Las franquicias clasificadas a los postemporada de la NFL
Los Baltimore Ravens son el principal candidato para llegar al Super Bowl en la AFC (foto ravens.com)

La temporada de la NFL está en su etapa más caliente. Faltando dos fechas para que culmine etapa regular hay varios equipos  clasificados para la postemporada  y otros que si o si van a luchar por la clasificación en estas dos últimas fechas.

En esta nota comentaremos que franquicias están clasificadas y que en posición llegarían a Enero y cuáles son los equipos contendientes por los lugares faltantes

Conferencia Americana

1-Baltimore Ravens

Los cuervos tienen un record de 12 ganados y 2 perdidos (10 de los 12 triunfos, son consecutivos) y son el mejor equipo de la Conferencia Americana. Con una ofensiva impredecible y un Lamar Jackson jugando en un nivel que le vale ser el principal candidato para ser el MVP de la temporada, son uno de los principales candidatos para llegar al Súper Bowl a disputarse en el 3 de febrero en el Hard Rock Stadium, de la ciudad de Miami.

En sus fechas restantes, deberán enfrentarse a los Cleveland Browns en condición de visitante y los Steelers de Pittsburgh de local. Si ganan uno de los dos encuentros se aseguran la localía en todos los playoffs.

El Qb Lamar Jackson es el lider indiscutivo y candidato a MVP de la temporada (foto Ravens,com)
El Qb Lamar Jackson es el lider indiscutivo y candidato a MVP de la temporada (foto Ravens,com)

2-New England Patriots

Los campeones reinantes con un record de 11-3 llegan nuevamente a los playoff. Es la undécima vez de manera consecutiva que llega a esta instancia y esto es una clara muestra de la dinastía que logró este equipo en la NFL.  Si bien la ofensiva no rindió según lo esperado, la defensiva es de lo mejor de la NFL y es la principal causa por la cual llegaron a la postemporada.  Si bien, todavía no aseguraron su división (la están batallando con los Bills de Búfalo), su clasificación está garantizada y en esta instancia son siempre un peligro para cualquier equipo.

En sus fechas restantes, serán locales de Bills (de triunfar en este cotejo obtienen la división) y Dolphins. Si gana ambos juegos, los Patriots descansaran la primera semana de los playoffs.

Para Tom Brady, estos pueden ser sus últimos playoffs en la NFL (foto Patriots.com)
Para Tom Brady, estos pueden ser sus últimos playoffs en la NFL (foto Patriots.com)

3-Kansas City Chiefs

Lo Chiefs ganaron la División Oeste de AFC y son el principal enemigo de los Ravens en lucha por llegar al Súper Bowl. Con un record de 10-4 ganaron la división fácilmente. Con Patrick Mahomes en plenitud física, los Chiefs tienen una ofensiva sumamente peligrosa y que en un cerrar de ojos puede hacerte muchísimos puntos.

En sus últimos juegos serán visitantes de los Bears de Chicago y locales de Chargers de Los Ángeles.  Dos rivales accesibles y que ya no juegan por absolutamente nada.  Es muy posible que la última fecha, Andy Reid decida jugar con la mayoría de suplentes ya que no querrá arriesgar a sus titulares de una posible lesión. Un dato no menor para Kansas City, es que en la temporada regular es el único equipo que les pudo ganar a los Ravens y Patriots. Esto demuestra lo peligroso que pueden ser los playoffs.

Patrick Mahomes es uno de los mariscales mas talentoso de la NFL (foto Chiefs,com)
Patrick Mahomes es uno de los mariscales mas talentoso de la NFL (foto Chiefs,com)

4-Buffalo Bills

El equipo entrenado por Sean Mcdermott fue la gran sorpresa de la AFC esta temporada y con un record de 10-4 consiguieron su plaza en postemporada. Con una defensa muy poderosa (solo permiten 16 puntos por encuentro y son la 2 mejor de la NFL en ese aspecto) y una ofensiva bastante balanceada lograron meterse, con total justicia, en los playoffs. El mariscal de segundo año, Josh Allen demostró un gran nivel y fue un gran líder para esta renovada ofensiva.

