Los Vikings
dan la sorpresa en Nueva Orleans
Anthony Barr  festeja la victoria en Nueva Orleans (Foto: www.vikings.com)

El rematch de la final de la Conferencia Nacional disputado el 14 de enero del 2018 en Minnesota terminó con el mismo resultado: victoria para los Vikings y catástrofe para los Saints. En aquel encuentro el Minnesota Miracle selló el triunfo de los vikingos y eliminó al equipo dirigido por Sean Payton de playoffs.

En la previa los favoritos para llevarse la ronda de wildcard era la franquicia de Nueva Orleans que acumuló un record de 13-3 en temporada regular, ganó su división y consiguió ser el tercer mejor sembrado de la conferencia, sin embargo, el quarterback Kirk Cousins jugó el partido se su vida y lideró a su equipo para llevar a victoria en tiempo extra.

Cousins completo de 19 de 31 pases para 242 yardas y 1 touchdown, además obtuvo un porcentaje de pases completos de 61%

Kirk Cousins festeja en el vestuario después del partido. (Foto: www.vikings.com)
Kirk Cousins festeja en el vestuario después del partido. (Foto: www.vikings.com)

Aun con los buenos números de Cousins el partido se desarrolló con un dominio de las defensivas de ambas franquicias que supieron neutralizar a su oponente. La línea defensiva de los Vikings jugó uno de sus mejores partidos e hizo lucir mal a Drew Brees por varios periodos del juego.

Un desconocido Brees nunca pudo estar cómodo en la bolsa de protección y dicha presión se tradujo en errores del mariscal de campo veterano que no pudo conectarse con sus receptores y además fue interceptado al final del segundo cuarto.

Sean Payton al no encontrar respuestas ofensivas de su equipo recurrió a utilizar a Taysom Hill el mariscal suplente de los Saints que es capaz de jugar en toda posición y es uno de los as bajo la manga para Nueva Orleans.  

Brees conectó más pases que Cousins 26 en 33 intentos, acumuló menos yardas totales con 208 y consiguió un touchdown y una intercepción. Por otra parte, Hill tuvo 4 acarreos para 50 yardas. 2 recepciones para 25 yardas, una de ellas terminó en touchdown y también conectó un pase de 50 yardas con el novato receptor Deonte Harris.

Taysom Hill recibe un pase de Drew Brees (Foto: www.neworleanssaints.com)
Taysom Hill recibe un pase de Drew Brees (Foto: www.neworleanssaints.com)

El encuentro que fue muy parejo se definió en tiempo extra, la figura de Cousins y el héroe de la noche el ala cerrada Kyle Rudoph se encontraron con un pase excepcional del quarterback vikingo para la anotación del partido, aunque los Saints reclamaron una interferencia de pase ofensiva de Rudolph sobre su cobertura el safety Marcus Williams, la franquicia de Nueva Orleans vuelve a perder en playoffs de manera decepcionante.

Los Minnesota Vikings que se metieron a postemporada por la ventana siendo el peor sembrado de la Conferencia Nacional dan la sorpresa derrotando a uno de los favoritos para ganar el anillo, y ahora, viajarán a Santa Clara California para medirse en la ronda divisional a los San Francisco 49ers.

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