Cinco defensores que podrian cambiar de equipo pronto
Ristolainen sigue con un futuro incierto en Buffalo - NHL.com

Visto y considerando que estamos acercándonos a mitad de temporada, muchos de los equipos alrededor de la liga se preparan para sumar refuerzos para lograr llegar en la mejor forma posible a un posible lugar en los playoffs. Y en estos preparativos, los defensores parecen ser las piezas más codiciadas por algunos de estos equipos, y si bien no han habido todavía negocios realmente importantes por algún defensa, pronto alguno de estos personajes a continuacion podria encontrarse en un nuevo terreno pronto. 

Rasmus Ristolainen, 25 - Buffalo Sabres

Los rumores de Ristolainen alejándose de los Sabres han estado circulando en los últimos meses. Pero Buffalo puede que haya hecho lo correcto reteniendo al finlandés durante todo este tiempo. Es el defensor más importante de los Sabres. Eso se debe en parte a cuánto lo han usado. Ristolainen ha promediado 17 minutos de tiempo de hielo de 5 contra 5 por juego esta temporada y tiene un porcentaje esperado de 47.4 goles. Utilizado de la forma correcta Ristolainen puede ser una gran pieza en cualquier equipo. 

Shayne Gostisbehere, 26 - Philadelphia Flyers

Qué diferencia hace dos años. En 2017-18, la temporada de 65 puntos de Gostisbehere le valió la consideración del Trofeo Norris y parecía estar en camino de convertirse en uno de los mejores defensores ofensivos de la NHL. Pero Gostisbehere ha sido un healthy scratch en algunas ocasiones esta temporada y está en camino a solo 28 puntos, la menor cantidad de su carrera en la NHL.

Su tiempo de hielo promedio es el mas baja que ha tenido con 18:19, y está claro que Gostisbehere y el entrenador Alain Vigneault no se están viendo cara a cara. Se rumorea que los Montreal Canadiens tuvieron interés en el defensor durante el verano y la especulación de un intercambio se ha incrementado en las últimas dos semanas con Gostisbehere viendo algunos juegos desde la cabina de prensa. Un nuevo hogar y una oportunidad renovada podrían proporcionarle a Gostisbehere una chispa que tanto necesita.

Alec Martinez, 32 - Los Angeles Kings

Los Kings no son un buen equipo de hockey en este momento. ¿Quién podría haber visto venir eso? El club querrá mover a algunos veteranos para agregar activos, y Martínez probablemente será uno de los primeros candidatos en irse. Martínez se encuentra actualmente en la reserva de lesionados después de recibir un patín en la muñeca a fines de noviembre, pero antes de eso, su tiempo de hielo cayó de 24 minutos por juego a 18 minutos en los seis juegos que jugó antes de la lesión.

A los 32 años, el defensor aún puede alcanzar 20 puntos por temporada, pero está mejor preparado para un papel de quedarse en casa. Martínez es conocido por su habilidad para mantenerlo simple y evitar problemas, por lo que emparejarlo con un joven que fluye libremente podría beneficiar a un equipo que busca una presencia veterana.

Erik Gustafsson, 27 - Chicago Blackhawks

Gustafsson fue una de las mayores sorpresas de Chicago la temporada pasada, volando por una temporada de 60 puntos durante su primer año completo en la NHL. Gustafsson está en camino de registrar la mitad de eso esta temporada e incluso fue un healthy scratch en algunas ocasiones en noviembre con los Hawks eligiendo darle una oportunidad a los novatos Adam Boqvist y Dennis Gilbert.

Dada la floración tardía en la carrera del defensa y el hecho de que produjo a un ritmo alto durante una temporada sin valor para los Blackhawks, algunos se preguntan si realmente puede ser un productor constante en la NHL. Como UFA pendiente, Gustafsson podría ser una buena apuesta para un equipo que necesita un poco de profundidad adicional, pero su próximo contrato podría ser complicado si no comienza a producir nuevamente

Julius Honka, 24 - Dallas Stars

Este es complicado. Cómo RFA sin firmar y que no pudo firmar antes de la fecha límite de firma del 1 de diciembre, Honka no puede jugar en la NHL esta temporada. Está claro que los Stars y Honka ya no están de acuerdo, pero a los 24 años, todavía es lo suficientemente joven como para ser parte del futuro de otro equipo.

El defensa luchó para mantener un papel de tiempo completo en Dallas,pero fue apartado para los últimos 35 juegos de la temporada regular y los playoffs completos, por lo que un equipo que busca adquirir Honka puede hacerlo en un bajo costo. La selección de primera ronda en 2014 (14º en general) no cumplió con las expectativas, pero parece haber encontrado su ritmo nuevamente con JYP en la Liga Finlandesa.

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