En sus últimas visitarán los Patriots (si ganan este juego alcanzan el 1 puesto de la división) y serán locales de los Jets de New York, uno de fracasos de este año.

La defensiva de Bills fue fundamental para la clasificación (foto Bills.com)
La defensiva de Bills fue fundamental para la clasificación (foto Bills.com)

Los otros equipos que combaten por los dos puestos restantes son los: Houston Texans, Tennessee Titans y Pittsburgh Steelers.  Los Texans, son los que mayores probabilidades tienen de clasificar dado que son los líderes de la división Sur (tienen un record de 9-5) y con un triunfo en alguno de los partidos restantes se aseguran la división y por consecuencia la clasificación.  Los Titans y los Steelers son lo que luchan por ese comodín que los deposite en postemporada. Ambas franquicias poseen un record de 8-6 y tienen la obligación de ganar ambos juegos para tener aspiraciones. Si ambos equipos finalizan con el mismo record, el equipo dirigido por Mike Tomlin, dado que tiene un mejor record en la conferencia que los Titans, será el afortunado en llegar a Enero.

 

Conferencia Nacional

Esta conferencia tiene la particularidad que los equipos que tienen asegurada su clasificación, poseen un record de 11partidos ganados y 3 perdidos

1-Seattle Seahawks

Actualmente, el equipo dirigido por Pete Carroll, es equipo sembrado número uno en la Conferencia. Si bien todos tienen el mismo record,  los Seahawks tienen el mejor record de la NFC (8-2) y por eso si la temporada regular se definiría hoy, todos los playoffs de la Conferencia Nacional deberían pasar por el CenturyLink Field, de la ciudad de Seattle. Con un Russell Wilson, en un nivel superlativo, y con un gran ataque terrestre comandado por Chris Carson, el líder de la NFC Oeste tiene consolidada su clasificación.

Sus dos últimos partidos de la temporada, serán de local, y contra rivales de división. En la semana 16 enfrentarán a los jóvenes Arizona Cardinals y en la última fecha a los San Francisco 49ers. Es muy posible que este juego determine quién sea el ganador de división (San Francisco también tiene un record de 11-3) y quien quede sembrado 1 o 2 en la Conferencia. El equipo que pierda este juega tiene asegurada su posición 5 en los “Wild Cards”

El equipo entrenado por Pete Carroll es el lider de la Conferencia Nacional (foto Seahawks.com)
El equipo entrenado por Pete Carroll es el lider de la Conferencia Nacional (foto Seahawks.com)

2-Green Bay Packers

El equipo comandado por Aarón Rodgers es líder de NFC Norte.  Los Packers son un equipo consolidado, con una defensa que mete muchísima presión al mariscal rival. En el aspecto ofensivo, si bien no son el equipo explosivo de años anteriores, saben lo que tienen que hacer para vulnerar al equipo rival. Con Aarón Jones y Davante Adams, líderes de los ataques terrestres y aéreos respectivamente, los “cabeza de queso” tienen grandes chances llegar al Súper Bowl.

Al igual que Seattle, en sus últimos juegos, se enfrentara con equipos de la misma división (ambos en condición de visitante). En último partido del lunes por la noche, visitaran Minnesota para enfrentarse con los Vikings. De ganar ese juego se consagraran campeones de la división. Y la semana 17, jugaran contra los ciclotímicos Lions, que están realizando un espantoso final de temporada.

