Merzlikins lidera las tres
estrellas de la semana
Elvis Merzlikins (NHL.COM)

El joven jugador letón, formado en el Lugano de la Liga suiza, está teniendo una espectacular temporada de rookie.

Elvis Merzlikins - Columbus Blue Jackets

Merzlikins tardó más de 173 minutos en conceder un gol la semana pasada, logrando dos victorias, con dos puertas a cero, y encajando solo 0.67 goles encajados de promedio con un 97.1% de paradas, lo que permitió una mejoría de Columbus Blue Jackets (30-17-9) para alcanzar el tercer puesto de la División Metropolitana. Merzlikins comenzó la semana deteniendo los 32 tiros a los que se enfrentó en una victoria por 1-0 en el tiempo extra sobre Florida Panthers el cuatro de febrero. Tres noches después, detuvo los 16 tiros en contra en el triunfo por 2-0 sobre Detroit Red Wings, extendiendo su racha de victorias a ocho encuentros (la más larga de un novato de Columbus) con su quinta puerta a cero, líder de la Liga en este apartado. Cerró la semana con 20 paradas el ocho de febrero en la derrota por 2-1 ante Colorado Avalanche, deteniendo cada uno de los primeros 17 tiros que enfrentó. Merzlikins, de 25 años, oriundo de Riga, Letonia, tiene un récord de 12 victorias en 25 partidos en su primera temporada en la NHL (2.19 goles en contra y un 93% de paradas). Solo tres porteros de Columbus Blue Jackets han registrado más de cinco puertas a cero en una temporada, con Steve Mason (diez en 2008-09) como el único novato.

Kyle Connor - Winnipeg Jets

Connor lideró la Liga en puntos con ocho (tres goles y cinco asistencias), y Winnipeg Jets (29-23-5, 63 puntos) ganó siete de los ocho puntos posibles para acercarse al primer puesto de WildCard en la Conferencia Oeste. Connor no anotó en la derrota por 2-1 ante Nashville Predators el cuatro de febrero, pero dio una asistencia en la victoria por 4-2 sobre St. Louis Blues el seis de febrero. Logró un gol y tres asistencias en la victoria por 5-2 sobre Ottawa Senators, seguido de dos goles y una asistencia en la victoria por 5-2 sobre Chicago Blackhawks los días ocho y nueve de febrero. Al hacerlo, Connor se convirtió en el séptimo jugador en la historia de la franquicia en registrar al menos tres puntos en varios días consecutivos (y el tercero en hacerlo desde que el club se mudó a Winnipeg). Connor, de 23 años, oriundo de Shelby Township, Michigan, está en su cuarta temporada de la NHL, y se encuentra en el puesto 13 en la clasificación de puntuación de la Liga con 59 (28 goles y 31 asistencias). Necesita dos goles para convertirse en el tercer jugador en la historia de los Jets / Thrashers con al menos tres temporadas consecutivas de 30 goles.

Andrei Vasilevskiy - Tampa Bay Lightning

Vasilevskiy logró tres victorias con un promedio de 1.67 goles en contra y un 93.6% de paradas para guiar a Tampa Bay a una semana perfecta y un récord general de 35-15-5 (75 puntos), segundo en la División del Atlántico y tercero en toda la NHL. Vasilevskiy llevó a Tampa Bay a la victoria por 4-2 frente a Vegas Golden Knights el cuatro de febrero con 27 paradas, por 4-2 también frente a Pittsburg Penguins el seis de febrero con 29 rechaces, y cerró la semana con 17 paradas en el triunfo por 3-1 sobre New York Islanders el ocho de febrero. Vasilevskiy llevó su racha ganadora a ocho encuentros, igualando el récord de la franquicia por tercera vez. Vasilevskiy, de 25 años, oriundo de Tyumen, Rusia, posee un récord general de 29 victorias en 41 juegos esta temporada (2.48 goles encajados por partido con un 91.8% de paradas), y aspira a convertirse en el segundo portero de Tampa Bay Lightning en registrar tres temporadas consecutivas de 30 victorias.

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