Los NY Islanders retirarán los números de Tonelli y Goring
John Tonelli (izquierda) y Butch Goring (derecha) mientras jugaban para NY Islanders / Metro US

John Tonelli y Butch Goring serán homenajeados por la franquicia de los New York Islanders con la retirada de sus dorsales en el Nassau Coliseum esta temporada.

Obviamente, la carrera de ambos en los Isles está marcada de manera muy reseñable por las cuatro Stanley Cups consecutivas que ayudaron a conseguir entre 1980 y 1983.

Tonelli lució para la franquicia de Long Island el dorsal 27 durante las ocho temporadas que jugó para ellos (desde 1978 a 1986). Su ceremonia tendrá lugar antes del partido frente a los Detroit Red Wings del 21 de febrero.

Tonelli se sitúa en el octavo puesto en la lista de jugadores con más puntos para la franquicia con 544 (206 goles y 338 asistencias) en 594 partidos de temporada regular. Y tiene (compartido) el sexto puesto en el ránking de puntos para los Isles en los playoffs de la Stanley Cup, con 83 puntos (28 goles y 55 asistencias) en 113 encuentros.

El actual capitán de los isleños, Anders Lee, usa el número 27, pero tiene la bendición de Tonelli para poder llevar el que también fue su número sobre el hielo. Así, el emblemático jugador ha dicho que ha hablado con Lee y dado que lo ve como un gran líder, sería un honor para él que continuara portando el dorsal que tienen en común hasta el final de la carrera de Anders.

A Goring también se le retirará

En cuanto a Goring, el otro jugador que será homenajeado por los Islanders, este llegó a la franquicia desde el oeste vía traspaso con Los Ángeles Kings el 10 de marzo de 1980. En esa misma primavera ayudó a su equipo a conquistar la primera Stanley Cup de su historia y la primera de cuatro consecutivas. La ocasión reservada para retirar el número 91 de Goring será antes del partido frente a los Boston Bruins el 29 de febrero.

Este jugador ganó el Conn Smythe Trophy como el mejor de los playoffs de 1981 y ahora es comentarista televisivo de los Islanders. Ha expresado que se siente honrado por este reconocimiento, y ha recordado que llegó a Long Island en los 80 y desde ese momento ha sido su hogar. También ha declarado que algunos de los mayores logros de su carrera se dieron delante de la afición con la que está deseoso de compartir el día en el que su dorsal sea izado.

Goring hizo 195 puntos (87 goles y 108 asistencias) en 332 partidos de temporada regular con los Isles, y 68 puntos (28 goles y 40 asistencias) en 99 encuentros de playoffs que resultaron en cuatro preciadas copas de Lord Stanley. Sólo estuvo con los de Nueva York cinco años pero desde luego dejó huella.

Los otros dorsales que han recibido este tipo de distinción por parte de la franquicia que actualmente entrena Barry Trotz, son: Denis Potvin (nº 5), Clark Gillies (9), Bryan Trottier (19), Mike Bossy (22), Bob Nystrom (23) y Billy Smith (31). Además, su ex-entrenador Al Arbour y su ex-general manager Bill Torrey tienen estandartes en su honor al lado de los dorsales homenajeados tanto en el Nassau Coliseum como en el Barclays Center, los dos pabellones en los que New York Islanders juega como local.

El capitán Lee ha dicho que es un honor para ellos (Tonelli y Goring) y que están emocionados por ellos; que tener tu dorsal retirado es algo con lo que sueñas desde niño y que estos dos ex-jugadores sin duda se lo merecen; por último, añadió que formaron parte clave de esa dinastía y que marcaron el camino de lo que significa ser un Islander.

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