10 jugadores que podrían ser la clave en este 2020
Jugadores que podrían marcar la diferencia. Foto: https://nhl.nbcsports.com/

Con el parón ocasionado por el fin de semana del All Star y la segunda mitad de la temporada 2019-2020 lista para comenzar, a continuación, se expone una serie de jugadores que podrían tener el mayor impacto en la Stanley Cup, y en qué posición podría acabar su franquicia en el tramo final de la temporada.

Aquí, nos centramos en 10 jugadores que podrían destacar más en este tramo final de la campaña.

1. Elvis Merzlikins (Portero), Columbus Blue Jackets 

Los de Columbus han superado todas las expectativas propuestas en la pretemporada y es que han vuelto a un lugar en los playoffs siendo este el objetivo final. Desde que reemplazó al lesionado Korpisalo, Merzlikins tiene marca de 9-2-0 en sus 11 titularidades. Los Blue Jackets no marcan muchos goles, el equipo no encadena muchos disparos y no tiene grandes métricas defensivas, pero la portería está marcando la diferencia para Columbus.

2. Sergei Bobrovsky (Portero), Florida Panthers 

Hay muchas razones para que los fans de los Panthers, finalmente, estén entusiasmados con su equipo. No tiene por qué ser el portero del Trofeo Vezina, pero si puede recuperarse en la segunda mitad, los Panthers podrían convertirse en un equipo muy peligroso dada la fuerza de sus líneas ofensivas.

3. Johnny Gaudreau (Delantero), Calgary Flames

Las Flames han retrocedido esta temporada después de terminar la temporada 2018-2019 como la franquicia número 1 en la Conferencia Oeste. En el centro de esa regresión hay unos atacantes que pasaron de ser una de las puntuaciones más altas de la liga a una de las más bajas. Con solo cinco goles en sus primeros 29 partidos, Gaudreau fue un factor importante en tareas ofensivas de todo el equipo. En el último mes ha comenzado a volver a ser el factor diferencial. Si eso continúa en esta recta final, podría marcar la diferencia en la División del Pacífico.

4-5. Jake Muzzin y Tyson Barrie (Defensas), Toronto Maple Leafs 

Todo el mundo conoce la carencia de los Maple Leafs: la defensa. Con Morgan Rielly apartado del equipo durante al menos dos meses, los Maple Leafs necesitarán que Muzzin y Barrie sean geniales. Una buena dupla entre Muzzin y Barrie haciendo el impacto que esperaban los Maple Leafs contribuiría en gran medida no solo a solidificar las esperanzas de playoffs de los Maple Leafs, sino que también les daría la oportunidad de finalmente avanzar más allá de la primera ronda.

6. Carter Hart (Portero), Philadelphia Flyers

Su primera temporada completa ha tenido algunas inconsistencias y, actualmente, está marginado por una lesión, pero Hart tiene la ventaja y la capacidad de dar todas las posibilidades de playoffs a los Flyers. Brian Elliott y él tienen números similares a estas alturas de la liga, pero Hart demostró el año pasado como novato (y en ocasiones esta temporada) que es capaz de mucho más que eso. Si puede llegar a ese nivel de forma regular, no hay razón para que este no pueda ser un equipo de playoffs, incluso en la División Metropolitana, la cual es altamente competitiva.

7. Taylor Hall (Delantero), Arizona Coyotes 

Hall ha sido una de las grandes adquisiciones en este mercado invernal pasado. Si Antti Raanta y Darcy Kuemper están a un buen nivel, los Coyotes tienen el objetivo de incrementar su nivel defensivo. Hasta ahora, lo único que les faltaba era un anotador de primera línea. Hall proporciona eso y parece haberse establecido con 12 puntos en sus últimos nueve encuentros. Llevó a los Devils a una plaza de playoffs hace dos años en su temporada pasada.

8. Jaccob Slavin (Defensa), Carolina Hurricanes 

Lo más probable es que Dougie Hamilton haya puesto punto y final la temporada, y simplemente no se puede reemplazar lo que ha hecho, especialmente ofensivamente. Ha sido posiblemente el mejor defensor de la liga hasta ahora. Por el contrario, Slavin es, ahora, el mejor jugador defensivo de los Hurricanes (y uno de los mejores en la NHL), y sin Hamilton en la alineación, también se convierte en su mayor opción ofensiva en la línea azul.

9. Jean-Gabriel Pageau (Delantero), Ottawa Senators 

Todavía no juega para un equipo posicionado en los playoffs, pero lo hará. Proporciona un juego defensivo cerrado como center de segunda o tercera línea, mientras que también está en el camino para lograr más de 30 goles esta temporada. Cada equipo de playoffs en la liga podría encontrar una gran utilidad para un jugador así, y él podría ser el tipo de jugador secundario que determina algún encuentro de la postemporada.

10. Dustin Byfuglien (Defensa), Winnipeg Jets 

Se trata de un buen complemento para una defensa de los Jets que necesita toda la ayuda que pueda obtener. Han logrado mantenerse en la carrera durante más de la mitad de la temporada con una defensa improvisada. Tienen los delanteros, tienen el portero, y solo necesitaban ayuda en la línea azul y aún existe la posibilidad de que un jugador de alto nivel aterrice en algún momento.

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