonton, con un porcentaje de Corsi de 50.83% que lo coloca primero entre los defensores de los Oilers con al menos 10 juegos jugados.

Sean Walker, Los Angeles Kings

El porcentaje de Corsi de 58.71% de Walker en 5 contra 5 es bueno para el segundo lugar entre los defensores con al menos 200 minutos jugados esta temporada, esencialmente, los cuatro mejores defensores en este punto. Los Kings no han dudado en darle minutos importantes, y eso es un buen impulso de confianza para un jugador que no se esperaba que desempeñara un papel destacado tan temprano. A medida que los Kings sigan sintiéndose más cómodos dándole 20 minutos por juego, comenzaremos a ver cuál podría ser el techo de Walker.

Brad Hunt, Minnesota Wild

Hunt ocupa el quinto lugar en la liga con un porcentaje de goles esperados en el hielo del 61.4% en el juego 5 contra 5. Jared Spurgeon es segundo en el Wild con 53.5%. Hunt ha registrado un tiro en todos los juegos menos uno (el que abre la temporada contra Nashville) y su juego incluso le ha ganado algo de tiempo en la segunda unidad de power play con Matt Dumba. Hunt se ha recuperado durante la última media década, pero su juego ha sido sólido para un equipo que no ha tenido mucho de qué emocionarse esta temporada.

Taylor Fedun, Dallas Stars

Con cinco asistencias en 11 juegos, incluidos tres en sus últimos cuatro juegos, Fedun ha dejado su marca en la hoja de puntaje. Cuando se emparejó con Jamie Oleksiak en el tercer emparejamiento de Dallas este año, el dúo tiene una expectativa de goles en contra de 2.3, primero entre parejas de defensa con al menos 90 minutos de tiempo de hielo (aunque Fedun se ha encontrado con Joel Hanley últimamente).

Fedun nunca ha sido un gran contribuyente ofensivo, así que quién sabe cuán probable es que continúe este arranque en caliente. Pero para un equipo que lucha por subir escalones en la División Central, Fedun ha sido una agradable sorpresa para los Stars.

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