Habrá dos nuevos eventos en la competición de habilidades del All-Star de la NHL
Las 20 jugadoras que representarán a Estados Unidos y Canadá en el Elite Women's 3-on-3 del All Star / RMNB

La NHL ha anunciado los seis eventos que formarán parte de la programación del All-Star Skills de 2020 en St. Louis.

Desaparecerán con respecto al año 2019 en San José, el concurso de control del puck y el de pase (Premier Passer).

En su lugar, llegan dos nuevas pruebas: un partido tres para tres entre dos equipos femeninos. Uno representará a Estados Unidos y otro a Canadá, que recibirá el nombre de Elite Women's 3-on-3; y un concurso de tiro novedoso, que se denominará Gatorade NHL Shooting Stars.

Los eventos que se mantienen de un año para otro son el concurso de velocidad (Bridgestone NHL Fastest Skater), el de paradas consecutivas (Bud Light NHL Save Streak), el de precisión en el disparo (Honda NHL Accuracy Shooting) y el del tiro más fuerte (Enterprise NHL Hardest Shot). Connor McDavid (Edmonton Oilers) podría ganar en este All-Star su cuarta corona en la prueba de velocidad, mientras que Shea Weber (Montreal Canadiens) podría hacer lo propio con el tiro más fuerte.

Elite Women's 3-on-3

Consistirá en un partido entre dos equipos (American All-Stars y Canadian All-Stars), compuestos cada uno de ellos por nueve patinadoras y una portera. Las jugadoras son parte de la Asociación de Jugadoras Profesionales de Hockey (PWHPA, por sus siglas en inglés), una organización que está promoviendo no jugar esta temporada para luchar por una Liga profesional estable.

Este encuentro de exhibición en el 2020 NHL All-Star se disputará en un formato de tres para tres y tendrá una duración de dos períodos de diez minutos cada uno. Todas las penalizaciones se castigarán con un penalty shot que ejecutará la jugadora sobre la que se haya cometido la infracción. Si el enfrentamiento acabara en empate, se disputará una prórroga de tres minutos. Si tampoco la prórroga sirviera para que se decidiera el ganador, este se elegiría en base a la jugadora que mejor puntuación consiga en el Gatorade NHL Shooting Stars, prueba de la que formarán parte una jugadora del equipo americano y otra del equipo canadiense.

Este será el tercer fin de semana del All-Star consecutivo en el que participarán mujeres. Así, jugadoras del equipo olímpico de Estados Unidos hicieron una demostración de los eventos de habilidades del All-Star de 2018 en Tampa. El año pasado en San José cuatro mujeres hicieron lo mismo, además de que cuando Nathan MacKinnon se retiró de la prueba de velocidad (NHL Fastest Skater), Coyne Schofield (que ahora participará en el Elite Women's 3-on-3) le sustituyó y quedó séptima en la clasificación final de la prueba, en la que compitió junto a siete jugadores de la NHL.

Coyne Schofield en el 2019 NHL All-Star de San José (California)
Coyne Schofield en el 2019 NHL All-Star de San José (California)

Las jugadoras ven esta nueva prueba como una gran oportunidad de visualización para fomentar el hockey hielo femenino a todos los niveles. Además, la NHL muestra así su apoyo y compromiso con la vertiente femenina del deporte al que representa la institución dirigida por Gary Bettman.

NHL Shooting Stars

Un precedente de esta nueva prueba que ha influido en el nacimiento de la misma, es el vídeo del pasado marzo en el que Sidney Crosby y Evgeni Malkin lanzaban discos desde la parte alta de la grada del pabellón de los Pittsburgh Penguins, el PPG Paints Arena. Ganaba el que consiguiera más aciertos en las porterías que se pusieron en mitad del hielo.

Esta novedosa prueba en el All-Star de St. Louis será de la siguiente manera. En ella tomarán parte diez jugadores: ocho All-Stars de la NHL y dos jugadoras del Elite Women's 3-on-3, una por equipo. Las jugadoras serán elegidas mediante votación en las redes sociales. A los participantes se les colocará en una plataforma elevada situada detrás de una de las porterías y a unos 30 pies (poco más de nueve metros) de altura sobre la superficie del hielo.

Desde dicha plataforma, lanzarán pucks apuntando a varios objetivos que estarán sobre el hielo, y que tendrán diferente valor en cuanto a la puntuación que otorguen. Cada jugador dispondrá de siete tiros con los que ir sumando puntos dependiendo de los objetivos que alcance. Si al final hubiera empate en la puntuación más alta, cada jugador lanzará tres discos más en la búsqueda de un ganador. Si persistiera la igualada, se jugará con muerte súbita.

Diagrama del NHL Shooting Stars que se dispurtará en el All-Star 2020 de St. Louis / NHL.com
Diagrama del NHL Shooting Stars que se dispurtará en el All-Star 2020 de St. Louis / NHL.com

Dado que los jugadores dispararán por encima de los asientos, la organización moverá la red protectora que generalmente se coloca detrás de una de las porterías y la extenderá encima de las secciones de asientos que requieran la protección pertinente.

No sólo será interesante observar la habilidad en el tiro de los participantes, sino que también se espera que la interacción en la plataforma entre los jugadores pueda otorgar un toque de diversión a la prueba y mejorar la calidad del espectáculo.

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