Los Pens adquieren a Jason Zucker y Marino pasa por el quirófano
Jason Zucker con los Pens | Foto: NHL.com

Los Pittsburgh Penguins hicieron oficial el pasado lunes la adquisición del delantero Jason Zucker desde Minnesota Wild a cambio del delantero Alex Galchenyuk, el defensa prospecto Calen Addison y la selección condicional de primera ronda del draft de 2020. En el acuerdo no entró que ningún equipo retuviera salarios.

El Manager General Jim Rutherford ya intentó el pasado verano hacerse con los servicios del delantero de New Port Beach con la salida de Phil Kessel, pero finalmente no se concretó por una cláusula de no movimiento y ha tenido que ser poco antes del trade deadline cuando ha podido hacerse con sus servicios. El delantero de 28 años le restan tres años de contrato, tras esta temporada, con un tope salarial de 5,5 millones de dólares. Tuvo su mejor temporada la campaña 2017/18 cuando registró 64 puntos (33 goles y 31 asistencias), algo que no ha vuelto a conseguir desde entonces.

Sobre la llegada de Zucker, Rutherford dijo en un comunicado de prensa: "Jason Zucker es de los que se alinea entre los seis primeros delanteros y creemos que encajará perfectamente en nuestro grupo. Es un goleador contrastado con tres años más en su actual contrato y tiene el potencial para tener un gran impacto en nuestra delantera".

Los Pens para adquirir a Zucker han dado salida al delantero Alex Galchenyuk, quien no ha cumplido las expectativas en números tras la salida de Phil Kessel, que a la vez supuso su llegada, y quien además al final de la temporada se convertirá en agente libre sin restricciones. Lo que si ha significado un sacrificio para el equipo de Pittsburgh ha sido tener que incluir a uno de sus prospectos con mayor proyección como era el defensa Calen Addison, selección de segunda ronda del draft de 2018, y la selección de primera ronda del draft de este año, que en caso de no clasificarse para los playoffs los Pens pasaría a ser del 2021. Pero quizás este sacrificio se compensa con que Zucker llega con un contrato de tres años, más lo que resta de temporada, bajo el brazo.

Addison tras ser elegido en el Draft 2018 | Foto: NHL.com
Addison tras ser elegido en el Draft 2018 | Foto: NHL.com

Y es que los Penguins buscan desbloquear el potencial ofensivo del equipo y emparejar a Zucker junto a Sidney Crosby y Evgeni Malkin, buscando maximizar las temporadas para conseguir una Stanley Cup mientras ambos jugadores estén en el equipo. Y ni Addison, ni ningún posible prospecto que pudiesen elegir en el próximo draft darían el rendimiento a corto plazo que buscan desde los despachos de Pittsburgh.

¿Qué ganan los Wild con la salida de Zucker?

El equipo de Minnesota se encuentra en una posición clasificatoria complicada, ya que no tienen perdidas las opciones de alcanzar playoffs vía Wild Card, pero si lo tienen difícil. Por ello no quitan la vista a la posibilidad de colarse en postemporada pero si están poco a poco reestructurándose. Por eso a pesar de perder un gran activo en ataque como Zucker ganan, con vistas al futuro, la selección de primera ronda, un prospecto en defensa como Addison y además al delantero Galchenyuk para lo que resta de temporada.

Galchenyuk con los Pens | Foto: NHL.com
Galchenyuk con los Pens | Foto: NHL.com

El delantero de Milwaukee que, a pesar de no tener la producción de Zucker, puede buscar su hueco en los Wild y quien sabe si puede volver a ser aquel jugador que maravilló en los Montreal Canadiens y cubrir así la salida de Zucker. No hay que olvidar que en caso de que cumpliese las expectativas en Minnesota y desde los despachos considerarán buscar una renovación, el tenerlo en plantilla les da la ventaja de antes de que se convierta en agente libre ofrecerle la renovación, algo nada descabellado teniendo en cuenta sus 25 años y que aún tiene el potencial para ser una gran amenaza en ataque.

Marino pasa por el quirófano y estará fuera algunas semanas

John Marino durante un partido | Foto: NHL.com
John Marino durante un partido | Foto: NHL.com

Otra noticia conocida este pasado lunes además de la llegada de Zucker a Pittsburgh, es que el joven defensa John Marino tuvo que pasar por el quirófano para ser operado de unos huesos rotos en la cara. Lesión que sufrió tras un golpe en la cara de Steven Stamkos durante el partido ante Tampa Bay Lightning. Tras la exitosa operación, el defensa de 22 años estará en el dique seco de tres a seis semanas.

Sobre la lesión de Marino, el entrenador Mike Sullivan quiso mirar el lado positivo y de las oportunidades que se le presentan a otros jugadores de entrar en la alineación: "Hay una oportunidad para que otros chicos den un paso adelante. Esa ha sido la mentalidad todo el año, independientemente de la posición y de cuando ocurran lesiones. Esto proporcionará oportunidades para que otros den un paso adelante y sigan haciendo avanzar a este equipo".

A los Pens se le siguen sumando lesiones en esta temporada, una larga lista y que en esta ocasión vuelve a golpear a la defensa. Ya han estado capeando con la lesión del talentoso defensa Brian Dumoulin, quien no ha patinado desde que se sometió a una operación de tobillo hace más de dos meses. Ahora, la lesión de Marino significa que dos de los cuatro mejores defensas se encuentran recuperándose de operaciones.

¿Acudirán al mercado los Pens para reforzar la defensa?

Hace unas semanas lo que parecía claro es que los Pens iban a ir al mercado para buscar un delantero y cubrir la baja de Jake Guentzel, algo que con la llegada de Zucker se ha visto cubierto, pero tras la lesión de Marino y que aún se desconoce cuando regresará Dumoulin quizás tengan que acudir al mercado antes de su cierre para reforzar la blueline. Sobre ello el manager general dijo al Post-Gazette: "No es así en este momento. Todavía tenemos dos semanas, y entenderemos mejor como están Dumoulin y Marino en ese punto de su proceso de recuperación. Diría que en torno a las 48 horas de la fecha límite de traspasos, tendremos que tomar una decisión con respecto a como estamos con nuestra defensa".

Antes de que comenzara esta temporada, los Penguins confiaban en su defensa. Rutherford dijo en la offseason que "la defensa es la mejor desde que he estado aquí", declaraciones que provocó algunas reacciones contrarias y que finalmente se ha demostrado en gran medida que es cierto esta temporada. Si bien la portería y el compromiso de defensa de todo el equipo han jugado un papel importante en la mejora en defensa del equipo, Marino fue una pieza importante de esa mejora.

Ahora, con Marino lesionado y Dumoulin todavía sin patinar, los Pens nuevamente tendrán que encontrar formas desde dentro para tapar los huecos en una debilitada defensa con jugadores de su roster o subiendo desde los WBS Penguins de la AHL. O finalmente si van a mermar demasiado al equipos sus lesiones quizás acudan al mercado y buscar un refuerzo mediante traspaso

VAVEL Logo