Posible solución al caso Byfuglien
Byfuglien con los Jets | Foto: NHL.com

Tras no presentarse el defensa Dustyn Byfuglien en la pasada pretemporada de los Winnipeg Jets, este fue suspendido oficialmente por el club. El defensa estadounidense no se presentó en el Training Camp porque estaba contemplando que hacer con su futuro en la NHL, tras recibir un permiso por parte del club para presentarse más tarde al no hacerlo fue suspendido. Tras ello Byfuglien presentó una queja en noviembre argumentando que debería haber cobrado su sueldo mientras se recuperaba de una lesión en el tobillo de la que fue operado el pasado mes de octubre.

En medio de todo este embrollo de suspensiones y reclamaciones, el defensa no ha disputado ningún partido esta temporada con el equipo canadiense. Siendo Byfuglien un jugador clave en su blueline ya que pierden a uno de los defensas más ofensivos y productivos de la liga y que aspiraba a tener un papel importante esta temporada, sobre todo tras la salida de Jacob Trouba con su traspaso a los New York Rangers y la de Tyler Myers y Ben Chiarot en la agencia libre.

Pero parece que hay una luz al final del túnel, ya que según informó Frank Seravalli de TSN, los Jets y Byfuglien podrían estar cerca de un acuerdo para rescindir el contrato de mutuo acuerdo. Si finalmente se llega a un acuerdo, el estadounidense se convertiría en agente libre sin restricciones y el equipo de Winnipeg liberaría una cantidad de espacio salarial considerable de cara a afrontar el próximo cierre de mercado y para la siguiente temporada, ya que el actual contrato de Buyfuglien conlleva un salario de 7,6 millones por temporada.

¿Qué opciones tiene Byfuglien?

Si se concreta la finalización del contrato del defensa, quedan muchos interrogantes en el aire, ya que no se sabe cómo estará físicamente para jugar lo que resta de temporada y si además quiere jugar esta temporada. En caso de que estuviese en condiciones físicas y de que quiera jugar esta temporada, el estadounidense podría marcar diferencias en lo que queda de temporada regular y en los playoffs, a pesar de su edad y su condición física, ya que la pasada campaña fue uno de los mejores defensas de la liga.

¿Cómo afectaría a los Jets la salida de Byfuglien?

Tras la incertidumbre de si contarían o no finalmente con Byfuglien esta temporada, en caso de llegar a un acuerdo de rescisión despejaría el camino de los Jets para liberar masa salarial y gestionar fichajes a corto, para el próximo trade deadline, y medio plazo, para la offseason. Además de aclarar las dudas para la planificación del equipo, sería saber sobre seguro con que defensas tienen en plantilla disponibles para esta temporada.

La próxima campaña solo cuentan con contrato Josh Morrisey, Neal Poink, Tucker Poolman y Carl Dahlstrom, una situación que no es la mejor ya que aunque Morrisey y Poink son jugadores a largo plazo, Poolman y Dahlmstrom tienen una experiencia limitada en la NHL. Por lo que necesitarían reforzar la defensa, el espacio salarial que desbloquearía la salida de Byfuglien sería algo vital, para forjar así una zaga de garantías de cara incorporar en el próximo cierre de mercado, con vistas a los playoffs, y de la próxima temporada.

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