La NHL da a conocer las tres estrellas y el rookie del mes de octubre
El podio de los mejores jugadores de octubre de 2019 en la NHL / NHL.com

El defensa de los Washington Capitals, John Carlson, el ala derecha de los Boston Bruins, David Pastrnak, y el center de los Edmonton Oilers, Leon Draisaitl, han sido designados por la NHL como la primera, segunda y tercera estrella respectivamente del mes de octubre, esto es, el primer mes de regular season de la temporada 2019-20.

Primera estrella: John Carlson, D, Washington Capitals

El equipo de la capital de Estados Unidos marcha líder de la División Metropolitana de la Conferencia Este con 25 puntos. En gran parte es gracias al buen hacer y al liderazgo desde la defensa que está mostrando John Carlson. Lidera a todos los blueliners en goles, asistencias y puntos. Además, ahora mismo es quinto en cuanto a puntos se refiere entre todos los jugadores de la liga. Acabó octubre con siete goles y 16 asistencias (23 puntos) en los 14 partidos que jugó. Sólo hay un defensa en la historia de la NHL que haya hecho más puntos en un octubre: Al MacInnis con los Flames en 1990 (25 puntos en 13 partidos). La estrella de los Capitals sólo se quedó sin puntos en dos ocasiones el pasado mes, y en ocho ocasiones hizo partidos de más de un punto. Todo ello le llevó a establecer el récord de puntos en un mes por un defensa de Washington, superando a Sergei Gonchar, que consiguió 22 en enero de 2000. Adicionalmente, igualó una marca de la mayor leyenda de los Capitals, su compañero Alex Ovechkin, que ahora junto con Carlson, son los skaters en la historia de la franquicia con más puntos en un mismo octubre. Ovi hizo en 2009, en 13 partidos, 14 goles y 9 asistencias para 23 puntos totales. Carlson, de 29 años, vive un gran momento en su carrera NHL, en la que siempre ha jugado para los capitalinos, consiguiendo 426 puntos (97 goles y 329 asistencias) en 704 partidos.

Segunda estrella: David Pastrnak, RW, Boston Bruins

Pastrnak ha sido el jugador más destacado en este inicio de campaña de uno de los más claros favoritos al título, los Boston Bruins, que se sitúan líderes de la División Atlántica con 24 puntos. Pasta forma parte de una de las mejores líneas de ataque de la liga, para algunos la mejor, junto con Brad Marchand y Patrice Bergeron. Ahora mismo, el ala derecha de los B´s lidera la NHL en puntos (29), y en goles (14). Terminó octubre con 12 goles y 12 asistencias (24 puntos) en 12 encuentros. Su gran mes incluyó una actuación de cuatro goles contra los Anaheim Ducks (la vigésimo quinta vez que un Bruin lo conseguía), y un encuentro de cinco asistencias frente a los New York Rangers (la décimo tercera ocasión en la que un jugador de Boston realizaba una actuación de esas características). Además, se convirtió en la tercera persona en la historia de la franquicia en hacer un octubre de 12 goles, después de que lo lograran Phil Esposito (14-10-24 en 10 partidos en 1973) y Charlie Simmer (12-7-19 en 10 partidos en 1985). Sus 24 puntos también le sirven para igualar a Esposito como el Bruin con más unidades en un solo octubre. Cabe recordar que el gran talento checo de 23 años alcanzó la barrera de los 300 puntos el 22 de octubre contra Toronto Maple Leafs, y en sus 334 partidos en la NHL ha anotado 146 goles y ha dado 167 asistencias para un total de 313 puntos.

Phil Esposito, leyenda de los Boston Bruins / NHL.com
Phil Esposito, leyenda de los Boston Bruins / NHL.com

Tercera estrella: Leon Draisaitl, C, Edmonton Oilers

Este jugador alemán es una de las principales razones por las que parece que los Oilers no desaprovecharán otro año de la carrera de Connor McDavid, y conseguirán meterse en los playoffs por la Stanley Cup 2020. De hecho la franquicia de Edmonton se sitúa líder de la División Pacífico con 22 puntos. Draisaitl es ahora mismo el tercero en puntos en la liga con 27 (13 goles y 14 asistencias). En los 14 partidos en los que participó en octubre, hizo 12 goles y 13 asistencias para un total de 25 puntos. Durante el décimo mes del año realizó ocho encuentros de más de un punto, incluyendo cuatro de dos goles y una asistencia (ante New York Rangers, Philadelphia Flyers, Washington Capitals y Columbus Blue Jackets). Sólo un jugador en la historia de los Oilers ha hecho más goles en un octubre; como no, se trata de Wayne Gretzky, que lo logró en 1981 (13-14-27 en 13 partidos) y 1983 (13-14-27 en 12 partidos). Leon Draisaitl, que ya en la temporada anterior alcanzó los 105 puntos (50 goles, 55 asistencias en 82 partidos), se ha convertido en una estrella de la liga y en un escudero de lujo para McDavid. A lo largo de su carrera en la NHL, el jugador europeo ha logrado 138 goles y 201 asistencias (339 puntos) en 367 partidos.

Rookie del mes: Victor Olofsson, RW, Buffalo Sabres

El joven ala derecha de Buffalo se ha erigido en uno de los motivos por los que los Sabres han empezado tan bien la 2019-20. Marchan segundos en la División Atlántica con 20 puntos. Este prometedor jugador tratará de ayudar al equipo de Jack Eichel, Jeff Skinner y Rasmus Dahlin, entre otros, a llegar a los playoffs. En el primer mes de competición, Olofsson disputó 13 partidos en los que hizo 6 goles y 4 asistencias para un total de 10 puntos. Además, sus 6 tantos fueron en power play. En la carrera por ser el mejor rookie del mes, el jugador de los Sabres superó al right wing de Toronto Ilya Mikheyev (4-6-10 en 14 partidos), al defensa de Vancouver Quinn Hughes (1-9-10 en 12 partidos), al defensa de Colorado Cale Makar (1-9-10 en 12 partidos) y al portero de Washington Ilya Samsonov (4-1-0 de récord, 2,46 goles en contra de media y 91,3 en porcentaje de paradas). Esto hace indicar que habrá una bonita e igualada lucha por el Calder Trophy al mejor novato del año, durante toda la temporada.

Olofsson, que debutó en la NHL la pasada temporada convirtiendo sus dos únicos goles en la 2018-19 vía power play, ha continuado dominando en esta faceta puesto que en octubre hizo 6 goles con ventaja numérica de su equipo. Haciendo eso, se convirtió en el primer jugador en la historia de la liga en convertir los primeros ocho goles de su carrera en situaciones de ventaja de hombres.

Este jugador sueco de 24 años (que por cierto, esta semana disputará en su país las 2019 NHL Global Series), fue elegido en el draft de 2014 por Buffalo en la séptima ronda. Parece que va cogiendo forma como un "robo" del draft para los del estado de New York. Pasó la mayor parte de la temporada pasada con los Rochester Americans de la AHL, con los que hizo unos grandes números (30 goles y 63 puntos en 66 encuentros). Cabe recordar, que otro jugador de los Sabres y compañero de Olofsson, el antes mencionado Dahlin, se hizo con el título de "Rookie of the Month" en noviembre de 2018.

Victor Olofsson, atacante de los Sabres / TSN
Victor Olofsson, atacante de los Sabres / TSN
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