Shattenkirk, el reencuentro con su mejor juego
Shattenkirk con los Bolts | Foto: NHL

Jugador que no despliega su mejor juego con los New York Rangers, jugador que para recuperar su mejor nivel se marcha a los Tampa Bay Lightning. Ya sucedió con Ryan McDonagh con un gran juego en las últimas dos temporadas, JT Miller que aportó profundidad en la anotación secundaria también, así como Anton Stralman que jugó el mejor hockey de su carrera en Tampa. Por lo que el cambio de la gran manzana por el sol de Florida también le ha sentado muy bien a Kevin Shattenkirk.

Con los Rangers, fueron más las cosas negativas que positivas las que predominaron en las dos últimas temporadas de Shattenkirk en la ciudad que nunca duerme. Tras ello recaló en Tampa Bay este verano, tras comprar los Rangers el resto del contrato que le restaba con el equipo de New York de cuatro temporadas y 26,6 millones de dólares que firmó en julio de 2016. Ello le permitió firmar un nuevo contrato como Agente Libre de una temporada y 1.75 millones con los Bolts.

En busca de su mejor juego

Con su llegada a los Bolts, el defensa estadounidense buscar volver a recuperar su mejor juego tras una desastrosa temporada 2018/19 con los Rangers donde solo sumó 28 puntos (2 goles y 26 asistencias), y donde su tiempo en el hielo cayó por debajo de los 19 minutos por partido por primera vez en su carrera. Nada que ver con la nueva temporada en Tampa, donde desde el pasado lunes se encuentra en la décima posición de los defensores de la liga con 10 puntos (4 goles y 6 asistencias) en 13 partidos, liderando la salida ofensiva de los Bolts con un promedio de 20:33 minutos por partido en el hielo.

Con las expectativas bajas sobre Shattenkirk para esta temporada, fuera de todos los focos y con un papel secundario en la blueline de los Bolts, el norteamericano ha prosperado y ha asumido un papel de líder en la defensa en tan poco tiempo sorprendiendo a propios y extraños. Hay una diferencia en los jugadores con los que ha patinado esta temporada y la pasada, siendo esta temporada compañero de Víctor Hedman y Mikhail Sergachev, frente a Fredrik Claesson, actualmente en el afiliado de la AHL de los Carolina Hurricanes, y Brendan Smith, que ha sido recolocado en el ala del ataque de los Rangers, la pasada temporada en New York.

Jugar junto a jugadores fuertes, ha sido la mejor medicina para que Shattenkirk recupere su mejor versión en el mes de apertura de la nueva temporada. Sobre todo recuperar la rapidez y el movimiento del puck que le convirtieron en un gran contribuidor en el ataque del equipo. Con Hedman tiene un porcentaje esperado de goles del 63.8% en diez partidos, siendo la mejor pareja de la liga, y un porcentaje de corsi individual que se sitúa en 52.6%, siendo el segundo mejor registro entre los defensas de los Bolts y por encima del promedio del equipo, situado en el 49,9%. Pero no solo ha recibido Shattenkirk, sino que también ha influido de manera positiva en sus compañeros como en Sergachev, quien su porcentaje de corsi sin Shattenkirk era de 52,3%, y con él ha subido a 62,28%.

Gran temporada por delante

El caso de Shattenkirk es la prueba clara de que quitar responsabilidad sobre un jugador y a la vez darle confianza con minutos importantes es la mejor forma de sacar el mejor rendimiento. Lo que el estadounidense está dando a los Bolts es al verdadero Kevin Shattenkirk que todos esperaban, un jugador escurridizo, defensor de mentalidad ofensiva que puede ejercer de mariscal de campo en jugadas de power play y mover el puck con seguridad. Quizás detrás de esta táctica para recuperar a Shattenkirk este el entrenador Jon Cooper, y que ha hecho del blueliner desplegase el mejor hockey de todos los jugadores de los Lightning el mes pasado. Si continúa jugando como lo ha hecho durante el primer mes de la temporada, Shattenkirk podría tener una gran temporada tras dos temporadas de pesadilla.

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