Los fanáticos de los Packers confían en el talento del gran Aáron Rodgers (foto Packers.com)
Los fanáticos de los Packers confían en el talento del gran Aáron Rodgers (foto Packers.com)

 

3-New Orleans Saints

La franquicia comandada por el hombre record, Drew Brees (con 541 anotaciones el mariscal de campo con más anotaciones en la historia de la NFL), ya ganaron fácilmente su división y su siembra no baja del tercer puesto (su piso es esa posición y podrían llegar a ser el mejor ranqueado de la NFC). Con Michael Thomas indetenible (está demostrando que es el mejor receptor de la NFL) son el principal candidato para ganar la Conferencia y llegar a Miami.

Sus ultimos juegos,  son ambos en condición de visitante; en la semana 16 enfrentaran a los Titans (deben ganar si quieren clasificar) y la semana 17 a los Panthers, en Carolina. No pasar nada raro, es factible que salgan victoriosos en esos juegos y terminen sembrados 1 o 2.

Drew Brees, es el líder absoluto de la NFL en pases para anotación (foto Saints.com)
Drew Brees, es el líder absoluto de la NFL en pases para anotación (foto Saints.com)

4-San Francisco 49ers

La franquicia de la Bahía con una sorprendente temporada, es la cuarta y última franquicia que tiene asegurado su boleto a los playoffs. Con igual record (general y de Conferencia) que los Seattle, en la actualidad se encuentra en la quinta posición, porque en el único enfrentamiento con los Halcones Marinos, estos últimos se llevaron la victoria y por esa triunfo son los líderes de la Conferencia y mandaron a San Francisco al 5 lugar. Este equipo tiene dos baluartes que sustentan este gran record. Ellos son: su defensiva liderada por el veterano esquinero Richard Sherman y linero defensivo novato Nick Bosa (por momentos parece que ningún equipo le puede meter punto alguno) y su ataque terrestre (promedia más de 200 yardas por juego) con un Raheem Mostert, que a fuerza de grandes partidos, se ganó la titularidad.

A fuerza de grandes partidos, el corredor de los 49ers, se gana titularidad en la ofensiva dirigida por Kyle Shanahan (foto 49ers.com)
A fuerza de grandes partidos, el corredor de los 49ers, se gana titularidad en la ofensiva dirigida por Kyle Shanahan (foto 49ers.com)

Los 49ers tienen un fixture  sumamente difícil en estos últimos juegos. El próximo sábado serán locales de Los Ángeles Rams, que deben ganar de forma obligatoria para seguir con chances de clasificación, y la última fecha visitará Seattle.  Está claro que dada su calidad de juego,  puede salir vencedor de ambos juegos. De ocurrir eso, serán los líderes absolutos de la Conferencia.

Un dato referencial pero que demuestra el gran nivel de este equipo es que en los únicos cotejos que perdió (fueron solo 3), dos se definieron con un gol de campo en la última jugada (ambos partidos perdieron por 3 puntos) y el restante también se definió en la última jugada pero con una anotación (Atlanta Falcons le gano a los 49ers con un pase de TD de Matt Ryan a Julio Jones)

Para las otras dos plazas, hay cuatro equipos, con chances de clasificación. Por un lado, o clasifican los Minnesota Vikings o clasifican Los Ángeles Rams. En esta situación, quien tiene mayores probabilidades, el equipo liderado por Kirk Cousins. Con un record de 10-4, tienen hasta chances de ganar la división.  Los Rams necesitan un milagro para lograr ese sexto puesto. Deben ganar sus dos cotejos y que los Vikings pierdan ambos. De sucedes esto, ambos equipos tendrían el mismo record (10-6) pero como los Rams tienen mejor records en la Conferencia serían los clasificados.

La otra plaza se la disputan los Dallas Cowboys y los Philadelphia Eagles. Ambos equipos comparten la primera colocación en la NFC Este con 7 ganados y 7 perdidos. Dado la mediocre campaña de ambos, para llegar a la postemporada deberán ganar su división ya que el sale segundo queda afuera de todo. Este debate se dirimirá este domingo cuando en el Lincoln Financial Field de la ciudad de Philadelphia, se enfrenten estas escuadras. El ganador del cotejo será el ganador de la División y quien llegue a postemporada.

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